El año en el VIH: las 5 mejores resoluciones para 2019

2018 fue posiblemente el año de la PrEP. Más que cualquier otro desarrollo clínico, la profilaxis previa a la exposición al VIH (PrEP, por sus siglas en inglés ) puso de relieve hasta qué punto podemos llegar no solo para tratar la enfermedad, sino también para proporcionar a las personas la herramienta para protegerse de las infecciones.

No es que fue la única historia que capturó titulares en 2018. Nos vimos acercándonos más para reemplazar las terapias tradicionales de tres medicamentos con dos. Es probable que estemos a punto de tener medicamentos contra el VIH de acción prolongada que no requieren más que una inyección cada uno a tres meses.

En el lado negativo, la evidencia sugiere que la resistencia a la droga, tenofovir , está aumentando y que las contribuciones a las organizaciones mundiales contra el VIH se están reduciendo a medida que Estados Unidos y otros socios del G12 adoptan el nacionalismo por sobre la cooperación.

Y todos los días vemos que la administración de Trump socava y socava la Ley de Asistencia Asequible , lo que coloca a la salud de quienes viven con enfermedades crónicas, como el VIH, bajo la sombra de la incertidumbre.

Para garantizar que 2019 sea un año de buena salud continua, hay cinco resoluciones que todos deben tomar:

1. Hazte la prueba hoy

Actualmente, en los Estados Unidos, se recomienda que todas las personas entre 15 y 65 años de edad se realicen la prueba del VIH como parte de una visita de rutina al médico. Con un estimado de más de 200,000 estadounidenses aún no diagnosticados para la enfermedad, el llamado para la detección universal nunca ha sido tan fuerte.

Las opciones para las pruebas incluyen pruebas combinadas de VIH depróxima generación respaldadas por el Departamento de Salud y Servicios Humanos. Este sencillo ensayo de pinchazo en el dedo puede reducir efectivamente el período de ventana de un promedio de cuatro semanas a tan solo 12 días.

Las pruebas en el hogar rápidas y de venta libre también están disponibles para aquellos que de otro modo podrían evitar las instalaciones de pruebas públicas. Si bien son menos precisas que las pruebas estándar de punto de atención, pueden proporcionar a una persona un mayor sentido de autonomía y confidencialidad, así como el soporte de la línea directa si se devuelve una prueba positiva.

2. Iniciar la terapia del VIH hoy

2018 fue el año en que muchas autoridades sanitarias mundiales renovaron el llamado para la prueba y el tratamiento universales. Ya no se debe retrasar el tratamiento según el recuento de CD4 . Hoy en día, el tratamiento en el momento del diagnóstico no solo garantiza una vida más saludable y más larga, sino que también reduce en gran medida el riesgo de transmisión a una pareja no infectada.

Además, el inicio temprano de la terapia se traduce en una mayor longevidad en las personas con VIH, con una expectativa de vida igual a la de la población general .

3. Obtener y permanecer indetectable

Los beneficios del tratamiento temprano incluso se extienden a aquellos que no están infectados con el VIH. Al mantener una carga viral indetectable , una persona que vive con el VIH tiene hasta un 96 por ciento menos de probabilidades de transmitir el virus a una pareja no infectada.

Comience por comprometerse con la adhesión ininterrumpida a las drogas . Esto incluye asegurar visitas regulares al médico y pruebas de laboratorio, así como encontrar apoyo si le resulta difícil sobrellevar la situación.

Hoy en día, solo el 65 por ciento de los estadounidenses que reciben terapia contra el VIH pueden lograr cargas virales indetectables. La consecuencia del fracaso puede ser enorme, lo que lleva a la reducción de la esperanza de vida hasta en 11 años.

4. Toma PrEP

La PrEP es una estrategia preventiva en la que una dosis diaria de Truvadapuede reducir el riesgo de una persona de contraer el VIH hasta en un 92 por ciento. La PrEP actualmente se recomienda para personas con alto riesgo de infección, incluidos hombres que tienen relaciones sexuales con hombres , usuarios de drogas inyectables y parejas con VIH de estado mixto .

Si bien la aceptación de la PrEP había sido lenta desde que se emitieron las recomendaciones por primera vez en 2014, la aceptación del consumidor ha estado en alza. Para 2018, un estudio publicado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informó que solo 77,000 estadounidenses estaban en PrEP, la mitad de lo que se había estimado anteriormente y solo el 10 por ciento de los 1.2 millones de personas que los CDC creen que se beneficiarían con el tratamiento.

A pesar de la lenta aceptación, la tasa de nuevas infecciones en los Estados Unidos disminuyó un 5,4 por ciento entre 2012 y 2016, mientras que la captación de PrEP aumentó en más del 78 por ciento durante el mismo período.

Los programas de asistencia de copago están disponibles para aquellos que califican, lo que hace que el acceso a la PrEP sea mucho más fácil para las personas a quienes el seguro les niega el tratamiento.

5. Enlazarse con la atención médica

El VIH es una afección crónica de por vida, que puede tratarse eficazmente pero exige una supervisión médica constante. El fracaso del tratamiento es en gran medida un subproducto de la atención inconsistente, en donde las personas que entran y salen del sistema tienden a ser más pobres que las que permanecen constantemente en la atención.

Un estudio reciente demostró que el 68 por ciento de los individuos que recibieron atención médica pudieron lograr y mantener una carga viral indetectable, en comparación con solo el 43 por ciento de los que abandonaron el sistema voluntariamente.

Las barreras para la atención del VIH a menudo son complejas, especialmente para aquellos que no pueden pagar el alto costo del tratamiento del VIH. Pero hay soluciones, no solo para personas de bajos ingresos sino también para cualquier persona que lucha por pagar sus medicamentos o seguros.

Comience por conocer para qué programas de asistencia puede estar calificado y explore nuevas estrategias para encontrar una cobertura de seguro a bajo costo, sea ​​cual sea su nivel de ingresos.