El alto riesgo de demencia para los afroamericanos

Los afroamericanos enfrentan un mayor riesgo de demencia que cualquier otro grupo étnico en los Estados Unidos. Es de destacar que la Asociación de Alzheimer informa que el riesgo de demencia en los afroamericanos es aproximadamente el doble que el de los blancos no latinos y un 65 por ciento más alto que el de los estadounidenses de origen asiático. Otras fuentes afirman que el riesgo para los afroamericanos es incluso tres veces mayor que los blancos no latinos. Varios investigadores han estado observando estas desigualdades para saber qué factores pueden estar contribuyendo a este riesgo de Alzheimer y otros tipos de demencia .

Riesgos identificados

Cuando hay disparidades étnicas en el riesgo de cualquier condición de salud, es importante aprender por qué esas diferencias están presentes. La investigación ha encontrado que los siguientes factores son posibles contribuyentes a un mayor riesgo de demencia para los afroamericanos:

  • Enfermedad cardiovascular

La enfermedad cardiovascular se ha relacionado fuertemente con un mayor riesgo de demencia, como el Alzheimer y la demencia vascular . Las enfermedades cardiovasculares incluyen problemas de salud tales como presión arterial alta y accidentes cerebrovasculares.

La presión arterial alta es más común en los afroamericanos que en otros grupos étnicos, y también se desarrolla temprano en la vida en promedio. La presión arterial alta se ha asociado de forma independiente con un mayor riesgo de desarrollar demencia.

El riesgo de accidente cerebrovascular es más alto para los afroamericanos que para otros grupos étnicos. De hecho, la National Stroke Association estima que el riesgo de accidente cerebrovascular para los afroamericanos es el doble que para los blancos no latinos. Según la ubicación y el grado del accidente cerebrovascular, puede desarrollarse demencia vascular como resultado.

  • Inseguridad financiera

Los niveles de ingresos más bajos y las dificultades financieras percibidas se han correlacionado con un funcionamiento cognitivo más bajo. Un estudio que analiza la pobreza y las dificultades financieras percibidas involucró a participantes que tenían aproximadamente 50 años de edad. Los investigadores encontraron que los individuos que experimentaron pobreza sostenida durante más de 20 años obtuvieron resultados más bajos en las pruebas de evaluación cognitiva . Los participantes en este estudio fueron altamente educados, lo que sugiere que es poco probable que haya una causa inversa. En otras palabras, su nivel más alto de educación reduce en gran medida la posibilidad de que  niveles de educación más bajos o una inteligencia más baja causen que la pobreza se desarrolle.

Los afroamericanos tienen un mayor riesgo de pobreza que otros grupos étnicos, y la información del Censo de EE. UU. Muestra que casi una cuarta parte de los afroamericanos vive en la pobreza, mientras que menos del 10 por ciento de los blancos no latinos viven en la pobreza.

  • Diabetes

El riesgo de diabetes, que se ha asociado con un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer, es significativamente mayor en los afroamericanos que en otros grupos étnicos. La enfermedad de Alzheimer ha sido apodada ” diabetes tipo 3 ” debido a la conexión entre las dos enfermedades.

  • Niveles de educación más bajos

Los niveles más bajos de educación presentan un riesgo significativo para el desarrollo de demencia, mientras que los niveles de educación más altos se cree que reducen el riesgo de demencia, en parte relacionado con un aumento de  la reserva cognitiva .

Actualmente, los afroamericanos, en promedio, tienden a tener niveles de educación más bajos que los blancos no latinos. Cuando se revisa la historia de nuestro país, se observa que nuestro sistema impidió a muchos afroamericanos acceder a los mismos sistemas educativos a los que otros asistieron. Apenas en la década de 1960, la escolarización era separada para los afroamericanos y la financiación para esa escolarización era menor que para las escuelas blancas. Antes de este período, el acceso a la igualdad de oportunidades educativas era aún menor. Sistemáticamente, nuestro país impidió la igualdad de acceso a la educación, lo que probablemente contribuya a un nivel educativo más bajo en general, lo que se asocia con un mayor riesgo de demencia.

  • Exposición a experiencias estresantes de por vida

Un estudio presentado en la Conferencia Internacional de la Alzheimer’s Association 2017 encontró que las experiencias estresantes de la vida de los afroamericanos se correlacionaban con una reducción del rendimiento cognitivo en la vida posterior. En este estudio, las experiencias estresantes de la vida incluyeron lo siguiente:

  • Ser despedido de un trabajo
  • Problemas legales y del sistema de justicia.
  • Falta de seguridad financiera
  • Conflictos con los demás.
  • Trauma emocional y fisico
  • Problemas de salud
  • Experimentando combate
  • Tener un padre que abusó de drogas o alcohol.
  • La muerte de un niño.

Los investigadores observaron que el nivel de educación, el estado del gen APOEε4 (un gen que coloca a las personas en mayor riesgo de demencia) y la edad promedio eran aproximadamente iguales en toda la raza en los participantes del estudio, y por lo tanto no fueron factores que influyeran en los resultados del estudio. estudiar.

En promedio, los afroamericanos en el estudio experimentaron aproximadamente 60 por ciento más eventos estresantes en su vida en comparación con los blancos no latinos. Estos eventos se correlacionaron con una disminución del funcionamiento cognitivo en la vida posterior, como lo demuestra el peor desempeño en las pruebas de memoria y resolución de problemas. Para los afroamericanos, cada experiencia de vida estresante era equivalente a cuatro años de envejecimiento cognitivo.

