Causas y factores de riesgo del cáncer de piel

No sabemos exactamente qué causa el cáncer de piel , pero los factores de riesgo pueden incluir el tono y el origen étnico de la piel, la exposición al sol y las quemaduras solares, la exposición a sustancias químicas ambientales y otras sustancias, algunas afecciones médicas o tratamientos para problemas médicos, y fumar. Un historial familiar de cáncer de piel, así como algunos síndromes genéticos, pueden aumentar el riesgo, y se cree que los factores genéticos desempeñan un papel importante en el desarrollo de muchos cánceres de piel no melanoma y melanoma. En una nota más positiva, los factores nutricionales, como una dieta rica en frutas y verduras, pueden reducir el riesgo .

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Factores de riesgo

Los factores de riesgo pueden incluir exposiciones que dañan directamente la piel, causando los cambios en el ADN (mutaciones genéticas) que pueden conducir al desarrollo de cáncer. Otros factores, como la supresión inmunológica, pueden reducir la capacidad del cuerpo para reparar las células después de que se produzcan daños. 

La importancia de los factores de riesgo específicos puede variar según el tipo de piel y más. Los factores de riesgo comunes para el cáncer de pielincluyen:

Años

En general, los cánceres de piel no melanoma (como los carcinomas de células basales y los carcinomas de células escamosas) aumentan con la edad, aunque los melanomas a menudo se encuentran en personas jóvenes.

Tono de piel, etnicidad y características corporales

El tono de la piel puede ser un factor de riesgo importante para el desarrollo de cáncer de piel. Las personas que tienen una piel clara tienen el mayor riesgo porque el pigmento melanina (responsable del color de la piel) ofrece cierta protección contra la radiación ultravioleta (UV) y simplemente tienen menos cantidad que las personas con piel oscura.

Dicho esto, las personas con cualquier color de piel pueden desarrollar cáncer de piel, y aunque la enfermedad es más común en los blancos que en los negros, los negros tienen más probabilidades de morir a causa de la enfermedad. Este mayor riesgo de muerte se relaciona con la mayor dificultad para detectar la condición en personas con piel más oscura (por lo que se encuentra en etapas más avanzadas de la enfermedad) y con un menor acceso a la atención médica. Y, al igual que el melanoma está aumentando en los blancos, también está aumentando en los latinos.

Las personas con cualquiera de las siguientes características tienen el mayor riesgo de cáncer de piel:

  • Pecas
  • Tono de piel clara
  • Piel que no se broncea o que se broncea mal.
  • Piel que se quema fácilmente.
  • Ojos de color claro, como el verde o el azul.
  • Cabello naturalmente rojo o rubio (el primero conlleva más riesgo que el segundo)

Exposición UV

La exposición al sol representa el 70% de los cánceres de piel, lo que representa el mayor factor de riesgo. El carcinoma de células escamosas, sin embargo, es el tipo más vinculado a la exposición al sol. La cantidad de exposición a la luz ultravioleta (UV) depende de la intensidad de la luz (que puede variar con el ángulo del sol), la duración de la exposición y si la piel estaba cubierta con ropa o protector solar.

Una quemadura severa a una edad temprana, aunque solo haya ocurrido una vez, puede ser un factor de riesgo significativo incluso décadas después. Las quemaduras solares se asocian más fuertemente con el melanoma, y ​​las quemaduras solares en el tronco del cuerpo se asocian con el mayor riesgo.

Si bien la exposición al sol desempeña un papel en todos los tipos principales de cáncer de piel, el tipo de cáncer varía según el patrón de exposición. El carcinoma de células escamosas y el carcinoma de células basales se relacionan más estrechamente con la exposición a largo plazo, y los que pasan más tiempo al aire libre para trabajar o jugar tienen un mayor riesgo. En contraste, el melanoma se asocia con una exposición al sol poco frecuente pero intensa (piense en las vacaciones de primavera en un lugar cálido).

En otras palabras, la exposición diaria a la luz solar (incluso en un día nublado) es un factor de riesgo, como pasar un tiempo en la playa o en un salón de bronceado, aunque la exposición regular se relaciona más estrechamente con los cánceres de células escamosas y el tomar el sol con melanoma.

Productos químicos ambientales

La exposición a sustancias químicas y otras sustancias en el hogar o en el trabajo puede aumentar el riesgo de cáncer de piel. Las sustancias relacionadas con un mayor riesgo incluyen:

  • Arsénico: desde la ingestión crónica en agua potable (especialmente en pozos privados) hasta la exposición ocupacional.
  • Tar (como con los trabajadores de la carretera)
  • Parafinas (cera): las parafinas se utilizan comúnmente en la fabricación de automóviles.
  • Disolventes, especialmente disolventes aromáticos y clorados (comunes para los trabajadores de metales y aquellos expuestos a tintas de impresión, desengrasantes y productos de limpieza)
  • Cloruro de vinilo (como en las fábricas que producen productos de vinilo)

De fumar

Fumar se asocia con un mayor riesgo de carcinomas de células escamosas de la piel, pero no de carcinomas de células basales. Un  estudio de 2017 encontró que el riesgo de cáncer de células basales era en realidad significativamente menor en los fumadores, pero esto podría deberse a un sesgo de detección (los investigadores pueden haber encontrado cánceres que de otra manera no se habrían detectado en una persona, no en el estudio). A diferencia de los cánceres como el cáncer de pulmón, el riesgo de cáncer de piel en los ex fumadores se reduce al de los que nunca fumaron después de dejar de fumar.

