Cuando el cáncer de pulmón se propaga al cerebro

Se sabe que el cáncer de pulmón se propaga al cerebro en aproximadamente el 40 por ciento de los casos en que se ha producido una  metástasis . Metástasis es el término médico que se usa para describir un cáncer que se ha propagado más allá del tumor inicial a un sistema diferente de órganos distantes. Con el cáncer de pulmón, esto se considera la  etapa 4 de la enfermedad.

En el pasado, las metástasis cerebrales con cáncer de pulmón anunciaban un mal pronóstico, y la esperanza de vida generalmente era menor de un año. Los tratamientos tradicionales para las metástasis cerebrales, como la quimioterapia, a menudo son ineficaces, ya que no cruzan la barrera hematoencefálica. En los últimos años, ha habido más esperanza para al menos algunas personas.

Algunos medicamentos en las categorías de tratamiento más recientes clasificadas como terapias dirigidas o inmunoterapia pueden atravesar esta barrera, y cuando están presentes una o solo algunas metástasis cerebrales, el tratamiento local (como el SBRT) de estas metástasis puede, en algunos casos, provocar Para el control a largo plazo de la enfermedad.

Esto es lo que necesita saber para identificar los síntomas y obtener un diagnóstico, tratamiento y más.

Visión general

Cuando ocurren metástasis en personas con cáncer de pulmón, la neoplasia maligna secundaria no se considera un “cáncer cerebral”, sino “cáncer de pulmón metastásico al cerebro” o “cáncer de pulmón con metástasis cerebrales”. En contraste, el término cáncer cerebral se usa para aquellos tumores que se originan en el cerebro como la malignidad primaria, más que secundaria . En otras palabras, si tomara una muestra de las células cancerosas en el cerebro, serían células pulmonares cancerosas, no células cerebrales cancerosas.

Lamentablemente, los cánceres de pulmón con metástasis en el cerebro tienen un pronóstico relativamente malo, pero esto está cambiando para algunas personas. A diferencia de muchos medicamentos de quimioterapia, algunas de las terapias dirigidas más nuevas para el cáncer de pulmón pueden penetrar la barrera hematoencefálica y pueden ayudar a combatir los tumores de pulmón que se han diseminado al cerebro. También hay nuevas opciones disponibles para aquellos que tienen solo unas pocas metástasis en el cerebro (algunas veces definidas como oligometástasis ).

El tiempo promedio de supervivencia con metástasis cerebrales suele ser inferior a un año, pero cuando solo se encuentran metástasis aisladas (oligometástasis) y se pueden tratar, más del 60 por ciento de las personas pueden sobrevivir durante dos años o más.

Si tiene cáncer de pulmón con metástasis cerebrales, su tratamiento y pronóstico pueden ser diferentes a los de una persona con la misma afección hace uno o dos años. Es importante aprender todo lo que pueda y ser su propio defensor.

Los síntomas

Las metástasis cerebrales pueden ocurrir con cáncer de pulmón de células pequeñas  o  cáncer de pulmón de células no pequeñas . El cáncer de pulmón de células pequeñas a menudo es difícil de diagnosticar en las primeras etapas y, como resultado, puede propagarse al cerebro antes de que se realice el diagnóstico. Los cánceres de células no pequeñas también pueden propagarse al cerebro, pero tienden a hacerlo más tarde en el curso de la enfermedad después de que se haya descubierto el tumor primario.

