Descripción general de los argumentos de suicidio asistido por un médico

El debate sobre la moralidad y la legalidad delsuicidio asistido por un médico (PAS) no es nuevo.Ha sido un tema de acaloradas discusiones durante cientos de años y no muestra signos de enfriamiento.

El suicidio asistido por un médico actualmente es legal (2017) en Oregón, Washington, Vermont, Colorado y Montana. En todo el mundo (aunque las restricciones varían considerablemente) es legal en los Países Bajos, Bélgica, el Reino Unido, Columbia y Japón. También es legal en la provincia de Quebec en Canadá.

Es importante tener en cuenta que el suicidio asistido por un médico es un tema separado del derecho a retener o retirar las medidas de soporte vital o la sedación paliativa, sobre las cuales hay mucha menos controversia y que generalmente son decisiones personales en lugar de cuestiones legales.

¿Cuáles son las razones para apoyar u oponerse al suicidio asistido por un médico?

 

Argumentos sobre el suicidio asistido por un médico

Hay claramente defensores firmes en ambos lados del tema del suicidio asistido por un médico, pero antes de entrar en estos, es importante definir rápidamente lo que estamos debatiendo. ¿Qué es el suicidio asistido por un médico y cómo se diferencia de, por ejemplo, la eutanasia ?

El suicidio asistido por un médico (PAS) se define como la terminación voluntaria de la propia vida mediante la administración de una sustancia letal con la asistencia directa o indirecta de un médico.

A diferencia de la eutanasia, en la que el médico realiza la intervención, en PAS el médico proporciona los medios necesarios y el paciente realiza el acto.

 

Cuatro puntos principales en la oposición (y contraargumentos)

Si bien hay muchos puntos finos y detalles sobre el problema emocionalmente cargado del suicidio asistido por un médico, estos se pueden dividir en cuatro puntos principales que a menudo surgen en contra de su aceptación o legalización. Y para cada argumento, hay un contraargumento.

 

1. Acceso mejorado a hospicio y cuidados paliativos

Un argumento en oposición al PAS es que, debido a que existe un modelo de atención de calidad al final de la vida a través de programas de cuidados paliativos y de hospicio, no debería haber ninguna razón para que alguien necesite buscar PAS. Desde este punto de vista, el enfoque no debería estar en legalizar el PAS, sino en mejorar el acceso a la atención de hospicio.

Hay más de 4,000 agencias de hospicio en los Estados Unidos, pero debido a las restricciones de fondos y la rigidez del Beneficio de Hospicio de Medicare que requiere que los pacientes tengan una esperanza de vida de seis meses o menos, millones de personas en los Estados Unidos no tienen acceso a ellos.

Contraargumento: incluso con un mejor acceso a una atención de calidad al final de la vida, todavía habrá casos raros de sufrimiento persistente e intratable.

Las estadísticas más recientes que tenemos de Oregon (2014), donde PAS es legal, muestran que el 93 por ciento de los pacientes que optaron por PAS estaban en un centro de cuidados paliativos. Esto sugiere que los cuidados paliativos y los cuidados paliativos no siempre son suficientes para tratar el sufrimiento severo.

 

2. Límites a la autonomía del paciente

Se determinó en la opinión de Bouvia v. Tribunal Superior (CA) que “el derecho a morir es una parte integral de nuestro derecho a controlar nuestros propios destinos siempre que los derechos de los demás no se vean afectados”. autonomía del paciente PAS no es un acto completamente autónomo; requiere la asistencia de otra persona.

El argumento contra el suicidio asistido por un médico es que amenaza a la sociedad al abaratar el valor de la vida humana.

La sociedad tiene la responsabilidad de preservar la santidad de la vida, por lo que el deseo de un individuo de terminar con su vida debe ser anulado por el bien general.

Contraargumento: los médicos que se acercan con la solicitud de ayuda para terminar con la vida de un paciente tienen derecho a declinar sobre la base de una objeción de conciencia. Sus derechos, por lo tanto, no se ven afectados de acuerdo con la decisión de Bouvia .

 

3. La “pendiente resbaladiza” a la depravación social

Los que se oponen al PAS están preocupados de que si se permite el suicidio asistido, la eutanasia no se quedará muy atrás. Esta opinión sostiene que es una pendiente resbaladiza hacia el “asesinato misericordioso”, sin consentimiento, de personas con enfermedades mentales, discapacidad física, ancianos, dementes, personas sin hogar y cualquier otra sociedad que la sociedad considere “inútil”.

Contraargumento: es poco probable que nuestras sociedades altamente cultas permitan que ocurra esta “pendiente resbaladiza”. Los ejemplos citados incluyen a Adolf Hitler, Joseph Goebbels y Joseph Mengele, quienes fueron derrotados en su misión de “limpiar” el acervo genético de Alemania.

 

4. Violación del juramento hipocrático

El juramento hipocrático establece que la obligación de un médico es primum non nocere , “primero, no hacer daño”. PAS contradice directamente ese juramento, ya que matar deliberadamente a un paciente se considera un daño.

Contraargumento: el juramento hipocrático debe interpretarse y modificarse según sea necesario de acuerdo con la necesidad de un paciente individual.

 

5. Alternativas al PAS

Quienes se oponen a PAS sostienen que existen alternativas legales y moralmente éticas a la muerte asistida. Los pacientes pueden rechazar otros tratamientos médicos que pueden prolongar su muerte, incluidos los medicamentos.

Contraargumento: algunos pacientes no dependen de medidas para mantener la vida para vivir y sufrir. Retener los tratamientos para mantener la vida solo prolongaría el sufrimiento de estos pacientes.

Otro argumento es que los pacientes pueden, ya menudo lo hacen, decidir dejar de comer y beber para acelerar su muerte. La muerte generalmente ocurrirá dentro de una a tres semanas, y generalmente se informa como una “buena muerte”.

Contraargumento: de una a tres semanas de intenso sufrimiento es demasiado para que alguien tenga que tolerarlo.

 

Resumen de los principales argumentos en apoyo y oposición al PAS

La resolución final de este debate sobre suicidio asistido por un médico aún no se ha visto. Debido a la escasez de apoyo público sobre el tema, podemos ver que se vuelve más una realidad en nuestra sociedad.

Ya es legal en los Estados Unidos en Oregon y los proyectos de ley para legalizarlo se han presentado varias veces en muchos otros estados. PAS también es legal en varios otros países, como los Países Bajos.

Hay muchos recursos disponibles si está en la cerca en sus propias creencias, desea aprender más sobre el movimiento Muerte con dignidad o desea explorar algunos de los problemas adicionales que apoyan u oponen el suicidio asistido por un médico y el derecho a morir .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.