Efectos a largo plazo del tratamiento del cáncer en sobrevivientes

A medida que mejoran las tasas de supervivencia del cáncer, los efectos tardíos del tratamiento del cáncer son cada vez más importantes. Estos síntomas, al menos uno de los cuales está presente en más de la mitad de los sobrevivientes de cáncer, han recibido menos atención hasta hace poco, ya que nuestro enfoque ha estado en el tratamiento y, con suerte, la cura de la enfermedad. Estas condiciones pueden persistir y / o surgir meses, años e incluso décadas después del tratamiento, y pueden disminuir significativamente la calidad de vida de las personas que han sobrevivido al cáncer.

Desde la década de 1970, se ha multiplicado por más de 3 la cantidad de sobrevivientes de cáncer que viven en los Estados Unidos, con un estimado de 16,500,000 sobrevivientes en los Estados Unidos en 2019, y 30 millones de sobrevivientes en todo el mundo. En los Estados Unidos, se espera que el 38,4 por ciento de hombres y mujeres desarrollen cáncer en su vida. En la actualidad, aproximadamente el 67 por ciento de los sobrevivientes de cáncer han sobrevivido 5 o más años después del diagnóstico, el 45 por ciento, más de 10 años, y el 18 por ciento, más de 20 años.

Si se pregunta si se ajusta a la definición de sobreviviente de cáncer, un sobreviviente se define como cualquier persona a la que se le haya diagnosticado cáncer desde el día del diagnóstico y que continúe durante el resto de su vida. ¿Cuáles son algunos de estos síntomas y condiciones, y qué ayuda está disponible?

Enfermedad del corazón

La enfermedad cardíaca es una de las principales causas de enfermedad y muerte entre los sobrevivientes de cáncer. Este artículo se centra en los adultos que reciben tratamiento contra el cáncer, pero es importante tener en cuenta que las personas que reciben tratamiento contra el cáncer cuando son niños o adolescentes tienen ocho veces más probabilidades de sufrir una enfermedad cardíaca que las personas de la misma edad que no han recibido tratamiento contra el cáncer. Varios tratamientos para el cáncer pueden predisponer a enfermedades del corazón y, con frecuencia, las personas con cáncer reciben algunos de estos tratamientos combinados. Algunas de las causas más comunes incluyen:

  • Medicamentos de quimioterapia, especialmente medicamentos como Adriamycin (doxorubicin).
  • Radiación al tórax, por ejemplo, con cáncer de pulmón, cáncer de mama izquierdo y linfomas.
  • Las terapias dirigidas tales como anticuerpos usados en el cáncer de mama como  Herceptin .

Los tratamientos contra el cáncer pueden afectar el corazón de diferentes maneras y resultar en diferentes condiciones. Algunos de estos incluyen:

Cardiomiopatía  : la cardiomiopatía (debilidad del músculo cardíaco) que conduce a una insuficiencia cardíaca  es el efecto secundario cardíaco más común del tratamiento del cáncer Los medicamentos de quimioterapia, especialmente los medicamentos como Adriamycin (doxorubicin) y Cytoxan (cyclophosphamide) no se asocian con la insuficiencia cardíaca. Si fue tratado con medicamentos en estas categorías, su oncólogo puede haber ordenado un ecocardiograma para evaluar su fracción de eyección cardíacaantes de comenzar la quimioterapia.

La radiación en el tórax, por ejemplo, para la enfermedad de Hodgkin, el cáncer de mama izquierdo o el cáncer de pulmón, es otra causa importante de enfermedad cardíaca. Un estudio publicado en 2007 sugirió que entre el 10 y el 30 por ciento de las personas tratadas con radiación en el tórax probablemente experimenten una enfermedad cardíaca en la próxima década. Sin embargo, este estudio debe interpretarse con precaución, ya que desde entonces se han desarrollado nuevas técnicas de radiación (técnicas de preservación del corazón) que reducen la radiación al corazón.

Dicho esto, la insuficiencia cardíaca a menudo puede comenzar con solo síntomas vagos, como fatiga, disminución de la resistencia, hinchazón de las piernas o dificultad para respirar con la actividad. Si ha recibido estos medicamentos o ha recibido radioterapia en el tórax, consulte a su oncólogo si le recomendaría una consulta cardíaca. Algunos centros de cáncer ahora tienen programas de cardio-oncología para abordar estas inquietudes, especialmente si usted tiene antecedentes personales o familiares de enfermedad cardíaca u otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca como la diabetes. E incluso si piensa que sus síntomas no son nada, siempre es mejor estar seguro que lamentarse cuando se trata de su corazón.

Enfermedad de la arteria coronaria  : algunos tratamientos para el cáncer pueden dañar el revestimiento de los vasos cardíacos y provocar una enfermedad cardíaca prematura. Como se señaló anteriormente, esto es especialmente cierto en los sobrevivientes de cáncer en niños, adolescentes y adultos jóvenes.

