El alarmante peaje de la obesidad infantil

Las últimas malas noticias sobre las consecuencias de la obesidad infantil epidémica involucran a los hígados. Como se informó recientemente en The New York Times , la tasa de enfermedad del hígado graso en los niños está aumentando alarmantemente, debido a la creciente prevalencia de obesidad grave.

La pregunta para todos nosotros es por qué se necesitarían más malas noticias para evocar una respuesta de crisis a gran escala, ya que la alarma ha estado sonando durante años. Y mientras que los hígados ahora pueden estar en juego, las vidas han estado todo el tiempo.

Por ejemplo, en la Conferencia Internacional de Accidentes Cerebrovasculares de la  American Stroke Association 2011, se presentaron estas noticias profundamente inquietantes: se ha observado un marcado aumento en la tasa de accidentes cerebrovasculares en niños de 5 a 14 años.

Como médico que ha visto pasar demasiadas cosas malas a demasiadas personas buenas a lo largo de los años, realmente no puedo imaginar mucho peor que un derrame cerebral en un niño. Formalmente un ” accidente cerebrovascular ” , inducido más a menudo por isquemia y menos a menudo por sangrado intracraneal, un derrame cerebral es en el cerebro lo que un infarto de miocardio (ataque al corazón) es en el corazón: parte del órgano muere. Un niño tiene un derrame cerebral y parte de un cerebro que debe estar prosperando, y está creciendo con la experiencia recientemente adquirida y el conocimiento muere. Y con ella muere alguna función, tal vez la capacidad de hablar, o la capacidad de mover un lado del cuerpo. Con ella muere la infancia.

Que esta sea una tendencia en la epidemiología moderna es tanto una tragedia como una parodia. Los investigadores involucrados no sabían por qué las tasas de accidentes cerebrovasculares, que disminuyen en adultos mayores de 50 años, están aumentando en niños y adultos jóvenes. El estudio en cuestión, realizado por investigadores del CDC, fue simplemente una revisión de los registros de hospitalización entre 1994 y 2007. El análisis fue diseñado para mostrar qué, pero no por qué.

Pero eso no excluye algunas conjeturas educadas, por parte de los propios investigadores y el resto de nosotros. La disminución de los accidentes cerebrovasculares en los adultos mayores se debe casi con certeza a un mejor tratamiento de la hipertensión, la causa principal de los accidentes cerebrovasculares y, en menor medida, a la modificación de otros factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares, como la reducción de los lípidos con medicamentos con estatinas. Dichas vulnerabilidades se buscan, encuentran y modifican de manera rutinaria en adultos que se sabe están en el grupo de riesgo.

Pero, por supuesto, el ictus y la cardiopatía isquémica no se esperan en el grupo de edad pediátrica. Históricamente, no ha habido ninguna causa para buscar sistemáticamente factores de riesgo de enfermedad vascular en esta población, y mucho menos aplicar el uso de antihipertensivos y medicamentos con estatinas para evitar la calamidad.

No es nada menos que una calamidad que haya llegado a esto. La mejor suposición de los investigadores, y la mía, es que la migración de los accidentes cerebrovasculares a lo largo de la curva de edad está impulsada casi exclusivamente por la  obesidad epidémica , la diabetes y el aumento de las tasas de hipertensión en nuestros niños. Debido a la negligencia cultural y relativa de los factores de riesgo subyacentes, la aparición del accidente cerebrovascular como una amenaza para nuestros hijos era casi previsible, al igual que la creciente prevalencia de la enfermedad hepática ahora en las noticias.

Las predicciones no tienen por qué ser verdaderas. Las predicciones sombrías pueden motivar respuestas preventivas para que las adversidades que predicen nunca se materialicen. Prevenido puede ser prevenido.

Durante años, he estado prediciendo la enfermedad cardíaca como una condición pediátrica de rutina, con la esperanza de que nunca se haga realidad.