Los síntomas pueden variar según el tipo de cáncer de pulmón y en qué parte del cerebro ocurren las metástasis. Hasta un tercio de todas las personas con cáncer cerebral secundario no tendrán ningún síntoma en absoluto, y la diseminación se encuentra en las pruebas de imágenes (como la RM cerebral). Si ocurren, típicamente incluyen:

  • Dolores de cabeza
  • Fatiga
  • Pérdida del equilibrio
  • Náuseas y vómitos
  • Dificultad para caminar
  • Pérdida de coordinación
  • Problemas del habla
  • Cambios en la visión, incluyendo pérdida de visión o visión doble
  • Debilidad periférica (que ocurre en un lado del cuerpo)
  • Pérdida de memoria
  • Cambios de personalidad
  • Convulsiones

Diagnóstico

Si su médico sospecha que su cáncer de pulmón se ha propagado a su cerebro, él o ella ordenará pruebas de imágenes, como tomografía computarizada (TC), que utiliza rayos X para crear imágenes de diagnóstico o imágenes de resonancia magnética (IRM) que hacen lo mismo. Con ondas magnéticas. Si bien una IRM se considera más precisa, no se puede usar en personas con ciertos implantes metálicos (incluidos los marcapasos no seguros).

Otro tipo de herramienta de diagnóstico por imágenes es la tomografía por emisión de positrones (TEP), que puede diferenciar entre el metabolismo celular normal y los que parecen hiperactivos (como las células cancerosas). Si se encuentra una lesión sospechosa pero el diagnóstico es incierto, se puede realizar una biopsia para obtener una muestra de tejido para su evaluación.

Tratamiento

El tratamiento de las metástasis cerebrales depende de una serie de factores que incluyen la cantidad de cerebro involucrado y su salud general. Si las metástasis cerebrales están muy extendidas, el tratamiento se centra en controlar los síntomas y las complicaciones para optimizar la calidad de vida. Si solo hay unas pocas metástasis, a menudo se persigue el tratamiento local para eliminar las metástasis.

Los esteroides como Decadron ( dexametasona )  se pueden usar para controlar cualquier inflamación del cerebro, mientras que los medicamentos anticonvulsivos (medicamentos anticonvulsivos) pueden reducir la incidencia y la gravedad de los ataques. (Sin embargo, cabe destacar que estudios recientes sugieren que los esteroides pueden reducir la eficacia de los medicamentos de inmunoterapia utilizados para el cáncer de pulmón). Otros tratamientos se pueden dividir en tratamientos generales para el cáncer de pulmón en estadio 4, tratamientos para metástasis cerebrales generalizadas y tratamientos localizados para oligometástasis.

Los tratamientos generales para el cáncer dondequiera que esté presente pueden incluir:

  • Quimioterapia:  muchos medicamentos de quimioterapia son ineficaces en el tratamiento de metástasis cerebrales debido a la presencia de la barrera hematoencefálica , una red estrecha de capilares que sirve para mantener las toxinas (incluidos los medicamentos de quimioterapia) fuera del cerebro. Sin embargo, la quimioterapia puede reducir el tamaño de los tumores en los pulmones y, por lo tanto, limitar su capacidad para propagarse al cerebro.
  • Terapia dirigida : Targeted fármacos para mutaciones de EGFR , reordenamientos ALK , reordenamientos ROS , y otros a veces son capaces de penetrar la barrera sangre-cerebro. Algunos de los medicamentos más nuevos parecen ser más efectivos al hacerlo. Al igual que la quimioterapia, estos medicamentos también controlan el tumor primario y, por lo tanto, limitan su capacidad para propagarse al cerebro.
  • Inmunoterapia : aún es demasiado pronto para saber mucho (el primer medicamento de inmunoterapia para el cáncer de pulmón fue aprobado en 2015), pero los cuatro medicamentos de inmunoterapia (inhibidores del punto de control) aprobados para el cáncer de pulmón son prometedores en su capacidad para reducir las metástasis cerebrales. Para algunas personas, estos medicamentos han conducido tanto al control de las metástasis como a una “respuesta duradera” al cáncer en general. Según un estudio de 2018 publicado en el Journal of Clinical Oncology , los inhibidores de los puntos de control parecen ser efectivos en el tratamiento de metástasis cerebrales.

