Seguridad y reglamentación de los tampones

Ha habido una serie de preocupaciones generalizadas sobre los materiales utilizados en los tampones y su proceso de fabricación. El Centro de Dispositivos y Salud Radiológica de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA , por sus siglas en inglés)  ha estado regulando y brindando información a los consumidores sobre la seguridad y eficacia de los dispositivos médicos producidos y vendidos en los Estados Unidos, incluidos los tampones. En general, los tampones son muy seguros, pero es imperativo que se usen adecuadamente.

Preocupaciones por los tampones

Hay varias preocupaciones generalizadas acerca de los tampones en sí mismos, y la FDA los ha abordado al proporcionar información al público y establecer regulaciones sobre cómo se pueden fabricar los tampones.

Seda artificial

Hay advertencias de que las fibras de rayón utilizadas en los tampones causan el síndrome de shock tóxico (SST) , una infección sanguínea grave. Los materiales utilizados en los tampones no causan TSS, pero los tampones de alta absorbencia están asociados con un mayor riesgo (más abajo).

Dioxina

Existe la preocupación de que la dioxina, un contaminante que se encuentra en el medio ambiente, pueda estar presente en el algodón o rayón que se usa en los tampones, lo que podría causar endometriosis. Los principales fabricantes de tampones de EE. UU. Probaron sus productos para determinar los niveles de dioxina utilizando un método analítico proporcionado por la FDA. Los resultados mostraron que los niveles de dioxinas variaron de no detectables a una parte en 3 billones de dólares, y la FDA ha determinado que las dioxinas en este nivel extremadamente bajo no representan un riesgo para la salud.

Cloro

Se requiere el blanqueo para purificar la pulpa de madera y recuperar las fibras de celulosa que producen el rayón. Han surgido preocupaciones de los consumidores sobre el uso de cloro en este proceso  El uso de cloro puede llevar a un subproducto de dioxinas, por lo que los tampones vendidos en los Estados Unidos deben usar un proceso de blanqueo sin cloro.

Amianto

Se ha afirmado que el asbesto se utiliza en tampones para aumentar las ganancias de los fabricantes, causando un sangrado excesivo Según la FDA, los tampones están hechos de algodón y rayón, o una combinación de estos materiales. El asbesto no está aprobado para su uso en la fabricación de tampones, y las fábricas que fabrican tampones están sujetas a inspección para garantizar que se cumplan las normas de fabricación requeridas.

Usándolos de forma segura

Si va a usar tampones, debe saber que son seguros cuando se usan correctamente. Pero, algunos efectos secundarios, así como complicaciones graves, pueden ocurrir como resultado del uso de tampones.

Hay algunas cosas que se deben tener en cuenta para prevenir problemas.

  • Lávese las manos antes de la inserción. Esto ayudará a prevenir la transferencia de bacterias de sus manos al tampón.
  • Cambie su tampón cada cuatro u ocho horas. A menudo, como los tampones no siempre son obvios cuando usas el inodoro, puedes olvidarte de cambiarlos. Sin embargo, deben cambiarse cada cuatro horas aproximadamente y no deben dejarse durante más de 8 horas. Las bacterias pueden crecer en un tampón que se deja demasiado tiempo, lo que aumenta el riesgo de infecciones vaginales o de vejiga, así como el síndrome de shock tóxico (SST).
  • Cambie sus tampones después de tener un movimiento intestinal. Las heces cargadas de bacterias pueden contaminar la cadena que cuelga si el tampón, exponiéndolo a posibles infecciones vaginales o del tracto urinario .
  • No uses un tampón más absorbente de lo que necesitas. Si algunos días de su período son leves, un tampón excesivamente absorbente puede aumentar su riesgo de sequedad vaginal porque puede absorber la lubricación protectora normal de la vagina. Y lo que es más importante, se ha demostrado que los tampones que son demasiado absorbentes aumentan el riesgo de SST . Los tamaños de tampones están estandarizados en todas las marcas en los Estados Unidos y se etiquetan como regular, super, super plus o junior para describir el rango de absorción de tampones.
  • No uses un tampón cuando no tienes tu período. Si no está seguro de si podría tener su período, es mejor usar una almohadilla o un pantyliner. Dejar un tampón cuando no tiene su período causa sequedad vaginal y aumenta el riesgo de SST.

Síntomas del síndrome de shock tóxico (TSS)

El SST es causado por una infección de  Staphylococcus aureus o Streptococcus pyogenes  . Estas bacterias ya viven en la superficie de su piel y protegen su piel de otras infecciones. Sin embargo, pueden invadir el torrente sanguíneo del cuerpo, causando una infección potencialmente mortal.

El síndrome de shock tóxico (TSS) es raro, pero es importante saberlo. El TSS es más común entre mujeres jóvenes y mujeres que tienen una función inmune disminuida. Pero dejar un tampón por mucho tiempo se considera uno de los factores de riesgo más importantes para el TSS, incluso para las mujeres sanas que han usado tampones antes.

Tenga en cuenta los síntomas de SST, que incluyen

  • Fiebre
  • Vómito
  • Aturdimiento
  • Erupción

La condición puede avanzar rápidamente e incluso puede resultar en la muerte. La FDA exige a todos los fabricantes de tampones que proporcionen información sobre el empaque de todos los tampones vendidos en los Estados Unidos que describan los síntomas de TSS y cómo reducir su riesgo, por lo que un recordatorio útil de esta información es tan cercano como su gabinete de baño.