¿Es Tamiflu seguro y eficaz para los niños?

Comprender los hechos y las falacias de esta popular droga contra la gripe.

Tamiflu (oseltamivir) es un popular medicamento antiviral oral que se usa para tratar o prevenir la gripe (influenza) . A pesar de su popularidad, el uso de Tamiflu en niños sigue siendo algo controvertido. No es raro que los padres afirmen que no siempre funciona, leer informes que sugieren que el uso excesivo puede conducir al desarrollo de cepas de influenza resistentes al tratamiento , o escuchar algunas advertencias de que el uso de Tamiflu provoca alucinaciones y pensamientos suicidas en los niños. Puede ser difícil separar la realidad de la ficción, así que aquí hay un vistazo a lo que dice la investigación.

Beneficios

Tamiflu es uno de los tres medicamentos antivirales aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) para el tratamiento y la prevención de la influenza. Los otros dos incluyen el medicamento intravenoso  Rapivab (peramivir)  y el medicamento inhalado  Relenza (zanamivir) . A diferencia de otros antivirales utilizados para tratar la gripe, estos tres medicamentos son efectivos para tratar los virus de la influenza A y de la influenza B.

Tamiflu ha sido aprobado por la FDA específicamente para tratar la influenza en niños de dos semanas de edad o más y para prevenir la gripe en niños de un año de edad o más. Sin embargo, no se recomienda para casos leves.

Según un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), existen varios beneficios de usar estos antivirales, que incluyen:

  • Reducción de la duración y gravedad de los síntomas: el uso de medicamentos antivirales como Tamiflu dentro de las 48 horas posteriores a la aparición de los síntomas puede disminuir la cantidad de tiempo que duran los síntomas de la gripe, así como su gravedad .
  • Disminución del riesgo de complicaciones: los medicamentos antivirales pueden disminuir el riesgo de complicaciones que pueden ocurrir a causa de la gripe, como neumonía, infecciones de oído, hospitalización e insuficiencia respiratoria.
  • Estancias hospitalarias más cortas: cuando los niños son hospitalizados por la gripe, el tratamiento antiviral temprano puede acortar la duración de su hospitalización y ayudar a prevenir la insuficiencia respiratoria o la muerte. Incluso si su hijo ha pasado la ventana de 48 horas, un medicamento antiviral podría ayudar.
  • Prevención de la gripe: los  medicamentos antivirales son del 70 al 90 por ciento efectivos en la prevención de la gripe, por lo que son importantes para prevenir la gripe en los niños que tienen un alto riesgo de complicaciones dentro de las 48 horas de la exposición. Se considera que los niños tienen un alto riesgo de complicaciones por la gripe, como neumonía e insuficiencia respiratoria, si son menores de 5 años y / o tienen una condición de salud subyacente como asma, enfermedad pulmonar, diabetes, epilepsia, enfermedad cardíaca, riñón o problemas hepáticos, trastornos sanguíneos, cáncer, inmunodeficiencia o parálisis cerebral. Estos medicamentos también son una fuente de prevención para los niños expuestos que no pueden vacunarse  contra la gripe , como aquellos que han tenido una reacción alérgica previa a una vacuna.
  • Efectivo para bebés:  aunque no está aprobado por la FDA, los CDC y la Academia Americana de Pediatría (AAP) recomiendan usar Tamiflu para tratar a los bebés menores de 14 días con gripe y prevenir la gripe en niños de 3 meses a 1 año, ya que Estos niños tienen un riesgo especialmente alto de complicaciones por la gripe.

