El cáncer y el riesgo de coágulos de sangre

El riesgo de desarrollar un coágulo de sangre ( trombosis venosa profunda o TVP ) durante el tratamiento del cáncer es muy real, pero a menudo se pasa por alto. El público se hizo más consciente de la TVP cuando el periodista de televisión David Bloom murió de una embolia pulmonar mientras informaba desde Irak, pero todavía hay muy poca conciencia de esta complicación común del cáncer.

Lamentablemente, muchos sobrevivientes de cáncer que han desarrollado coágulos de sangre (que pueden o no haber viajado a los pulmones como embolias pulmonares) no se dieron cuenta de cuán común (y potencialmente mortal) es esto. Saber qué síntomas debe vigilar y las cosas que puede hacer para reducir su riesgo puede contribuir en gran medida a reducir la posibilidad de que esta grave complicación interfiera con su tratamiento para el cáncer.

¿Qué son los coágulos de sangre (TVP)?

Una TVP es un coágulo de sangre que se forma en una vena profunda del cuerpo, generalmente en las piernas. Si el coágulo se desprende, puede viajar a los pulmones y causar un bloqueo en las arterias que conducen a los pulmones, una afección conocida como embolia pulmonar .

¿Qué tan comunes son los coágulos de sangre (TVP) con el cáncer de pulmón?

De acuerdo con varios estudios, entre el 3 y el 15 por ciento de las personas con cáncer de pulmón desarrollan coágulos de sangre durante su tratamiento. Son más comunes en las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas que en el cáncer de pulmón de células pequeñas , y las personas con adenocarcinoma parecen tener el mayor riesgo. Otros factores que aumentan el riesgo incluyen tener una etapa avanzada de cáncer de pulmón (por ejemplo, etapa 4 o enfermedad metastásica) o recibir quimioterapia, especialmente algunas de las terapias dirigidas o después de la cirugía. Aproximadamente el siete por ciento de las personas que se someten a una cirugía de cáncer de pulmón desarrollarán un coágulo de sangre.

La importancia de reconocer los coágulos de sangre (TVP)

Es muy importante estar atento a los coágulos de sangre, ya que pueden reducir la supervivencia con cáncer de pulmón. En un estudio, los pacientes con cáncer de pulmón de células no pequeñas tuvieron un aumento de 1.7 veces el riesgo de morir si tenían una TVP. Otro estudio encontró que los pacientes con cáncer de pulmón que tenían al menos una TVP sobrevivieron solo la mitad del tiempo que aquellos sin una TVP. La complicación más temida de los coágulos de sangre es que se separarán y viajarán a los pulmones, una situación de emergencia conocida como embolia pulmonar, que puede ser fatal si no se trata.. Incluso para los coágulos que no se desprenden, puede desarrollar dolor crónico en las piernas en el futuro si no se tratan, algo que se conoce como síndrome posttrombótico. Su médico revisará sus piernas cuando esté hospitalizado, especialmente después de la cirugía, pero la incidencia máxima de coágulos después de la cirugía es siete días después, un momento en el que muchas personas pueden recuperarse en casa.

Los coágulos de sangre pueden ocurrir temprano después del diagnóstico

Incluso entre los médicos, parece haber una sensación de que los coágulos de sangre se producen más tarde en la enfermedad o después de muchos tratamientos. Ese no es el caso. Un estudio de 2014 encontró que más del 13 por ciento de los recién diagnosticados (dentro de una semana) tenían coágulos de sangre. Casi el cinco por ciento también tenía embolias pulmonares. 

Situaciones que aumentan el riesgo

Tener cáncer de pulmón solo aumenta el riesgo de desarrollar coágulos de sangre, pero algunas situaciones aumentan el riesgo aún más. Algunos de estos incluyen:

  • La  cirugía puede aumentar el riesgo de coágulos de sangre, pero la cirugía de tórax (como la cirugía de cáncer de pulmón) y la cirugía abdominal son particularmente problemáticas.
  • Quimioterapia y algunas terapias dirigidas.
  • Inactividad o reposo prolongado en la cama.
  • Otras enfermedades pulmonares como la EPOC
  • De fumar
  • Viajar. El viaje prolongado en automóvil o avión aumenta el riesgo de coágulos de sangre. Esto puede ser una preocupación para aquellos que necesitan viajar largas distancias para recibir tratamiento.