Es importante tener en cuenta que este estudio no realizó la correlación entre un diagnóstico de demencia específica, sino que se centró en el rendimiento cognitivo, que puede ser evidencia y / o riesgo de deterioro cognitivo leve y demencia.

  • Nacimiento en un estado con altas tasas de mortalidad infantil

Otro estudio presentado en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer 2017 destacó la importancia del lugar de nacimiento de una persona. Los investigadores estudiaron las tasas de mortalidad infantil de diferentes estados en 1928. Después de hacer una referencia cruzada de estas tasas con los registros médicos, encontraron que los afroamericanos nacidos en estados con altas tasas de mortalidad infantil tenían 40 por ciento más probabilidades de desarrollar demencia que los afroamericanos nacidos en baja Estados de mortalidad infantil. Eran un 80 por ciento más propensos a desarrollar demencia en comparación con los blancos nacidos en estados de menor mortalidad infantil. Los blancos nacidos en estados de alta mortalidad infantil no demostraron un mayor riesgo de demencia, lo que sugiere que de alguna manera eran “inmunes” a los riesgos o efectos de las tasas de mortalidad.

Si bien un estudio no consolida esta correlación, los investigadores observaron que el mayor riesgo existía incluso después de considerar la diabetes, el accidente cerebrovascular, el peso, los niveles de educación y la presión arterial alta. Ellos teorizaron que las condiciones más duras en la vida temprana pueden aumentar el riesgo de demencia en el futuro.

  • Estrés

Varios estudios han encontrado que la exposición al estrés crónico puede aumentar el riesgo de deterioro cognitivo. La investigación descubrió que los afroamericanos tienen un 20% más de probabilidades de experimentar trastornos psicológicos que los blancos no latinos. Además, los afroamericanos que viven en la pobreza son tres veces más propensos que aquellos que no viven en la pobreza a experimentar trastornos psicológicos y, por lo tanto, corren un mayor riesgo de estrés y posiblemente de deterioro cognitivo.

  • Vivir en un barrio desfavorecido

Un estudio identificó a los vecindarios como “desfavorecidos” al tomar en cuenta los niveles de pobreza, tasas de empleo, vivienda y educación. Los investigadores encontraron que los participantes que vivían en vecindarios desfavorecidos obtuvieron puntajes más bajos en las pruebas que midieron la memoria inmediata, la velocidad cognitiva y la flexibilidad, la memoria de trabajo y el aprendizaje verbal. De estos barrios socioeconómicos más bajos. Si bien la investigación no probó realmente la aparición de la enfermedad de Alzheimer en diferentes vecindarios, las puntuaciones cognitivas más bajas y la presencia de biomarcadores de la enfermedad de Alzheimer se han correlacionado con un mayor riesgo de demencia.

Los cuidadores afroamericanos y la demencia

Como es el caso de otras minorías étnicas, como los  latinos , muchos cuidadores son los afroamericanos con demencia. A menudo se espera que los familiares afroamericanos cuiden a sus seres queridos que son mayores y se enferman. Si bien este rol puede verse más como una expectativa normal y no como una carga, todavía tiene consecuencias significativas para la persona y su cuidador.

Los afroamericanos pueden tener menos probabilidades de pedir ayuda, buscar un diagnóstico o conectarse con recursos de la comunidad. Parte de la razón de esto puede estar relacionada con la falta de conexión o la confianza establecida en los proveedores de atención médica y / o en las organizaciones de apoyo comunitario. Además, muchas personas pueden carecer de acceso a los servicios de salud, en cuyo caso no se producirá un diagnóstico hasta más adelante en el proceso de la enfermedad.

Recomendaciones

Varias organizaciones han pedido un enfoque intencional para servir mejor a los afroamericanos que viven con demencia, así como a sus familiares. Sugieren varias estrategias, incluyendo las siguientes:

  • Proporcionar comunicación culturalmente relevante sobre la enfermedad de Alzheimer. Distribuya los recursos existentes y desarrolle nuevos materiales culturalmente competentes que aborden los riesgos específicos relacionados con los afroamericanos, los signos de alerta temprana de demencia y las estrategias de prevención para mantener la salud cerebral.
  • Ofrecer, comunicación personal en el hogar acerca de los recursos. Comuníquese con las familias en sus hogares para ofrecerles apoyo y capacitación a los cuidadores, aprenda lo que las personas y las familias encontrarían útil y proporcione educación sobre el acceso a los servicios.
  • Construir relaciones con la comunidad y la iglesia. Muchos afroamericanos tienen una fuerte conexión con su fe y sus comunidades. Red con organizaciones e iglesias afroamericanas locales para construir relaciones y canales de comunicación. Es probable que estas relaciones aumenten la utilización de los recursos disponibles a medida que aumenta la conciencia y el respeto por estos servicios.
  • Trabajar para prevenir el agotamiento del cuidador ofreciendo servicios. Debido a que los afroamericanos pueden tener menos probabilidades de utilizar el apoyo y la atención en las instalaciones, el riesgo de agotamiento del cuidador es significativo. Ofrezca educación sobre cuidado de relevo y programas de cuidado diurno para adultos para ayudar a mantener a un ser querido en casa y reducir la posibilidad de sobrecarga del cuidador .