Cambio de línea media después de un traumatismo craneal

El cerebro está naturalmente equilibrado entre los hemisferios izquierdo y derecho. En una tomografía computarizada (TC) que mira hacia abajo al cerebro desde la parte superior de la cabeza, hay un surco que corre entre ambos lados del cerebro que está en la línea media del cuerpo. La médula espinal emerge en la base media del cerebro y continúa hacia el centro de la espalda.

Un cambio en la línea media ocurre cuando algo empuja esta línea central natural del cerebro hacia la derecha o hacia la izquierda. Es un signo preocupante tras un traumatismo craneal.

Cambio de línea media y presión intracraneal

El cerebro mantiene un nivel de presión natural en todo momento. La presión normal dentro del cráneo es de 5-15 mm / hg. Esta presión de base es creada por el fluido, el tejido y el flujo sanguíneo dentro del cráneo óseo.

El traumatismo craneal puede aumentar de manera inmediata y significativa la presión intracraneal (PIC). Si hay un golpe fuerte en la cabeza, los vasos sanguíneos se rompen y sangran dentro y alrededor del cerebro. Dado que el corazón continúa bombeando sangre fresca al cerebro, la sangre adicional que se está escapando de los vasos sanguíneos rotos comienza a acumularse. Esto aumenta la presión cerebral general y la creciente acumulación de sangre, llamada hematoma , comienza a empujar contra el tejido cerebral.

Otras causas de aumento de la PIC después de un traumatismo craneal son la inflamación cerebral alrededor del sitio de la lesión, una condición llamada hidrocefalia, que es una acumulación de líquido en los ventrículos del cerebro e infección.

Un cambio en la línea media se produce cuando la presión ejercida por la acumulación de sangre e hinchazón alrededor de los tejidos cerebrales dañados es lo suficientemente potente como para empujar a todo el cerebro fuera del centro. Esto se considera una emergencia médica y es una señal ominosa.

Diagnóstico

La prueba más común para identificar un cambio en la línea media es la tomografía computarizada. Sin embargo, en algunos casos, una tomografía computarizada no es posible porque el paciente es inestable o porque se desean mediciones frecuentes para hacer un seguimiento del progreso de una hemorragia. En estas situaciones, la ecografía de cabecera también se puede utilizar para diagnosticar y realizar un seguimiento del desarrollo de un cambio en la línea media.

Hay tres estructuras importantes que se evalúan al determinar la presencia de un desplazamiento en la línea media: el septum pellucidum, el tercer ventrículo y la glándula pineal.

  • El septum pellucidum : una membrana delgada que recorre directamente el centro del cerebro.
  • El tercer ventrículo : un espacio lleno de líquido cefalorraquídeo que se encuentra en el centro del cerebro.
  • La glándula pineal : una glándula pequeña que se encuentra justo detrás del tercer ventrículo.

Las ubicaciones de estas 3 estructuras cerebrales sirven como puntos de referencia en una exploración radiológica. Si alguno de ellos está fuera de alineación, esto indica que la presión en un lado del cerebro está empujando al cerebro fuera de posición.

Tratamiento

El tratamiento más importante cuando hay un cambio en la línea media es aliviar la presión que está empujando al cerebro fuera del centro. Si la causa es una acumulación de sangre, como un hematoma subdural, se necesitará una cirugía para extirpar el coágulo de sangre y detener el sangrado.

Los antibióticos se usan para tratar infecciones y los esteroides se pueden usar para disminuir la inflamación.

Pronóstico

Varios estudios han examinado los efectos del cambio en la línea media sobre los resultados a largo plazo. Dado que un cambio en la línea media ocurre debido al sangrado y la presión, la cantidad de sangrado, la ubicación del daño y el nivel general de presión que experimenta el cerebro son consideraciones importantes.

Cuando el cerebro se mueve, esto causa traumas en otras estructuras a medida que se extraen y se empujan fuera de su posición natural. Cuanto mayor es el cambio en la línea media, más graves son las complicaciones y mayor es el riesgo de muerte.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.