Condiciones y tratamientos.

Hay una serie de afecciones de la piel que pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de piel o se consideran precancerosas. Además, algunas modalidades de tratamiento para ellos pueden aumentar el riesgo de cáncer. Algunas de estas condiciones incluyen:

  • Cáncer de piel previo: aquellos que han tenido un cáncer de piel no melanoma son aproximadamente 10 veces más propensos que el promedio a desarrollar otro de estos cánceres. Aquellos que han tenido un melanoma tienen tres veces más probabilidades de desarrollar un cáncer de piel no melanoma.
  • Queratosis actínica : las queratosis actínicas (queratosis solares) son lesiones cutáneas muy comunes que aparecen como manchas ásperas, escamosas, como verrugas en la piel y pueden ser rosadas, rojas o marrones. Son más comunes en áreas del cuerpo expuestas al sol. Se considera que las queratosis actínicas son  precancerosas  y, de hecho, algunos dermatólogos creen que puede ser una forma temprana de carcinoma de células escamosas de la piel. Se piensa que de 20 a 40 por ciento de este tipo de cáncer de piel comienza de esta manera, y una  revisión de 2018 señaló que exactamente dónde Las formas de queratosis actínicas pueden indicar la probabilidad de que progrese a cáncer de piel. Las áreas de mayor preocupación incluyen la parte posterior de las manos, los antebrazos, las piernas y alrededor de los ojos, los labios o la nariz. Las personas que tienen muchas queratosis actínicas también son más propensas a desarrollar carcinoma de células basales o melanoma.
  • Tener muchos lunares (más de 50)
  • Lunares displásicos (lunares de apariencia anormal)
  • Nevos melanocíticos congénitos: estos son grandes lunares presentes al nacer, y el melanoma puede desarrollarse en hasta el 10 por ciento de estas lesiones (especialmente nevos muy grandes).
  • Piel que ha sufrido una quemadura severa o está inflamada.

La terapia con psoralenos o ultravioleta (UV) para la psoriasis o el eccema también puede aumentar el riesgo de desarrollar un cáncer de piel no melanoma.

Del mismo modo, las afecciones y tratamientos no relacionados con la piel también pueden afectar su riesgo. Estos pueden incluir:

  • Deficiencias del sistema inmunológico, ya sean hereditarias o adquiridas (como en el caso del VIH / SIDA)
  • Infecciones por el virus del papiloma humano ( VPH ): algunas cepas del VPH pueden contribuir a los cánceres en los tejidos de los genitales, el ano y la piel alrededor de las uñas.
  • Ciertos medicamentos que aumentan la sensibilidad al sol (fotosensibilidad), incluidos algunos antibióticos, la hidroclorotiazida, un medicamento para la presión arterial alta, y algunos medicamentos de quimioterapia
  • Radioterapia previa   para el cáncer: el mayor riesgo está presente solo en las áreas donde se recibió la radiación.

Dieta

Si bien no se han identificado los alimentos específicos que aumentan el riesgo de cáncer de piel, existe evidencia de que algunos hábitos alimentarios están asociados con un menor riesgo de la enfermedad. Una dieta alta en frutas y verduras puede  reducir el riesgo de desarrollar cáncer de piel , debido a los antioxidantes presentes en los fitoquímicos (químicos de origen vegetal) que se encuentran en estos alimentos.

Genética

La influencia que juega la genética en el desarrollo del cáncer de piel puede variar según el tipo en particular. Puede ser difícil separar el riesgo relacionado con la genética y las características hereditarias, como los tonos de piel.

Los estudios de gemelos idénticos sugieren que casi la mitad del riesgo de una persona de carcinomas de células basales y de células escamosas es causado por factores genéticos. Si bien las mutaciones genéticas heredadasconocidas   representan solo alrededor del 1 por ciento de los melanomas, un  estudio de 2016 sugirió que hasta el 58 por ciento del riesgo de melanoma está relacionado con factores hereditarios.

No es seguro cuánto de los antecedentes familiares de cáncer de piel afecta el riesgo, aunque está claro que hay un vínculo. En Suecia, un país que mantiene una gran base de datos de cáncer familiar, un  gran estudio descubrió que el riesgo de carcinoma de células escamosas era de dos a cuatro veces el promedio si un pariente de primer grado (padre, hermano o hijo) tenía cáncer de piel. Los antecedentes familiares de síndrome de nevus atípico aumentan el riesgo de melanoma.

Hay varios síndromes hereditarios que aumentan el riesgo de que una persona desarrolle cáncer de piel. Algunos de los más comunes incluyen:

  • Carcinomas de células basales: las personas con síndrome de nevus de células basales tienen un mayor riesgo de desarrollar carcinomas de células basales (mutaciones de los genes PTCH1 y PTCH2).
  • Carcinomas de células escamosas (SCC): el riesgo de SCC aumenta en aquellos con xeroderma pigmentoso, albinismo oculocutáneo, epidermólisis ampollosa y anemia de Fanconi.
  • Melanoma: una anomalía en  el gen supresor de tumores CDKN2A es responsable de hasta el 40 por ciento de los melanomas familiares. Otras mutaciones genéticas también están asociadas con el melanoma, incluidas las mutaciones del gen BRCA2 .

Diagnóstico de cáncer de piel