Causas y factores de riesgo del cáncer de ovario

A diferencia de otros tipos de cáncer, no se sabe exactamente qué causa el cáncer de ovario . Sin embargo, los factores de riesgo hormonales, genéticos y del estilo de vida (incluido el peso) pueden jugar un papel, probablemente en combinación. Ser consciente de su riesgo personal no solo puede indicar cambios que puede hacer para reducir ese riesgo, sino también aumentar la atención que presta a los síntomas que pueda experimentar para que pueda consultarlos con su médico tan pronto como sea posible.

A medida que siga leyendo, es importante recordar la diferencia entre la correlación (un factor de riesgo está  asociado  con una enfermedad) y la causalidad (ese factor de riesgo  provoca  esa enfermedad). Tener un factor de riesgo para el cáncer de ovario no significa que usted desarrollará la enfermedad, incluso si su riesgo es alto. Del mismo modo, muchas personas que desarrollan cáncer de ovario no tienen ninguno de los factores de riesgo conocidos.

Factores de riesgo comunes

El cáncer comienza después de una serie de mutaciones en el material genético (ADN) de las células cancerosas que las lleva a crecer de forma descontrolada, casi como si fueran inmortales. Se han propuesto varias teorías acerca de por qué ocurre esto. 

Terapia de estrógenos

Esto puede aumentar o disminuir el riesgo de cáncer de ovario, según el tipo. La terapia de reemplazo hormonal (TRH) puede aumentar su riesgo de cáncer de ovario, pero solo si toma medicamentos que contienen estrógeno solo.

La TRH combinada con estrógeno / progesterona no parece aumentar el riesgo de una persona de desarrollar cáncer de ovario.

Control de la natalidad

Tomar anticonceptivos orales (la Píldora), por el contrario, reduce su riesgo hasta en un 50 por ciento, y la duración más prolongada del uso se correlaciona con una mayor reducción. Esta reducción del riesgo continúa durante al menos 30 años después de suspender la píldora. La vacuna anticonceptiva (Depo-Provera) también se asocia con un menor riesgo.

Tener un hijo

Dar a luz a un niño antes de los 26 años reduce su riesgo de desarrollar cáncer de ovario, al igual que la lactancia materna. Sin embargo, tener un primer hijo mayor de 35 años está vinculado con un riesgo ligeramente elevado.

Menopausia tardia

La menopausia tardía también se asocia con un mayor riesgo. Podría ser que un mayor número de ciclos ovulatorios desempeñe un papel en el desarrollo de estos cánceres. La ovulación causa inflamación y la inflamación está asociada con el cáncer, pero aún se desconoce el mecanismo preciso.

Cirugía

La cirugía de ligadura de trompas  puede reducir significativamente el riesgo de cáncer de ovario hasta en un 70 por ciento en algunos estudios, aunque los mecanismos para esto no están claros.

Una histerectomía reduce el riesgo de cáncer de ovario en alrededor de un tercio. 

Endometriosis

La endometriosis , una afección en la que un tejido similar al tejido uterino (endometrial) crece fuera del útero, está relacionado con un mayor riesgo de cáncer de ovario.

Esterilidad

No es seguro en este momento si los medicamentos para la fertilidad (como Clomid) aumentan el riesgo de cáncer de ovario, aunque un historial de infertilidad se asocia con un mayor riesgo. Los estudios que analizan los medicamentos para la fertilidad y el cáncer de ovario no observaron un aumento en el riesgo de tumores epiteliales de ovario, sino más bien los tumores de células estromales menos comunes (y generalmente mucho menos agresivos).

Genética

Si ha visto las noticias y las discusiones sobre las mutaciones de BRCA , probablemente se dé cuenta de que el cáncer de ovario puede ser hereditario . Pero en esta época en que la prueba genética es tan nueva, es importante hablar sobre la diferencia entre tener antecedentes familiares de cáncer y tener una mutación genética conocida.