Arritmias  : los tratamientos para el cáncer también pueden dañar el “sistema eléctrico” del corazón y provocar ritmos cardíacos anormales ( arritmias ). Si experimenta mareos, palpitaciones o siente que su corazón está latiendo lentamente o en su lugar está acelerado, asegúrese de informar a su médico.

Fatiga

Si bien no es tan grave como la enfermedad cardíaca, la fatiga por cáncer es un síntoma demasiado común que afecta a la mayoría de los sobrevivientes de cáncer. Además de los problemas de calidad de vida, la fatiga puede ser un factor de riesgo para una menor supervivencia. La fatiga por cáncer es difícil de entender si no la has experimentado tú mismo; No es el tipo de cansancio que se puede aliviar con una buena noche de descanso o una taza de café. La tensión con los seres queridos puede desarrollarse a medida que sus amigos y familiares esperan que regrese a su estado anterior al cáncer después del tratamiento. Si encuentras esto frustrante, no estás solo. Consulte estos consejos para sobrellevar la fatiga relacionada con el cáncery, mejor aún, imprima el artículo y entréguelo a familiares y amigos que “simplemente no lo entienden”.

Pero primero, tenga una buena conversación con su médico. Existen algunas causas de la fatiga causada por los tratamientos para el cáncer que pueden ser tratables. Un ejemplo es la anemia de larga duración después de la quimioterapia . Otro ejemplo son los cambios hormonales. La radioterapia en la cabeza y el cuello puede ocasionar niveles bajos de hormona tiroidea ( hipotiroidismo ) que pueden causar o contribuir a la fatiga, además de causar otros síntomas. A diferencia del hipotiroidismo, la quimioterapia también puede provocar hipertiroidismo (tiroides hiperactiva) que puede causar pérdida de peso, temblor y ansiedad que puede ser grave.

Hay muchas otras causas de fatiga después del tratamiento para el cáncer, algunas son tratables y otras no, pero su médico solo sabrá examinarlo y ordenar las pruebas necesarias si habla. Si tiene un deseo abrumador de cubrir su cabeza con su almohada cuando su alarma se anuncie por la mañana, hable con su médico.

Insomnio

El insomnio es común entre los sobrevivientes de cáncer y a menudo persiste durante años más allá del tratamiento. Si bien este síntoma puede parecer trivial para algunos, el insomnio crónico no solo reduce la calidad de vida sino que también aumenta el riesgo de más problemas físicos y psicológicos. La investigación ha encontrado que la terapia cognitiva conductual para el insomnio (CBTI) puede mejorar significativamente este síntoma en muchas personas con cáncer.

Neuropatía periférica

Neuropatía periféricaEl daño a los nervios que conducen a los brazos y piernas que a menudo son permanentes es un efecto tardío muy frustrante del tratamiento del cáncer. Esta condición afecta aproximadamente a un tercio de las personas con cáncer, y su incidencia está aumentando. Los síntomas pueden incluir entumecimiento, hormigueo, dolores de “alfileres y agujas”, y la intolerancia al frío que generalmente se encuentra en una distribución de “medias y guantes”. Disminución de la sensación en las manos y los pies puede interferir con actividades simples como abotonarse la ropa o dificultad para colocar los pies, lo que puede provocar caídas. Muchos medicamentos de quimioterapia pueden causar neuropatía, pero la mayoría de los casos ocurre con medicamentos como Platinol (cisplatino) y Taxol (paclitaxel). El tratamiento a menudo implica el uso de medicamentos como geles tópicos, medicamentos antiepilépticos, medicamentos antidepresivos y, a veces, medicamentos narcóticos para el dolor intenso.El masaje , la acupuntura y las imágenes guiadas pueden ofrecer un alivio significativo para algunas personas. La investigación está en curso buscando formas de prevenir la neuropatía durante la quimioterapia.

Deterioro cognitivo

El ” quimio – cerebro ” , popularmente acuñado , los desafíos cognitivos después de la quimioterapia han recibido atención en los últimos años. Los síntomas, como la dificultad para realizar múltiples tareas y la dificultad para concentrarse, pueden comenzar durante la quimioterapia y persistir durante meses o años. La radioterapia en las regiones de la cabeza y el cuello para los cánceres de cabeza y cuello, tumores cerebrales, metástasis cerebrales e irradiación craneal profiláctica  (ICP) (utilizada para algunas personas con cáncer de pulmón) también puede contribuir a estos síntomas. Para algunas personas, tratar de concentrarse en una tarea a la vez, mantener listas para compensar las deficiencias de memoria y hacer ” ejercicios cerebrales ” como el sudoku pueden ser útiles. Para otros, se puede recomendar la consulta con un neurólogo o psicólogo cuando los síntomas interfieren con la vida diaria.

