4 efectos secundarios comunes de los esteroides inhalados

Los esteroides han recibido una mala reputación en la prensa debido en gran parte a su uso ilegal en atletas profesionales y aficionados. Al final, los esteroides son simplemente compuestos químicos, a menudo hormonales, que su cuerpo produce naturalmente para regular el crecimiento y ayudar a que sus órganos funcionen normalmente.

Muchos esteroides hoy en día son hechos por el hombre y consisten en dos tipos principales: corticosteroides y esteroides anabólicos. De estos, los corticosteroides se encuentran comúnmente en forma de inhalantes para tratar el asma y otras formas de enfermedades respiratorias.

La inhalación de esteroides ayuda a aliviar la restricción respiratoria al administrar el medicamento justo donde más se necesita. El uso prolongado, sin embargo, puede provocar una serie de efectos secundarios, que van desde leves y transitorios hasta potencialmente debilitantes.

Aquí hay cuatro efectos secundarios más comunes que debe tener en cuenta:

Ronquera (disfonía)

Algunas personas que usan esteroides inhalados experimentarán una ronquera de voz conocida como disfonía. Esto está directamente relacionado con los efectos de las drogas a medida que pasan sobre las cuerdas vocales y ocurre en más del 30 por ciento de las personas que toman inhaladores de esteroides. En este contexto, la disfonía no se considera una afección grave y, por lo general, se rectifica en un plazo de cinco a 20 minutos.

El uso de inhaladores de dosis medida (MDI) como Flovent,  QVAR y Azmacort puede causar menos ronquera que una versión de polvo seco como Pulmicort, Asmanex o Advair. Un espaciador también puede ayudar pero permitiendo una mayor difusión del inhalante.

Tordo (Candidiasis Oral)

Las personas que toman esteroides inhalados están en riesgo de candidiasis , una infección por hongos de la boca comúnmente se conoce como la candidiasis oral. Los síntomas pueden incluir dolor de garganta, irritación de la lengua o la boca y el desarrollo de manchas blancas en la boca.

En aquellos que usan inhaladores de esteroides, las placas elevadas y removibles aparecerán principalmente en el techo de la boca o la parte posterior de la garganta (aunque también pueden aparecer en la lengua, las encías y el interior de las mejillas).

La candidiasis se puede prevenir enjuagando su boca con un enjuague bucal a base de alcohol y / o cepillando inmediatamente después de usarlo. Si aparece la candidiasis bucal, se puede tratar con un enjuague bucal antimicótico (como una suspensión oral de nistatina) o con comprimidos de diflucan (fluconazol) para casos más graves.

Pérdida ósea (osteoporosis)

Se sabe que los esteroides inhalados colocan a los adultos mayores en mayor riesgo de osteoporosis (pérdida progresiva y debilitamiento de los huesos). Si bien la osteoporosis es mucho peor cuando se toman  esteroides orales , los inhalantes en dosis altas también pueden contribuir a aumentar la fragilidad ósea. Las dosis altas se definen normalmente como más de 2000 microgramos por día durante un período de varios años. 

Las dietas o suplementos ricos en calcio (tres porciones de productos lácteos por día o aproximadamente 1500 mg de calcio) se recomiendan para las personas con mayor riesgo. Los ejercicios con pesas (como caminar) y un ajuste en la dosis de esteroides también pueden ayudar si la pérdida ósea es particularmente grave. 

Problemas de visión (cataratas y glaucoma)

Se cree que los esteroides inhalados causan un aumento en el desarrollo de cataratas y glaucoma en las personas mayores de 60 años. Aunque se desconoce la incidencia exacta de estos (principalmente porque los problemas visuales son comunes en las personas mayores), sabemos que los esteroides inhalados en dosis altas Puede aumentar la presión ocular en personas con glaucoma en más del 40 por ciento.

Se observaron hallazgos similares en el desarrollo de cataratas, en donde una dosis de por vida de dos millones de microgramos de un esteroide inhalado (lo que sugiere una dosis alta, uso a largo plazo) se relacionó con una mayor nubosidad de la lente.

Para las personas mayores que toman esteroides inhalados, se recomiendan exámenes anuales de la vista por parte de un optometrista u oftalmólogo calificado.

Una palabra de Disciplied

Si bien algunos de los efectos secundarios asociados con los esteroides inhalados pueden parecer preocupantes, siempre es importante sopesar los beneficios de una mejor función respiratoria frente a las posibles consecuencias de su uso. En la mayoría de los casos, cuando se usan correctamente, los esteroides inhalados retornarán más para mejorar la salud que vivir sin ellos (especialmente cuando se comparan con los efectos secundarios de los esteroides orales e inyectados ).

Si experimenta efectos secundarios que realmente le preocupan, hable con su médico acerca de alternativas o ajustes que puedan ayudarlo. Nunca modifique la frecuencia o el uso de su tratamiento sin antes obtener información de su proveedor de salud.