Causas y factores de riesgo del cáncer cervical

Por mucho, la causa más común de cáncer cervical es la infección por elvirus del papiloma humano (VPH ). Ciertas condiciones de salud pueden incluso aumentar las posibilidades de desarrollar la enfermedad si tiene el VPH y, a veces, incluso si no lo tiene. Pero la genética, el hábito de fumar y otros factores también pueden desempeñar un papel en el desarrollo del cáncer cervical, y varias opciones de estilo de vida pueden aumentar su riesgo (en muchos casos, debido al hecho de que aumentan la probabilidad de que se infecte con el VPH en la primera fase). lugar).

Causas comunes

Hay pocas causas conocidas de cáncer cervical, siendo el HPV el más fuerte.

Es importante tener en cuenta que si bien el VPH es la causa más común de cáncer cervical, la mayoría de las mujeres que tienen el VPH no desarrollan cáncer cervical.

El conocimiento de las otras causas es muy importante, ya que el efecto aditivo de más de uno jugando puede tener un impacto significativo en sus posibilidades de desarrollar la enfermedad.

  • Dietilestilbestrol (DES): el DES es un medicamento que se usó hasta principios de la década de 1970 para prevenir los abortos espontáneos en mujeres que corrían un alto riesgo de perder un embarazo. El uso de este medicamento se detuvo cuando se observó el riesgo asociado de cáncer vaginal y cervical. Las hijas de mujeres que tomaron DES durante el embarazo corren el riesgo de desarrollar carcinoma de células claras de la vagina o el cuello uterino. Las mujeres que están en riesgo debido a esta exposición son ahora generalmente mayores de 45 años. 
  • Inmunodeficiencia: su sistema inmunitario lo protege, no solo contra infecciones sino también contra el cáncer. Las mujeres que tienen una deficiencia del sistema inmunitario, ya sea debido a una infección por VIH, medicamentos que suprimen el sistema inmunitario o una enfermedad, son más susceptibles a desarrollar cáncer cervical. Este riesgo es mucho mayor para las mujeres que tienen una infección por VPH, pero rara vez puede ocurrir incluso sin ella. 

Genética

Existe una tendencia familiar a desarrollar cáncer cervical, y algunas familias tienen cambios genéticos que podrían ser responsables, al menos parcialmente, de algunos de los riesgos hereditarios del cáncer cervical. 

Usted tiene un riesgo más alto de desarrollar cáncer cervical si tiene mujeres en su familia con la enfermedad.

Algunas familias que tienen tasas más altas de cáncer cervical también tienen ciertos cambios genéticos. Específicamente, las anomalías de los genes HLA-DRB1 * 13-2, HLA-DRB1 * 3 (17) y HLA-B * 07 se han identificado en asociación con una incidencia familiar de cáncer cervical. Esto significa que las irregularidades en estos genes, que pueden detectarse con pruebas, son más comunes entre las mujeres que tienen varios miembros de la familia con cáncer cervical. 

Debido a que no todas las mujeres que tienen el VPH desarrollarán cáncer cervical, es posible que tener una anomalía genética podría aumentar las probabilidades de tener cáncer cervical si ya tiene el VPH. Estos genes no causan independientemente el cáncer cervical en ausencia de VPH. 

La presencia de genes que predisponen a alguien al cáncer en general puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer cervical también. Por ejemplo, las anomalías en los genes que codifican la interleucina 6 (IL-6), una proteína que ayuda al funcionamiento del sistema inmunológico, pueden desempeñar un papel. Pero, de nuevo, generalmente solo tienen este efecto en el riesgo de cáncer cervical si una mujer ya ha sido infectada con el VPH.

Factores de riesgo de estilo de vida

Una serie de factores de riesgo en el estilo de vida están asociados con el cáncer cervical. Según la evidencia reunida hasta el momento, parece que estos factores de riesgo no causan cáncer cervical, sino que son signos de que usted podría estar en riesgo:

  • Tener múltiples parejas sexuales:  tener múltiples parejas sexuales aumenta las posibilidades de exposición al virus porque se transmite de una persona a otra, solo a través del contacto sexual. Las mujeres que tienen relaciones sexuales con hombres o  que tienen relaciones sexuales con mujeres  corren el riesgo de contraer el VPH. 
  • Comenzar la actividad sexual a una edad temprana: las  mujeres que se vuelven sexualmente activas durante la adolescencia tienen más probabilidades de desarrollar cáncer cervical. Esto podría deberse al hecho de que la condición demora años en desarrollarse o de la falta de uso del condón entre los adolescentes. 
  • Uso de anticonceptivos orales: las mujeres que usan anticonceptivos orales durante muchos años tienen un mayor riesgo de cáncer cervical que las que no lo hacen, y el riesgo disminuye aproximadamente 10 años después de que se suspende el uso de anticonceptivos orales. Esto puede deberse al hecho de que las mujeres que usan anticonceptivos orales tienen más probabilidades de ser sexualmente activas y menos probabilidades de usar condones y, por lo tanto, tienen un mayor riesgo de estar expuestas al VPH. 
  • Estado socioeconómico bajo: el estado socioeconómico bajo está asociado con una mayor probabilidad de desarrollar cáncer cervical. En general, un nivel socioeconómico más bajo se asocia con una atención de salud menos regular, y esto podría hacer que la enfermedad avance hacia etapas tardías antes de que sea tratable. 

Una palabra sobre los tampones

A pesar de la información errónea sobre los tampones, nunca se ha demostrado que los tampones desempeñen algún papel en el cáncer cervical. Pero hay otras complicaciones potenciales para la salud del uso de tampones. El síndrome de shock tóxico relacionado con el uso de tampones es un trastorno poco común pero muy grave causado por las toxinas liberadas por las bacterias.

El síndrome de shock tóxico ocurre con mayor frecuencia cuando los tampones se han dejado en su lugar por un largo período de tiempo.

Las precauciones contra el síndrome de shock tóxico  incluyen cambiar su tampón cada cuatro a ocho horas y usar una almohadilla en lugar de un tampón cuando el sangrado es leve.Cómo se diagnostica el cáncer cervical

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.