¿Beber alcohol te calentará?

Odia ser deprimente, pero beber alcohol no te va a calentar cuando tienes frío y, lo que es peor, podría ser peligroso.

A mis caricaturas favoritas de los sábados por la mañana les encantaba mostrar a St. Bernards saltando a través de montañas cubiertas de nieve con barriles colgados al cuello, trayendo brandy (que siempre tenía burbujas por alguna razón) a los viajeros de montaña.

Resulta que el monasterio de St. Bernards of St. Bernard en los Alpes suizos ocasionalmente puede llevar leche en un barril, pero nunca brandy. Sin embargo, fueron entrenados como perros de rescate, de modo que esa parte es cierta.

Aunque St. Bernards podría no llevar alcohol, muchos esquiadores modernos cargan bolsas de bota llenas de vino o brandy cuando están en las laderas. Afirman que el alcohol los calienta en la cima de la montaña. Dejaré la sabiduría de esquiar borracho para otra discusión, pero por ahora, hablemos del alcohol como agente químico de calentamiento.

El alcohol como anticongelante

El alcohol tiene una temperatura de congelación mucho más baja que el agua; Los licores de vodka y otros 80 a prueba (40% de alcohol) tienen un punto de congelación de aproximadamente -22 grados; El agua se congela a 32 grados. Es lógico que el alcohol sea químicamente más cálido que el hielo y la nieve.

La verdad es que una temperatura de congelación más baja tiene todo que ver con la composición química del alcohol y nada que ver con las propiedades mágicas que pueda tener para calentarnos. La física básica significa que beber una bebida fría absorberá calor de tu cuerpo, y beber una bebida caliente agregará calor a tu cuerpo. Teóricamente, entonces, el alcohol no debe agregar o restar calor de manera diferente a cualquier otra bebida.

“¡Pero el alcohol me hace sentir más caliente!”

Por supuesto, sabías que no podía ser tan simple. El alcohol tiene la reputación de calentarnos en los días fríos porque nos hace sentir más calientes cuando lo bebemos.

El alcohol hace que los vasos sanguíneos se dilaten, lo que desplaza el flujo sanguíneo a la superficie de la piel donde las terminaciones nerviosas responden a los cambios de temperatura. Un galón de sangre de 99 grados que fluye más allá de nuestros termómetros naturales nos hace sentir cálidos y acogedores. (Cualquier persona que haya bebido a bebés calientes junto al fuego conoce ese sentimiento).

Desafortunadamente, cuando estamos esquiando en la nieve y tomamos un sorbo de brandy para darnos un poco de estimulante, no estamos calentando nada. En cambio, estamos dejando que más sangre fluya a través de la superficie de la piel, donde el aire frío del exterior puede robar un poco más de calor de nuestro núcleo.

Gracias al brandy, en realidad nos estamos enfriando, no calentándonos.

El alcohol no hace nada para calentarnos y es una forma rápida de contraer hipotermia en un ambiente frío.

Puede ser un fastidio cambiar tu bolsa de bota de vino a agua. Solo recuerde, todavía hay un fuego y un niño caliente esperando en el albergue al pie de la montaña, por no mencionar lo mucho más seguro que es beber después de haber terminado de esquiar, siempre y cuando no beba demasiado .