Cómo el funcionamiento ejecutivo se ve afectado por la demencia

El funcionamiento ejecutivo implica la capacidad de organizar, planificar y llevar a cabo un conjunto de tareas de manera eficiente. También incluye la capacidad de autocontrol y control de nuestros comportamientos y otras múltiples funciones cognitivas, y de llevar a cabo conductas dirigidas a los objetivos. Se puede describir como habilidades de pensamiento de alto nivel que controlan y dirigen niveles más bajos de funcionamiento cognitivo.

Resulta interesante que, aunque el deterioro de la memoria a menudo va acompañado del deterioro del ejecutivo, una persona no puede mostrar problemas de memoria, pero puede verse afectada por la toma de decisiones y el funcionamiento ejecutivo.

En un nivel práctico, las deficiencias en el funcionamiento ejecutivo se han asociado con deficiencias en las actividades de la vida diaria que incluyen vestirse , la capacidad de alimentarse, bañarse y más.

La capacidad de funcionamiento ejecutivo ha sido fuertemente conectada a lacapacidad de memoria de trabajo .

Enfermedad de Alzheimer

En las personas con enfermedad de Alzheimer , el funcionamiento ejecutivo se ve significativamente afectado, y más a medida que avanza la enfermedad. Algunos de los comportamientos desafiantes que a menudo acompañan a la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia pueden estar relacionados con problemas en el funcionamiento ejecutivo.

Otros tipos de demencia

Un estudio incluyó a 76 personas con enfermedad de Alzheimer y 46 personas con demencia vascular y encontró niveles similares de deficiencias en el funcionamiento ejecutivo en ambos grupos de personas. Sin embargo, otro estudio encontró que la memoria suele estar más deteriorada antes en la enfermedad de Alzheimer, mientras que el funcionamiento ejecutivo suele estar más deteriorado en la demencia vascular.

Cuando se compara el funcionamiento ejecutivo en personas con enfermedad de Alzheimer con el de las personas con demencia frontotemporal , las personas con demencia frontotemporal generalmente muestran un mayor deterioro en el funcionamiento ejecutivo y lo harán antes en el proceso de la enfermedad.

Otro estudio comparó el funcionamiento ejecutivo en personas con demencia frontotemporal y demencia con cuerpos de Lewy y encontró niveles similares de disfunción ejecutiva en ambos trastornos.

Cómo se evalúa el funcionamiento ejecutivo

Hay varias pruebas que ayudan a evaluar el funcionamiento ejecutivo. Incluyen la prueba de reloj , la prueba de Stroop , la prueba de fluidez verbal, la prueba de clasificación de tarjeta de Wisconsin y la entrevista ejecutiva, entre otros.

Ejemplos de disfunción ejecutiva en demencia

Tenga en cuenta que los procesos de varios pasos, como cocinar y conducir, conllevan la posibilidad de peligro cuando el funcionamiento ejecutivo se ve afectado, por lo que debe tomar precauciones en esas áreas, ya sea desconectar la estufa o hablar con su ser querido sobre dejar de conducir .

Otros ejemplos de funcionamiento ejecutivo deficiente en la demencia incluyen juicio deficiente, desorganización, comportamiento socialmente inapropiado, dificultad para hacer planes para un evento más tarde en el día y una incapacidad para entender cómo su comportamiento o elecciones afectan a quienes los rodean. Las deficiencias en el funcionamiento ejecutivo pueden hacer que parezca que la persona se está comportando de manera egoísta, especialmente si su memoria todavía está bastante intacta.

¿Se puede mejorar el funcionamiento ejecutivo en la demencia?

Algunos estudios sugieren que el ejercicio físico puede ayudar a mejorar el funcionamiento ejecutivo en personas con demencia. Por ejemplo, un estudio encontró que las personas con la enfermedad de Alzheimer experimentaron una disminución menor en su funcionamiento ejecutivo cuando tenían tasas más altas de actividad física.

Otros estudios han demostrado que ciertas dietas, como la dieta MIND o la  dieta mediterránea , tienen el potencial de disminuir el deterioro cognitivo en aquellos que tienen demencia, y este beneficio puede extenderse al funcionamiento ejecutivo, así como a la memoria.