Los síntomas

Es necesario vigilar dos tipos de síntomas. Aquellos que se deben a un coágulo en su pierna, o aquellos que podrían sugerir que un coágulo ha viajado a sus pulmones (embolia pulmonar).

Síntomas de coágulos de sangre en las piernas (TVP) :

  • Ninguno: ocasionalmente se presenta un coágulo de sangre sin ningún síntoma.
  • Dolor en la pierna / pantorrilla – Especialmente un tipo de dolor de calambres en una sola pierna
  • Hinchazón
  • Rojez
  • Calor
  • Dolor con la extensión de los dedos de los pies: el dolor debido a un coágulo de sangre generalmente aumenta si apunta los dedos hacia la cabeza

Los síntomas de la embolia pulmonar :

  • Dolor en el pecho: el dolor en el pecho asociado con una embolia pulmonar suele empeorar al toser y respirar profundamente
  • Falta de aliento de inicio abrupto
  • Mareo o desmayo
  • Tos con sangre (hemoptisis): es muy importante estar consciente de este síntoma, ya que el cáncer de pulmón en sí puede hacer que tos con sangre

Cuándo alertar a su médico

Cualquiera de los síntomas anteriores debe hacer que llame a su médico de inmediato. Una embolia pulmonar puede ser fatal, y debe llamar al 911 inmediatamente si tiene algún síntoma que podría sugerir que tiene una embolia pulmonar .

Consejos para la prevención

  • Ejercite sus pantorrillas cuando esté sentado o acostado en la cama. Apunta los dedos hacia la cabeza y hacia atrás varias veces.
  • Cuando viaje en automóvil, haga paradas frecuentes, salga y camine alrededor del automóvil. Cuando viaje en avión, levántese y camine por lo menos cada 2 horas.
  • Después de la cirugía, intente caminar tan pronto como su médico le indique que es seguro
  • No fumes
  • Beber abundante agua
  • Evite el alcohol y la cafeína: tanto el alcohol como la cafeína pueden deshidratarle y aumentar su riesgo
  • Si se recomiendan medias de compresión (manguera de soporte), úselas durante el tiempo que le indique su médico.
  • Cuide su presión arterial y el consumo de sal: la presión arterial elevada aumenta el riesgo de coágulos sanguíneos, y puede ser fácil pasar por alto este problema “menor” en medio de los rigores del tratamiento del cáncer
  • Eleve sus piernas durante el descanso.
  • Pregúntele a su equipo de atención médica acerca de los métodos para reducir el riesgo de coágulos de sangre en su situación particular. En algunos casos, también se prescriben medicamentos para disminuir el riesgo.

Muchos de estos factores de riesgo ocurren durante el viaje. Si va a viajar para recibir atención médica o por placer, consulte los  consejos sobre cómo viajar con cáncer .

Diagnóstico

La parte más importante en el diagnóstico de coágulos de sangre es estar al tanto de esta posible complicación. Si observa algún síntoma o su médico está preocupado, una combinación de pruebas radiológicas y análisis de sangre puede determinar si hay un coágulo de sangre.

Tratamiento

El tratamiento de las TVP y / o la embolia pulmonar con cáncer incluye la reducción del riesgo de coagulación adicional y la disolución de los coágulos que se han producido. Con frecuencia, también se necesita atención de apoyo, especialmente si se han presentado síntomas como dificultad para respirar con embolias pulmonares.

Los tratamientos pueden incluir una combinación o la medicación oral warfarina y la medicación intravenosa o heparina inyectable, con nuevos medicamentos aprobados en los últimos años.