Cómo la Ley de acceso a los baños ayuda a las personas con EII

Joven valiente aboga por el acceso al baño

Las personas con  enfermedad inflamatoria intestinal (EII) a  menudo encuentran que necesitan usar el baño a toda prisa. La Crohn’s and Colitis Foundation y otros grupos de defensa y compañías farmacéuticas incluso han desarrollado tarjetas que las personas con EII pueden mostrar cuando necesitan usar el baño rápidamente. A menudo se denominan tarjetas “No puedo esperar” o “Ley de acceso al baño”.

Aun así, en lugares sin baños públicos accesibles, las personas con EII pueden no tener suerte y se les puede negar el acceso a los baños. Es un problema común, y no solo afecta a las personas con EII. Ir al baño es una necesidad humana básica: toda persona en el planeta necesita hacerlo en algún momento del día. Los niños pequeños, las mujeres embarazadas y las personas con otras afecciones digestivas como el  síndrome del intestino irritable (SII)  o discapacidades también pueden necesitar un baño cuando están haciendo recados, comprando o entreteniéndose.

¿Qué pueden hacer las personas que tienen una clara necesidad si se les niega el acceso a un baño?

 

La mujer detrás de la ley de acceso al baño

La Ley de acceso a los baños es una ley aprobada en varios estados que requiere que los establecimientos minoristas que no tienen baños públicos brinden acceso a los baños solo para empleados a sus clientes necesitados. Después de todo, los empleados también deben ir al baño a algún lado, ¿verdad? No es que el baño deba estar disponible para todos, pero sí debe estar disponible cuando la necesidad sea urgente.

La Ley también se conoce como “Ley de Ally” después de Allyson Bain. A Ally, que tiene la enfermedad de Crohn , se le negó el acceso a un baño solo para empleados mientras estaba de compras con su madre cuando tenía 14 años. Estaba claramente necesitada, se dobló y sufrió, y sin embargo, la gerencia de la tienda en la que se encontraba se negó a dejarla acceder al baño. Ally experimentó lo que muchos con EII tuvieron en el pasado: un accidente en un lugar público. Decidida a no quedarse y dejar que esto le suceda a otras personas, ella tomó medidas.

 

Estados que tienen la Ley de acceso al baño

La Ley de Ally comenzó en el estado natal de Ally, Illinois. Ally dio el primer paso para contactar a su representante del gobierno, la Representante del Estado de Illinois, Kathleen Ryg , y puso la pelota en marcha. Muchos años después, la Ley de Acceso al Baño se aprobó en varios estados: Colorado, Connecticut, Illinois, Kentucky, Maine, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Nueva York, Ohio, Oregón, Tennessee, Texas, Wisconsin y Washington. La ley ha sido aprobada en estos estados en gran parte como resultado de los esfuerzos de base por parte de las personas con EII y sus partidarios. Se requiere mucho trabajo preliminar y persistencia por parte de las personas en esos estados para que se apruebe la ley. Existe una visión para una versión federal de la ley, y varios otros estados tienen leyes similares de la Ley de Acceso al Baño actualmente en proceso.

En algunos estados, los propietarios de negocios se han opuesto enérgicamente a la Ley de acceso al baño. Existe la preocupación de que se pueda abusar de la Ley, que la limpieza de las instalaciones sea una carga para los empleados o que pueda haber problemas de responsabilidad. Estas inquietudes carecen en gran medida de mérito: los propietarios de empresas no han informado sobre problemas en ninguno de los estados donde la Ley de Acceso a Baños se convirtió en ley. Sin embargo, ha habido casos en que a las personas se les negó un baño y llevaron el negocio a los tribunales por él. En realidad, el uso de la ley parece ser poco frecuente, y cualquiera que lo invoque probablemente sufrirá una gran angustia.

 

Qué hacer si se le niega el acceso al baño

Si vive en un estado con la Ley de acceso a los baños y tiene una condición que está cubierta por esa ley (la ley varía según las condiciones cubiertas de un estado a otro), tiene derecho a un baño en caso de emergencia. Si se le niega, comuníquese con su agencia local de cumplimiento de la ley, que puede estar facultada para emitir una citación. Si la policía local no hace cumplir la ley, comuníquese con su alcalde, el ejecutivo de su condado, su representante  estatal de la casa o el senado u otros funcionarios locales elegidos. También puede considerar ponerse en contacto con las agencias de noticias locales para llamar la atención sobre la ley cuando no se está cumpliendo o haciendo cumplir.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.