Desventajas

A pesar de la evidencia que respalda el uso de Tamiflu en niños, hay una serie de barreras que han impedido que los padres lo usen, entre ellos:

  • Costo: El precio es la principal entre las preocupaciones, con un curso de cinco días que cuesta más de $ 100 sin seguro. Si bien ahora hay disponibles genéricos de menor costo, el precio sigue siendo significativo. Intente buscar en línea los descuentos y los cupones de medicamentos si su hijo necesita Tamiflu.
  • No entiendo cómo funciona: algunos padres no creen que Tamiflu realmente funcione. En la mayoría de los casos, sin embargo, esto se relaciona más con su uso incorrecto o con expectativas poco realistas que con el medicamento en sí. En términos prácticos, la efectividad de Tamiflu puede variar según el momento en que se inicie el tratamiento. Con este fin, la mayoría de los médicos recomiendan que el medicamento se tome dentro de las 48 horas posteriores a la primera aparición de los síntomas. El problema, por supuesto, es que los padres a veces pueden pasar por alto o descartar síntomas menores.como un resfriado o una garganta irritada por un día o dos, especialmente si el niño parece estar bien. Además, si bien algunas personas piensan que se supone que Tamiflu mata inmediatamente el virus de la gripe y elimina todos los síntomas, el hecho es que no funciona como un antibiótico, aunque es probable que disminuya el tiempo que su hijo esté enfermo. Tamiflu tampoco funciona con otros tipos de virus, por lo que no ayudará si él o ella tiene algo que no sea la gripe.
  • No usarlo para la prevención:  Tamiflu puede ser extremadamente eficaz para prevenir la gripe en un niño que aún no ha sido vacunado o que tiene un alto riesgo de complicaciones y ha estado cerca de otras personas con gripe. Sin embargo, debido a que los beneficios son en gran parte invisibles, los padres a menudo solo lo alcanzarán cuando aparezcan los síntomas, en lugar de usarlo para la prevención. Esto es un error. Cualquier niño de alto riesgo debe ser tratado con Tamiflu tan pronto como sea posible después de la exposición a la gripe.

Efectos secundarios

Los padres a menudo asocian el precio con la potencia y el temor de que una droga como Tamiflu pueda causar más síntomas de los que alivia. En su mayor parte, esto no es cierto.

Según la FDA , los dos efectos secundarios más comunes son las náuseas y los vómitos, que generalmente no son tan graves y ocurren dos días después de comenzar el tratamiento. Tomar Tamiflu con alimentos generalmente puede disminuir el riesgo de estos efectos secundarios. Otros efectos secundarios pueden incluir dolor de estómago leve, hemorragias nasales, dolor de cabeza y fatiga.

Se han reportado efectos secundarios más graves. Los informes, principalmente de Japón en 2005 y 2006, sugirieron que Tamiflu aumentó el riesgo de síntomas neuropsiquiátricos como el delirio y las alucinaciones, y podría provocar pensamientos de autolesión o suicidio en adolescentes. Hasta la fecha, no se han reportado eventos similares, y estudios adicionales no han encontrado ningún mayor riesgo de efectos neuropsiquiátricos en los usuarios de Tamiflu.

Sin embargo, las etiquetas actualizadas de los productos ahora incluyen un aviso de que las alucinaciones, las autolesiones, el comportamiento anormal y los pensamientos suicidas, aunque son extremadamente raros, son posibles. Si observa efectos secundarios graves mientras su hijo está en Tamiflu, llame a su médico de inmediato.

Resistencia antiviral

Al igual que con los antibióticos que se usan para tratar infecciones bacterianas, durante mucho tiempo ha existido la preocupación de que el uso generalizado de medicamentos antivíricos contra la gripe podría conducir al desarrollo de un supervirus. Hasta la fecha, no hemos visto esto.

Debido a que los virus de la influenza pueden cambiar tan rápidamente, los CDC realizan pruebas rutinarias de resistencia antiviral  y han encontrado poca o ninguna resistencia durante las últimas temporadas de gripe. Esta prueba regular también identifica qué antivirales deberían recomendar los CDC cada temporada de gripe y ayuda a mantener las pautas actualizadas.

Dicho esto, tomar cualquier medicamento cuando no es realmente necesario no es aconsejable. Además de los riesgos potenciales para la salud, puede limitar el suministro del medicamento para quienes realmente lo necesitan.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.