Efectos secundarios de los medicamentos para el asma

Al igual que con todos los medicamentos, hay una serie de efectos secundarios asociados con los medicamentos para el asma. En la mayoría de los casos, los medicamentos serán bien tolerados y los beneficios del tratamiento superarán con creces las consecuencias.

Puede haber ocasiones, sin embargo, cuando un efecto secundario puede ser más grave. Cuando esto sucede, puede ser discordante, lo que lleva a una persona a dejar el medicamento por completo. Si bien esta puede ser la opción adecuada en algunos casos, en otros momentos puede que no lo sea.

En general, las personas que entienden los efectos secundarios de un medicamento antes de que lo tomen tendrán menos probabilidades de dejar de fumar si se presenta una. Al mismo tiempo, les permite detectar los síntomas graves y tratarlos antes de que se convierta en un problema.

Los tipos de medicamentos utilizados para tratar el asma son tan diversos como los síntomas e incluyen corticosteroides inhalados, medicamentos de alivio de acción corta y prolongada, esteroides orales, modificadores de leucotrienos, estabilizadores de mastocitos y moduladores inmunológicos.

Corticosteroides inhalados

Los corticosteroides inhalados (comúnmente conocidos como esteroides inhalados) se recetan para ayudar a prevenir los síntomas del asma. Cuando se usan regularmente, ayudan a disminuir la frecuencia y la gravedad de los ataques de asma. Sin embargo, no aliviarán un ataque una vez que haya comenzado.

Los corticosteroides inhalados pueden causar efectos secundarios locales (limitados a una parte del cuerpo) y efectos secundarios sistémicos (que afectan a todo el cuerpo). Los efectos sistémicos tienden a ser más severos y se asocian típicamente con el uso a largo plazo. Entre los posibles efectos secundarios:

  • Candidiasis oral (candidiasis bucal), una infección micótica común de la boca
  • Disfonía (ronquera), generalmente a corto plazo
  • Dolor de boca o garganta
  • Una tos refleja o espasmos de la tráquea
  • Ligera reducción en el crecimiento en niños.
  • Disminución de la densidad ósea en adultos.
  • Moretones con facilidad
  • Oscurecimiento del ojo (catarata)
  • Aumento de la presión en el ojo (glaucoma).

El uso de un espaciador a menudo puede aliviar algunos de los efectos secundarios locales. También puede enjuagarse la boca si siente dolor, pero no lo trague, ya que esto le permite inyectar el medicamento en el torrente sanguíneo y empeorar los síntomas.

Antagonistas Beta de Acción Corta y Larga

Los antagonistas beta de acción corta (SABA, por sus siglas en inglés) como el albuterol , generalmente se usan como medicamentos de rescate para brindar un alivio rápido de los síntomas del asma. Por el contrario, los agonistas beta de acción prolongada (LABA, por sus siglas en inglés) continúan trabajando durante 12 horas o más. Los efectos secundarios son muy similares ya que los dos medicamentos comparten mecanismos de acción similares. Los efectos secundarios incluyen:

  • Aumento de la frecuencia cardíaca.
  • Dolor de cabeza
  • Mareo
  • Ansiedad
  • Nerviosismo o temblores
  • Erupción

Si bien los efectos secundarios se resuelven rápidamente con los SABA, a menudo pueden persistir con los LABA. Un efecto similar ocurre cuando los antagonistas beta se usan excesivamente.

Si bien el uso excesivo de un inhalador de rescate puede aumentar su riesgo de un ataque severo, ese riesgo se multiplica si se usa en exceso un LABA, lo que lleva a la FDA a emitir una advertencia de recuadro negro sobre el riesgo de ataques fatales de asma al usar el medicamento Advair salmeterol) .

Esteroides orales efectos secundarios

Los esteroides orales se usan generalmente si ha tenido o está en riesgo de un ataque grave. Si bien los esteroides se administran por vía intravenosa en un entorno hospitalario, se administran de forma oral si sus síntomas son graves pero no requieren hospitalización. Los efectos secundarios son similares a los de los esteroides inhalados, aunque son más comunes y graves. Pueden incluir:

  • Aumento de peso
  • Retención de líquidos
  • Alta presion sanguinea
  • Azúcar en la sangre elevado
  • Supresión del crecimiento en niños.
  • Osteoporosis en adultos
  • Debilidad muscular
  • Cataratas y glaucoma.
  • Diabetes

Si necesita un esteroide oral como prednisona  dos o más veces al año, su asma no está siendo bien controlada. Consulte a su médico y explore si es necesario realizar algún cambio en sus dosis de medicamentos o combinación de medicamentos.

Modificadores de leucotrienos

Singulair (montelukast) y otros modificadores de leucotrienos funcionan al bloquear una sustancia, llamada leucotrieno, que puede desencadenar un ataque de asma. Los modificadores de leucotrienos generalmente son bien tolerados, pero tienen una serie de efectos secundarios comunes, que incluyen:

  • Malestar estomacal
  • Dolor de cabeza
  • Síntomas similares a la gripe
  • Nerviosismo
  • Náuseas o vómitos
  • Congestión nasal
  • Erupción

Estabilizadores de mastocitos

Cromolyn sodium y nedocromil son estabilizadores de mastocitos utilizados para personas con asma leve persistente . Estos medicamentos funcionan al prevenir que los mastocitos, un tipo de glóbulo blanco, secreten sustancias inflamatorias en las vías respiratorias.

Cromolyn sodium y nedocromil son generalmente bien tolerados y la mayoría de los efectos secundarios disminuyen con el uso. Los más incluyen:

  • Un mal sabor de boca.
  • Tos
  • Picazón o dolor de garganta
  • Dolor de cabeza
  • Congestión nasal
  • Anafilaxia, raramente

La anafilaxia es una reacción hipersensible de todo el cuerpo que puede causar urticaria severa, dificultad respiratoria, shock e incluso la muerte. Si ha tomado un estabilizador de mastocitos y experimenta sibilancias, falta de aliento o hinchazón de la cara o la lengua, llame al 911 o vaya a la sala de emergencias más cercana.

Efectos inmunomoduladores (Xolair)

Xolair es un inmunomodulador administrado como inyección. El objetivo de la inyección es ajustar la forma en que el sistema inmunitario responde a un desencadenante del asma , esencialmente evitando que responda en exceso. Los efectos secundarios comunes incluyen:

  • Hinchazón y dolor en el lugar de la inyección.
  • Enfermedad viral
  • Infecciones del tracto respiratorio superior
  • Sinusitis
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Anafilaxia, raramente

Al igual que con cromolyn sodium y nedocromil, los síntomas de la anafilaxia exigen atención de emergencia inmediata.