Tener una  predisposición genética  al cáncer no significa que usted desarrollará la enfermedad, incluso si tiene una mutación genética.

Historia familiar

Muchos creen que las pruebas positivas para una mutación BRCA son necesarias para el desarrollo del cáncer de ovario, lo cual no es el caso. Existen varios genes que aumentan el riesgo de cáncer de ovario, de los cuales solo uno es el gen BRCA.

Pruebas genéticas en el hogar

Los kits de pruebas genéticas disponibles actualmente para los consumidores solo detectan algunas de las mutaciones que se han relacionado con el cáncer de mama y de ovario. Cientos de mutaciones pueden afectar los genes BRCA, y no todas causan cáncer.

Si tiene antecedentes familiares de cáncer de ovario (en ambos lados de la familia), su riesgo aumenta. El riesgo es más alto para aquellos que tienen un familiar de primer grado que ha tenido la enfermedad, como una madre, una hermana o una hija. Tener más de un pariente con la enfermedadaumenta el riesgo aún más. 

Aquí hay otros datos importantes que debe conocer en relación con su estado BRCA:

  • Si tiene un BRCA negativo: tiene un riesgo aún mayor de cáncer de ovario si tiene un familiar (en ambos lados de la familia) que tiene o tuvo cáncer de ovario y una mutación del gen BRCA. También tiene un riesgo mayor si tiene antecedentes personales de cáncer de mama.
  • Si tiene BRCA positivo: su riesgo de cáncer de ovario es significativamente mayor que el de alguien sin la mutación.  Se espera que aproximadamente el 40 por ciento de las mujeres con mutaciones en BRCA1 y el 20 por ciento de las que tienen  mutaciones en BRCA2desarrollen cáncer de ovario en su vida. El cáncer de ovario en estos individuos también tiende a ocurrir a una edad más temprana que en aquellos sin la mutación, y estos cánceres también tienden a ser más agresivos.

Si sospecha que las mutaciones del gen BRCA están en su familia, hable con su médico sobre  quién debe someterse a las pruebas de BRCA . Si le preocupa, ver a un asesor genético es importante.

Un asesor genético busca patrones en el historial de salud de su familia, especialmente la presencia de otros cánceres que pueden estar asociados con un mayor riesgo de cáncer de ovario, incluido el cáncer de mama, cáncer de colon, cáncer de páncreas y cáncer de próstata.

De hecho, se puede considerar que algunas personas tienen un mayor riesgo de cáncer de ovario en base a su historial familiar de cánceres de este tipo que aquellas que tienen una mutación conocida.

Síndromes de cáncer familiar

Hasta el 10 por ciento de los cánceres de ovario están relacionados con uno de los síndromes familiares de cáncer en los que está presente una mutación genética específica. Muchos de estos síndromes están relacionados con mutaciones en lo que se conoce como genes supresores de tumores , que codifican proteínas que reparan el ADN dañado en las células. Éstos incluyen:

  • Síndrome de Lynch  ( cáncer de colon hereditario sin poliposis o HNPCC): las mujeres con HNPCC tienen aproximadamente un 10 por ciento de probabilidades de desarrollar cáncer de ovario (junto con un riesgo muy alto de desarrollar cáncer de colon y un riesgo moderado de cáncer uterino). Hay varios genes diferentes que pueden estar mutados en este síndrome.
  • Síndrome de Peutz-Jeghers: este síndrome está relacionado con mutaciones en el gen STK11 y se asocia con un mayor riesgo de cáncer de ovario. También está relacionado con la formación de pólipos de colon y un mayor riesgo de varios cánceres del tracto digestivo.
  • Enfermedad de Cowden : también conocida como síndrome de hamartoma tumoral, esta afección está relacionada con una mutación en el gen PTEN. Aumenta el riesgo de tumores benignos llamados hamartomas , así como cáncer de ovario, cáncer de mama y cáncer de tiroides.

