Efectos secundarios a corto y largo plazo de los esteroides sistémicos

La mayoría son menores, pero otros pueden ser graves, e incluso permanentes.

Los corticosteroides, generalmente llamados “esteroides”, se parecen a las navajas de medicamentos, útiles para tratar muchos problemas de salud diferentes. Como cremas o pomadas tópicas, por ejemplo, pueden aliviar el enrojecimiento, la picazón y la irritación del eccema y otros trastornos de la piel. .

Los esteroides que se pueden tomar por vía oral o inyectados son muy efectivos para tratar una amplia gama de enfermedades al trabajar sistémicamente, es decir, al afectar a todo el cuerpo. Las condiciones por las que se prescriben esteroides sistémicos son aquellas asociadas con la inflamación, incluidas  las enfermedades autoinmunes  como el lupus eritematoso sistémico y la  artritis reumatoide . Los esteroides sistémicos también se administran para tratar los ataques de asma y, en ocasiones, incluso los síntomas de la fiebre del heno grave .

Prednisona, que a veces se vende bajo los nombres de marca Prednisone Intensol, Deltasone, o Rayos y el  paquete de dosis Medrol (metilprednisolona) son ejemplos de esteroides sistémicos comúnmente recetados. 

Como con cualquier medicamento, los esteroides sistémicos tienen efectos secundarios. Entonces, aunque estos medicamentos a menudo son necesarios y, a veces, incluso salvan vidas, es importante tener en cuenta los posibles inconvenientes de tenerlos en cuenta.  

Efectos secundarios a corto plazo de los esteroides

A la mayoría de las personas se les prescriben esteroides sistémicos por unos pocos días a la vez, por lo que cualquier efecto secundario que experimenten es temporal; la mayoría se resuelve después de unos días una vez que los esteroides se han detenido. Los efectos secundarios más comunes para las personas sanas que toman esteroides incluyen insomnio, cambios en el estado de ánimo o el comportamiento, enrojecimiento de la cara, aumento del apetito y aumento de peso a corto plazo debido a la mayor retención de agua. 

Ciertas condiciones médicas subyacentes a veces empeoran mientras una persona está tomando esteroides. Por ejemplo, una persona con diabetes mellitus puede tener un aumento en los niveles de azúcar en la sangre. De manera similar, una persona que tiene  presión arterial alta puede experimentar un aumento en las lecturas de presión arterial. Las personas con glaucoma  que toman esteroides a veces tienen un aumento en la presión ocular. Aquellos con insuficiencia cardíaca congestiva pueden retener agua.

Efectos secundarios a largo plazo de los esteroides

Cuando se usa un esteroide sistémico durante un largo período de tiempo, o cuando se toman esteroides en múltiples ocasiones, es posible que se presenten efectos secundarios más graves. Por esa razón, los médicos tienden a mantener tanto la dosis como la duración al mínimo al prescribirlos.

El riesgo de algunos efectos secundarios puede disminuir cuando se toma un esteroide cada dos días en lugar de hacerlo diariamente, incluso si la dosis total termina siendo la misma. Los efectos secundarios a largo plazo a menudo desaparecen una vez que una persona deja de tomar un esteroide, pero a veces son permanentes. 

Los efectos secundarios del uso prolongado de esteroides incluyen:

Independientemente de la salud general de una persona, es importante que la persona que toma un esteroide sistémico sea monitoreada de cerca.

También a menudo se recomienda que cualquier persona que tome un esteroide durante un largo período de tiempo evite la pérdida ósea tomando  suplementos de calcio y vitamina D, e incluso medicamentos, un bifosfonato como Fosamax (alendronate) o Boniva (ibandronate), y Su densidad mineral ósea se mide regularmente.