El impacto del clima en la presión arterial

Sabemos que sin refugio, el clima puede influir mucho en nuestro estado físico y mental. ¿Pero puede afectar la presión arterial ? La respuesta, curiosamente, parece ser que sí.

Un gran estudio que involucró a más de 40,000 personas demostró de manera convincente que los cambios climáticos tienen un impacto directo en la presión arterial relativa de una persona. Lo que el investigador descubrió fue que la presión arterial era generalmente mejor en verano y menos en invierno, independientemente de la parte del mundo, la altitud o el clima en que vivía una persona.

Las fluctuaciones relacionadas más con el cambio que el clima

Lo que el estudio encontró fue que cualquier cambio en la presión arterial no se relacionaba tanto con temperaturas muy bajas o muy altas, sino con el grado de fluctuación experimentado desde el verano hasta el invierno.

Por ejemplo, las personas que viven en Minnesota experimentan cambios extremos de temperatura entre las estaciones. Los días de verano normalmente alcanzan los 80 grados, mientras que los días de invierno pueden caer por debajo de cero. Sin embargo, estas fluctuaciones se consideran iguales para las personas que viven en Phoenix, donde el clima es más cálido durante todo el año. En ambos casos, la variación en las temperaturas estacionales se consideró consistente como lo fue en todas las otras partes del mundo.

Pasando de un clima a otro

En los últimos años, varios estudios más pequeños han proporcionado ideas adicionales. Lo que hemos aprendido es que las fluctuaciones en la presión arterial cambian rápidamente si uno pasa de un clima más cálido a uno más frío y, a la inversa, más lentamente si se mueve de un clima más frío a uno más cálido. Entonces, mientras que desde Phoenix a Minnesota puede resultar en un cambio significativo en la presión arterial (al menos durante el primer invierno), moverse en la dirección opuesta probablemente no lo hará.

Nadie está seguro de por qué sucede esto. Uno de los factores subyacentes puede estar relacionado con cambios en el diámetro del vaso sanguíneo. Los vasos sanguíneos se reducen invariablemente cuando se enfrían, por lo que las personas que pasan más tiempo en climas más fríos tienen más exposición al clima que puede desencadenar este efecto. Con el tiempo, esto puede contribuir a un ligero aumento de la presión arterial. 

Los científicos también han sugerido que los climas más fríos tienden a ser más oscuros y que los cambios asociados en la producción de vitamina D(directamente relacionados con la exposición al sol) pueden ser importantes. Otros han sugerido que los cambios hormonales sutiles causados ​​por los cambios en el ángulo del sol pueden tener un efecto contribuyente.

Lo que nos dice la investigación

Si bien la investigación es interesante, no sugiere que las personas con una presión arterial muy alta empacen y se muevan para mejorar su salud. Cualquier beneficio a corto plazo probablemente se perderá una vez que su cuerpo se aclimate a su nuevo entorno.

Tampoco sugiere que su medicación deba cambiarse con el enfoque de una nueva temporada. Debido a que el tratamiento de hipertensión  se adapta a su presión arterial específica, los cambios estacionales ya se habrán ajustado a medida que lo controlan de manera rutinaria. Como tal, es poco probable que necesite dosis diferentes para el auge del verano o el otoño del invierno.