Trastorno de estrés postraumático

El trastorno de estrés postraumático en pacientes con cáncer es otra afección que recientemente ha recibido más atención entre los sobrevivientes de cáncer. Se cree que esta afección, que es más conocida por los que han estado expuestos a la guerra o víctimas de violación, por ejemplo, está presente en hasta el 35 por ciento de los pacientes después del tratamiento. El  tratamiento para el trastorno de estrés postraumático puede implicar varias modalidades, pero el paso más importante es reconocer esta condición, a menudo infradiagnosticada, en primer lugar.

Ansiedad

Si bien la depresión no es más común entre los sobrevivientes de cáncer que aquellos que no han experimentado cáncer, la ansiedad es un problema importante. Un estudio que examinó a casi 50,000 sobrevivientes de cáncer encontró que el 18 por ciento de estas personas sufrían de ansiedad después de que se completó el tratamiento. Esta ansiedad no pareció disminuir con el tiempo y, de hecho, los que estaban 10 o más años sin tratamiento tenían una tasa de ansiedad especialmente alta. El  temor a la recurrencia del cáncer  es una forma de ansiedad que es una preocupación que la mayoría, si no todos los sobrevivientes de cáncer, experimentan de vez en cuando.

Si encuentra que la ansiedad es una preocupación para usted, hable con su médico. Este síntoma no significa necesariamente que necesite un medicamento recetado, y en contraste, las terapias alternativas, como la acupuntura, el masaje, los ejercicios de respiración y las imágenes guiadas, pueden ayudarlo a enfrentar este síntoma y, al mismo tiempo, beneficiarle a usted en general.

Esterilidad

Las preocupaciones sobre la fertilidad pueden palidecer en comparación con el diagnóstico de cáncer, pero son una preocupación muy real para los adultos jóvenes con cáncer. Estos artículos discuten cómo los tratamientos contra el cáncer pueden afectar la fertilidad tanto para hombres como para mujeres.

Osteoporosis

Muchos tratamientos de quimioterapia y hormonales pueden conducir a la pérdida ósea. Esto, a su vez, puede provocar fracturas. Es importante que hable con su médico acerca de la medición de la densidad ósea si no se ha hecho esto, así como el nivel de vitamina D, ya que una deficiencia de vitamina D  puede provocar osteoporosis y otras afecciones. Además, algunas investigaciones sugieren que para algunos cánceres, el riesgo de recurrencia puede ser menor para las personas que tienen la vitamina D adecuada.

Disfunción sexual

La disfunción sexual es un problema muy común e igualmente frustrante entre las personas que han sobrevivido al cáncer. El cáncer puede causar cambios físicos y hormonales que limitan el disfrute sexual y, por supuesto, la agitación emocional que afecta a estos cambios físicos. Este artículo sobre la nutrición de su sexualidad durante el tratamiento del cáncer analiza algunas de las causas, así como consejos para mejorar su sexualidad después del tratamiento que quizás no haya cruzado por su mente.

Cáncer secundario

Muchos tratamientos contra el cáncer están diseñados para dañar el ADN de las células y causar la muerte de las células cancerosas. Desafortunadamente, las células normales a menudo se ven afectadas en el proceso, lo que puede resultar en el desarrollo de cáncer años y décadas después. La quimioterapia, especialmente los fármacos como los agentes alquilantes, por ejemplo, Cytoxan (ciclofosfamida), los inhibidores de la topoisomerasa (por ejemplo, Etoposide) y los agentes de antraciclina (por ejemplo, Adriamycin (doxorubicina) representan el mayor riesgo de cánceres secundarios. La radioterapia también puede predisponen a neoplasias malignas secundarias en el futuro. Es importante tener en cuenta que el riesgo de estos tipos de cáncer generalmente palidece en comparación con los beneficios de estos tratamientos para tratar el cáncer primario.

Los cánceres secundarios son más comunes en personas que tienen cáncer a una edad más temprana y cuando un cáncer tiene una alta tasa de supervivencia, como el linfoma de Hodgkin.Cánceres secundarios en sobrevivientes de linfoma de Hodgkin

Otros efectos tardíos

Los tratamientos contra el cáncer pueden afectar a casi cualquier región u sistema orgánico en el cuerpo. El linfedema , el daño renal, la fibrosis pulmonar, la caries dental, la pérdida de audición y las cataratas, por mencionar solo algunas de las preocupaciones, son más comunes entre aquellos que han sobrevivido al cáncer que entre la población general.

Ser un defensor de sí mismo después del tratamiento

Es muy importante que los oncólogos y los médicos de atención primaria trabajen juntos para formar una transición sin problemas para los sobrevivientes de cáncer. Muchos oncólogos trabajan con sus pacientes para completar un “plan de atención para sobrevivientes” que revisa la información de seguimiento, los síntomas que deben vigilarse y otra información para los sobrevivientes en el futuro. Si no tiene un plan de atención de supervivencia, pídale a su oncólogo que trabaje con usted para completar uno. Este es un ejemplo de una  plantilla de un plan de atención desarrollado por la Minnesota Care Alliance . No se puede enfatizar lo suficiente lo importante que es tener copias de sus registros médicos a mano para llevar con usted.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.