Tratamientos que abordan específicamente las metástasis cerebrales pero están diseñados para tratar metástasis generalizadas:

  • Radioterapia de cerebro completo:  si hay varias metástasis cerebrales presentes (los centros de cáncer varían al definir esto y el número puede ser mayor de tres a mayor de 20), tradicionalmente se ha recomendado la radioterapia cerebral total. La radiación de todo el cerebro puede ser una buena opción para aquellos que tienen síntomas relacionados con sus metástasis cerebrales o que están en riesgo de complicaciones (como un derrame cerebral). También se puede usar después de la cirugía para reducir la propagación del cáncer. Si bien no está diseñado para curar el cáncer, al menos el 50 por ciento de las personas que reciben radioterapia cerebral total notarán una mejoría en los síntomas. Los efectos secundarios comunes pueden incluir pérdida de memoria (especialmente memoria verbal), erupción cutánea y fatiga. Los oncólogos de radiación a menudo recomiendan un medicamento que parece reducir la disfunción cognitiva relacionada con este tratamiento.

Las opciones de tratamiento específicas para la metástasis incluyen:

  • Radioterapia estereotáctica:  también conocida como radiocirugía estereotáctica  o SBRT, es un tipo de radiación de alta dosis que se administra a un área específica del cerebro. Dado que la radiación está dirigida, los efectos secundarios suelen ser menos graves y ofrecen mejores tasas de supervivencia que la terapia de todo el cerebro. Esta forma de radioterapia generalmente se reserva para personas con tres o menos tumores, aunque algunas personas han recibido este tratamiento para hasta 20 tumores.
  • Terapia de protones: la terapia de  protones se utiliza de manera similar a la SBRT, y se realiza en un intento de erradicar las metástasis presentes.
  • Cirugía: la  cirugía se usa con menos frecuencia, pero puede ser una opción si hay uno o un par de tumores a los que se puede acceder fácilmente, y no hay signos de cáncer en otros lugares. La cirugía puede implicar la extirpación completa de un tumor o la extirpación parcial para aliviar los síntomas. La radiación de todo el cerebro normalmente sigue. Como los tumores de células pequeñas son más sensibles a la radioterapia sola, la cirugía se usa con más frecuencia para extirpar los cánceres de células no pequeñas.

Si las diversas opciones de tratamiento resultan ineficaces, se pueden usar cuidados paliativos para ofrecer alivio y reducir el estrés asociado con un diagnóstico terminal. Esto puede incluir el uso de medicamentos para el dolor, terapia física y ocupacional, o tratamientos complementarios para mejorar la comodidad y mejorar la calidad de vida.

Una palabra de Disciplied

Las metástasis cerebrales debidas al cáncer de pulmón pueden ser aterradoras. Pero, por más temible que sea, es importante recordar que no hay un curso establecido cuando se trata del cáncer. Puede variar de persona a persona, y la expectativa de vida “mediana” o “promedio” sobre la que leerá no se aplica necesariamente a usted como individuo.

Si se enfrenta a metástasis cerebrales por cáncer de pulmón, trabaje con sus médicos y seres queridos para tomar la decisión más informada basándose en una divulgación de información completa y honesta. A menudo es útil obtener una segunda opinión en uno de los centros de cáncer más grandes designados por el Instituto Nacional del Cáncer que se especializan en el cáncer de pulmón. Incluso si el tratamiento es el mismo, usted y su familia pueden sentirse más seguros de estar en el camino correcto.

Es importante que te permitas sentir lo que sientes y buscar apoyo para ayudarte a navegar este viaje. Póngase en contacto con su familia y amigos. Hay una comunidad de cáncer de pulmón muy activa en línea, y participar en estos grupos no solo puede brindar apoyo a personas que están viviendo un viaje similar y “obtenerlo”, sino que también es un excelente recurso para hacer preguntas y aprender sobre el últimos avances en el tratamiento del cáncer de pulmón; Incluyendo aquellos relacionados con el tratamiento de metástasis cerebrales.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.