¿Cómo puede verse afectada su vida sexual por el tratamiento del cáncer?

Los cambios en su vida sexual  no son infrecuentes después de un diagnóstico de cáncer. Esto puede ser el resultado de los efectos secundarios de su leucemia , linfoma o mieloma , o puede ser el resultado de los tratamientos que está recibiendo.

La fatiga, la pérdida del interés sexual, el dolor, los cambios en la apariencia y la pérdida de fertilidad son todos los efectos secundarios que son comunes tanto en hombres como en mujeres con diagnóstico de cáncer. Sin embargo, hay algunos efectos secundarios sexuales que son específicos para los hombres.

¿Qué efectos secundarios debo esperar?

El principal efecto secundario sexual que experimentan los hombres con el tratamiento de la leucemia o el linfoma es la dificultad para lograr o mantener una erección (disfunción eréctil o DE). Los hombres que han tenido problemas de erección en el pasado, o los hombres mayores, tienen un mayor riesgo de desarrollar DE después del tratamiento.

La quimioterapia puede causar daño al tejido de los testículos y disminuir su nivel de testosterona. Debido a esto, también puede tener disminución del deseo. Esto es especialmente cierto para los hombres que han recibido altas dosis de quimioterapia, comúnmente utilizada en trasplantes de médula ósea o de células madre.

La radiación al área pélvica también puede causar dificultades con las erecciones. Primero, puede dañar y cicatrizar el tejido en las venas que empujan la sangre hacia el pene, lo que dificulta la erección. También puede causar daño a los nervios que estimulan una erección. Por lo general, este tipo de daño demora un tiempo en volverse obvio y puede volverse permanente.

Los hombres también pueden experimentar problemas eréctiles como resultado de la enfermedad de injerto contra huésped después del trasplante alogénico de células madre.

Existen medicamentos para tratar la disfunción eréctil, como Viagara, Cialis y Levitra. Funcionan al aumentar el flujo de sangre al pene, lo que provoca una erección más firme. Dependiendo de la causa de su DE, su proveedor de atención médica también puede elegir administrarle un medicamento de reemplazo de testosterona. La terapia conductual también ha demostrado ser eficaz. Pregúntele a su proveedor de atención médica si estas opciones podrían ser adecuadas para usted.

Su capacidad física para tener un orgasmo o sentir placer con el sexo probablemente no se verá afectada. Si tiene interés en la actividad sexual pero tiene dificultades para mantener una erección, tómese un tiempo para experimentar con su pareja, o por usted mismo, para ver qué es lo que funciona para usted. Incluso si solo puede lograr una erección parcial, el sexo con penetración puede ser posible. El sexo oral, el uso de juguetes sexuales y el contacto sexual también pueden brindarle placer.

También tenga en cuenta que mientras esté recibiendo tratamiento para su leucemia o linfoma, su sistema inmunológico no será tan fuerte como suele ser. Es posible que tenga un mayor riesgo de contraer una infección de transmisión sexual (ITS) o un brote de herpes genital o verrugas si ha tenido estos síntomas en el pasado. Usar un condón puede ayudar a disminuir el riesgo.

Hablar de problemas de erección y efectos secundarios sexuales con su proveedor de atención médica o su pareja puede ser embarazoso y difícil. Puede sentirse cohibido por los cambios por los que está pasando su cuerpo, y esto puede ser difícil para su autoestima. Pero los efectos secundarios sexuales no son diferentes de cualquier otro efecto secundario, y usted tiene derecho a estar completamente informado acerca de los efectos que su tratamiento puede tener sobre su salud. También es posible que desee solicitar una referencia a alguien que se especialice en salud sexual.

Al hablar con su pareja, es muy útil ser abierto con respecto a cómo se siente. Esto puede ser incómodo, y usted puede temer el rechazo o la posibilidad de que lo vean como “menos hombre”. Pero su pareja lo ama y se preocupa por usted. El estrés de un diagnóstico de cáncer puede poner en tensión incluso las relaciones más saludables, con o sin cambios en su vida sexual. Es importante decir cómo se siente, expresar sus sentimientos y temores y escuchar también los de su pareja. Ve despacio, escucha tu cuerpo y tómate tu tiempo.