¿El chocolate ayuda a tu memoria?

Chocolate – la mayoría de nosotros nos encanta. ¿Pero es bueno para cualquier cosa además de nuestras papilas gustativas?

La ciencia dice

Un estudio sobre el consumo de cacao caliente demostró un aumento de las puntuaciones cognitivas para los participantes que bebían cacao caliente dos veces al día. Las personas involucradas en este estudio no tenían demencia y tenían más de 65 años.

Beneficios físicos en el cerebro

Algunos estudios también han demostrado que el cacao mejora la salud real del cerebro . Por ejemplo, las pruebas de IRM han demostrado un aumento del funcionamiento en el área del hipocampo , un área que generalmente se ve afectada en la enfermedad de Alzheimer temprana, con altos niveles de consumo de cacao.

Mejora del funcionamiento de la insulina en el cerebro y mejora de las puntuaciones cognitivas

Otro estudio de investigación reciente concluyó que los flavonoles de cacao pueden reducir los efectos del envejecimiento en el cerebro al mejorar el funcionamiento de la insulina en el cerebro. Los participantes en este estudio recibieron una bebida diaria de cacao durante ocho semanas y se les administró la Prueba de creación de senderos , la prueba de fluidez verbal y el Examen de estado mini-mental. La mitad de los participantes recibieron bebidas de cacao que tenían un alto nivel de flavonoles; La otra mitad recibió bebidas con un nivel bajo. Los participantes que tomaron las bebidas de cacao de alto nivel tuvieron mejores mejoras en sus puntuaciones en las pruebas cognitivas que aquellos con la bebida de cacao de bajo nivel. El funcionamiento de la insulina también mejoró significativamente en el grupo de alto nivel de flavonol de cacao.

La investigación ha demostrado que la insulina que funciona en el cerebro se ha correlacionado con el desarrollo del deterioro cognitivo. Debido a esto, algunos científicos se refieren a la enfermedad de Alzheimer como diabetes tipo 3 .

Cognición mejorada en personas diagnosticadas con deterioro cognitivo leve

Los investigadores realizaron un estudio publicado en 2012 con participantes que tenían un deterioro cognitivo leve (MCI). (MCI a menudo, pero no siempre, progresa a la enfermedad de Alzheimer ). Los participantes involucrados fueron asignados a tomar bebidas de cacao que contienen niveles altos, medios o bajos de flavonoles de cacao durante ocho semanas. Los resultados mostraron que aquellos que consumieron los niveles más altos de flavonoles de cacao se desempeñaron significativamente mejor en las pruebas cognitivas al final del estudio.

¿Todo el chocolate ayudará a tu cerebro?

Es importante tener en cuenta que, desafortunadamente, la típica barra de chocolate con leche no es lo que se está probando aquí. La mayoría de los investigadores científicos utilizan polvo de cacao menos procesado porque el cacao sin procesar tiene un nivel más alto de flavanoles. Los flavanolessirven como antioxidantes y revierten parte del daño causado a las células con el tiempo. El chocolate más saludable parece ser el chocolate menos procesado (y, por lo tanto, más amargo).

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.