Altura

Las mujeres que son altas (más de 5 pies y 8 pulgadas) tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de ovario que las mujeres más cortas. No se sabe si esto está relacionado con la altura en sí misma o con el hecho de que la altura esté ligada a la genética que actúa como un factor de riesgo para el cáncer de ovario. 

Factores de riesgo de estilo de vida

Los factores del estilo de vida pueden jugar un papel en el desarrollo del cáncer de ovario, y muchos de estos (a diferencia de su historial familiar) pueden modificarse o controlarse.

Obesidad

La obesidad está relacionada con un mayor riesgo de tumores mucinosos serosos e invasores de bajo grado (tipos de cáncer epitelial de ovario), pero no parece aumentar el riesgo de cánceres serosos invasivos de alto grado. La obesidad también parece estar asociada más con los cánceres premenopáusicos que con los posmenopáusicas.

Hay varios mecanismos que se han propuesto. Uno es el aumento de los estrógenos asociados con la obesidad (el tejido graso produce andrógenos que se convierten en estrógenos). La obesidad a menudo también hace que el cuerpo tenga niveles elevados de insulina y  factor de crecimiento similar a la insulina 1 (IGF-1)  que puede promover el desarrollo y el crecimiento de ciertos tumores.

La obesidad también aumenta la inflamación, que se ha asociado con un mayor riesgo de cáncer.

Desafortunadamente, las mujeres obesas o con sobrepeso también tienen un mayor riesgo de morir de cáncer de ovario  cuando están presentes. Perder solo cinco a 10 libras puede reducir su riesgo.

Uso del talco

El uso de aerosoles femeninos y polvos que contienen talco se ha relacionado con el cáncer de ovario. Afortunadamente, es bastante fácil eliminar este factor de riesgo.

Dieta

Algunos estudios han encontrado que una dieta baja en grasa se asocia con un menor riesgo de cáncer de ovario, pero en general hay poca evidencia de que la dieta juegue un papel importante.

La curcumina, un compuesto en la cúrcuma, ingrediente común del curry, se ha asociado con un menor riesgo de cáncer de ovario tanto en estudios de población como en estudios de laboratorio .

Aunque se necesita más investigación, si te gusta la especia, no está de más incorporarla en tu dieta con más frecuencia.

De fumar

Fumar está vinculado a un tipo de cáncer de ovario: los tumores epiteliales mucinosos. Sin embargo, dada una gran cantidad de  cánceres causados ​​por fumar , dejar de fumar es una buena idea.

Cribado

No hay pautas de detección para esta enfermedad, principalmente porque, lamentablemente, no se ha encontrado que la detección reduzca las muertes relacionadas con el cáncer de ovario. Además, tales pruebas pueden llevar a consecuencias indeseables, como una cirugía innecesaria.

Detección temprana

Los médicos pueden recomendar ecografías transvaginales dos veces al año y análisis de sangre CA-125 si usted:

  • Tiene antecedentes familiares de cáncer de ovario o cáncer relacionado.
  • han conocido mutaciones genéticas

Los exámenes iniciales comienzan a la edad de 35 años o cualquier edad que sea 10 años menor que la de su familiar cuando se diagnosticaron.

Algunos médicos pueden recomendar ecografías transvaginales dos veces al año y análisis de sangre CA-125 (a partir de los 35 años o cualquier edad que sea 10 años menor que cuando se diagnosticó a un familiar) para aquellos con antecedentes familiares de cáncer de ovario o relacionados, o aquellos con mutaciones conocidas .

Sin embargo, esta no es una práctica unánime por las mismas razones. La extirpación de los tubos y los ovarios (salpingooforectomía) reduce el riesgo de cáncer de ovario entre un 75 y un 90 por ciento.

Esta es una razón más para asegurarse de traer cualquier  síntoma de cáncer de ovario , incluso aquellos que sean sutiles y vagos, a la atención de su médico. Cómo se diagnostica el cáncer de ovario

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.