La Ley de Cuidado de Salud Asequible u Obamacare

Firmada en ley por el presidente Barack Obama en 2010, la Ley de Protección al Paciente y Atención Asequible es responsable de las reformas más radicales del sistema de salud de los Estados Unidos desde la aprobación de Medicare y Medicaid en 1965 .

Fondo

Los republicanos se opusieron enérgicamente a lo largo de las líneas partidarias y se opusieron a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, utilizando burlonamente el término Obamacare para describir la Ley. Para 2012, el presidente Obama había adoptado el término Obamacare , y ahora es ampliamente utilizado por los partidarios y opositores de la ley. Pero la controversia sobre la ACA continuó después de su aprobación, con numerosos desafíos judiciales a la ley; La legislación sigue siendo controvertida bajo la Administración de Trump.

¿ Qué son las reformas?

Algunas de las reformas implementadas por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio incluyen el establecimiento de intercambios de seguros de salud, o mercados, donde individuos, familias y pequeñas empresas pueden comprar planes de seguro de salud calificados de emisión garantizada con subsidios de primas que aseguran que las primas sean asequibles para los solicitantes con ingresos de hasta 400 por ciento del nivel de pobreza (por encima de ese nivel no hay asistencia disponible, lo que hace que la asequibilidad del seguro de salud sea mucho más subjetiva para las personas con ingresos superiores al 400 por ciento del nivel de pobreza).

La ACA proporciona a los compradores de ingresos bajos y medios subsidios para que la compra de seguros de salud sea más asequible  (los afiliados elegibles no pueden tener ingresos superiores al 400 por ciento del nivel de pobreza, o $ 100,400 para una familia de cuatro en 2019), y subsidios para reducir -los costos de bolsillo  para los afiliados elegibles (los ingresos no pueden exceder el 250 por ciento del nivel de pobreza o $ 62,750 para una familia de cuatro en 2019).

Para los años fiscales 2014 a 2018, la ACA también impuso una multa fiscal a aquellos que permanecieron sin seguro; la multa entró en vigencia en 2014 y aumentó gradualmente a su nivel máximo para 2016. Pero aunque todavía existe una ley que exige que la mayoría de los estadounidenses mantengan la cobertura de seguro de salud esencial mínima , la multa por incumplimiento se redujo a $ 0 a partir de enero de 2019 , según los términos de la Ley de Recortes de Impuestos y Empleos ( HR1 ) que se promulgó a fines de 2017. Las personas que no estaban aseguradas en 2018 enfrentan una multa cuando declaran sus impuestos en 2019 , pero las personas que no están aseguradas en 2019 ya no están sujetas a Sanciones a menos que vivan en uno de los estados. donde se han implementado mandatos individuales basados ​​en el estado (y sanciones).

La ACA evita que los aseguradores se nieguen a cubrir a las personas con una condición preexistente , o les cobren primas más altas debido a una condición preexistente. Esto es cierto tanto dentro como fuera de los intercambios  y representa un cambio significativo respecto a cómo funcionó el mercado individual antes de 2014 en casi todos los estados. 

La ACA eliminó los límites anuales y de por vida de la cantidad de dinero que una compañía de seguros pagará por la atención médica cubierta ( beneficios de salud esenciales ) de un asegurado , y limita los máximos de desembolso . No se requiere que los planes de salud de grupos grandes cubran todos los beneficios de salud esenciales (sin embargo, la mayoría sí lo hacen), pero para los beneficios de salud esenciales que sí cubren, no pueden imponer límites en dólares a la cantidad que pagarán por esos servicios.

La ACA requiere planes de seguro de salud en los mercados individuales y de grupos pequeños para cubrir diez beneficios de salud esenciales . Una de las categorías de beneficios de salud esenciales es la atención preventiva, y  se requiere que se cubra una amplia gama de  servicios de atención preventiva sin costo compartido . Si bien no se requiere que los planes de grupos grandes cubran la lista completa de beneficios de salud esenciales, los planes de grupos grandes sin derechos adquiridos deben cubrir la atención preventiva sin costo compartido.

La ACA requiere que los empleadores grandes, aquellos con 50 o más empleados equivalentes a tiempo completo, ofrezcan un seguro de salud asequible y de valor mínimo a todos los empleados a tiempo completo (más de 30 horas por semana), o se arriesguen a una multa bajo la disposición de responsabilidad compartida del empleador . Los empleadores deben asegurarse de que la cobertura se considere asequible para el empleado, pero no hay una prueba de asequibilidad para el costo de cubrir a los miembros de la familia según el plan. Debido a cómo funciona esto y cómo se determina la disponibilidad de los subsidios en los intercambios, algunas personas no pueden obtener una cobertura asequible debido a lo que se conoce como la ” falla familiar “.

[La mayoría de las disposiciones anteriores no se aplican a los planes de abuelas y abuelos ].

Algunas partes de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio se han retrasado o eliminado

Algunas partes de la ACA nunca se implementarán: la Corte Suprema rechazó una disposición que hubiera retirado los fondos federales de Medicaid a los estados que no ofrecían Medicaid a más personas. Esto ha resultado en una brecha de cobertura , por lo que 2.2 millones de personasen 16 estados esencialmente no tienen acceso realista a la cobertura.

Además, el Congreso derogó la prestación de atención a largo plazo de la ACA, conocida como la Ley CLASS , en enero de 2013 después de que el Departamento de Salud y Servicios Humanos determinara que no era viable.

Numerosos aspectos de la ACA se retrasaron, incluida la disposición de responsabilidad compartida del empleador (entró en vigencia en 2015, en lugar de 2014, y no se introdujo por completo hasta 2016), el Impuesto Cadillac (que ahora entrará en vigencia en 2022 ), y la terminación de los planes no exentos y no conformes con la ACA que se emitieron antes de 2014 (estos planes son transitorios o “abuelos ” , y se les permite continuar en vigor hasta fines de 2019, a discreción de los estados y aseguradoras de salud).