La lógica detrás de mis quejas bastante solitarias sobre este tema ha sido bastante sencilla. Un grupo de expertos en medicina cardiovascular llamado  Panel de Tratamiento de Adultos del Programa Nacional de Educación sobre el Colesterol  emite pautas para los proveedores de atención médica en la identificación y el manejo de los factores de riesgo cardíaco en nuestros pacientes. Esas pautas nos dicen que debemos tratar a nuestros pacientes con diabetes como si ya se supiera que tenían una enfermedad coronaria porque el vínculo entre los dos es muy fuerte.

Cuando fui a la escuela de medicina, aprendí sobre dos tipos de diabetes mellitus: inicio juvenil e inicio en adultos. Lo que ahora llamamos diabetes tipo 2 se diagnostica cada vez más en niños menores de 10 años. Pero hace menos de una generación, esta condición se llamó apropiadamente “inicio adulto”, porque ocurrió casi exclusivamente en personas con sobrepeso y de mediana edad. adultos

Si una enfermedad crónica de la mediana edad puede migrar a lo largo de la curva de edad para convertirse en una condición de la infancia, ¿qué base teníamos para pensar que otras no seguirían? Lo que el Panel de Tratamiento de Adultos dice sobre la diabetes en los adultos, que se puede asumir que señala una enfermedad cardíaca, también es cierto en los niños, hasta que se demuestre lo contrario. Tenemos pocas razones para pensar que la diabetes cause diferentes daños a los cuerpos pequeños que a los más grandes.

Entonces, cuando los jóvenes de 16, 17 y 18 años ya han tenido diabetes de adulto durante una década o más, ¿no deberíamos esperar verlos en salas de emergencia con angina de pecho e infarto de miocardio ? Durante mucho tiempo he pensado que deberíamos

Y lamentablemente, he tenido indicaciones incrementales a lo largo del tiempo de que mis predicciones se estaban haciendo realidad.

Hace varios años, hice mi habitual predicción grave sobre el advenimiento de la enfermedad coronaria en adolescentes de Atlanta, Georgia, en una reunión del Colegio Americano de Cardiología. Uno de los médicos en mi audiencia me dijo que había escuchado que unos 7,000 adolescentes tuvieron ataques al corazón en los Estados Unidos el año anterior. No pude confirmar esa estadística, pero hay más y más literatura médica que se refiere a esta tendencia.

Hace unos años di una charla en Missouri, después de lo cual un dietista de la audiencia me contó sobre un niño de 17 años en cuya atención estaba involucrada, que se había sometido a una derivación coronaria triple. Según su conocimiento, este niño no tenía una predisposición genética inusual a las enfermedades del corazón. Solo la obesidad, la diabetes tipo 2 a una edad temprana y las consecuencias obvias y predecibles.

Cuando comencé a hacer un escándalo por estos 10 años atrás o más, mis audiencias eran dudosas e inciertas de mi razonamiento. Más recientemente, han parecido menos aturdidos, más convencidos y profundamente preocupados. Ahora están empezando a proporcionar evidencia para demostrar que tengo razón. Esta es una tendencia muy infeliz. Y, francamente, mientras estaba advirtiendo contra el advenimiento de la angina como un rito de paso para adolescentes junto con el acné, ni siquiera imaginé accidentes cerebrovasculares en niños menores de 10 años ni la amenaza de cirrosis en niños, nunca expuestos al alcohol.

Podemos cambiar estas tendencias y proteger a nuestros hijos y nietos de los ataques cardíacos y los ataques cerebrales de un destino desagradable; podemos proteger tanto las vidas como los hígados, al convertirnos en una sociedad que honra los pies y las horquillas como palancas maestras del destino médico, en lugar de depender tanto de los estetoscopios, escalpelos y estatinas después del desastre. Al hacer todo lo que se requiere para hacer una buena alimentación y mantenerse activo, recorra el camino de la menor resistencia.

La lista de intervenciones  para llegar allí es larga, pero no complicada. Toda política o práctica que no sea parte de la solución es parte del problema y una amenaza potencial para un niño. Vota en consecuencia.

Ya es hora de contestar la alarma con la urgencia que garantiza. Suena el peaje y durante mucho tiempo ha estado tocando el peaje para todos nosotros.