Descripción general de la fiebre del dengue

Datos clave sobre esta infección transmitida por mosquitos

La fiebre del dengue es una infección viral que se transmite por los  mosquitos Aedes aegypti  o  Aedes albopictus,  que se puede sospechar por primera vez si alguien fue picado y de repente tiene un pico de fiebre muy alta. A veces se le conoce como fiebre de la fractura debido al dolor severo de músculos, huesos y articulaciones que puede causar. El dengue afecta principalmente a personas que viven en zonas tropicales y subtropicales del mundo y generalmente se propaga en áreas urbanas.

Historia y prevalencia.

La enfermedad se originó en monos y se transmitió a los seres humanos en África o el sudeste asiático entre 100 y 800 años atrás, según los  Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades  (CDC). Se reconoció por primera vez en la década de 1950, cuando se produjeron epidemias de dengue en Filipinas y Tailandia.

Hoy en día, el dengue es endémico en 100 países de Asia, el Pacífico, América, África y el Caribe, incluidos Puerto Rico, las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, Samoa Americana y Guam (todos los territorios de los Estados Unidos).

El dengue es poco frecuente en los Estados Unidos continentales, pero ha habido algunos brotes , incluido uno en Key West, Florida, en 2009. La frontera entre Estados Unidos y México también es un foco de los funcionarios de salud pública que buscan prevenir las infecciones por dengue. Sin embargo, los estadounidenses que contraen dengue suelen contraer la enfermedad mientras viajan a países donde es común.

La  Organización Mundial de la Salud  (OMS) señala que la incidencia del dengue en todo el mundo ha aumentado enormemente en las últimas décadas. Se estima que hay entre 50 millones y 100 millones de casos de fiebre del dengue cada año, y que aproximadamente la mitad de la población mundial está en riesgo.

Síntomas y complicaciones

Según la CDC, la mitad de todas las personas que se infectan con uno de los cuatro serotipos del virus del dengue no se enfermarán en absoluto . Los principales síntomas de la fiebre del dengue son una fiebre repentina y muy alta (hasta 104 grados) y al menos dos de los siguientes:

  • Dolor de cabeza intenso
  • Dolor severo detrás de los ojos.
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolor muscular y / o óseo
  • Una erupción en la piel que se desarrolla de dos a cinco días después del inicio de la fiebre y consiste en manchas planas y rojas que se juntan. La erupción puede picar y pelarse, incluso en las palmas de las manos.
  • Sangrado leve de la nariz, encías; Capilares rotos que causan pequeñas manchas rojas o púrpuras en la piel conocidas como petequias; moretones con facilidad
  • Recuento bajo de glóbulos blancos

Estos síntomas generalmente comienzan de cuatro a seis días después de que una persona se infecta con el virus y pueden durar hasta dos semanas antes de resolverse. Los niños muy pequeños que nunca antes han sido infectados con dengue tienden a tener síntomas menos graves que los niños mayores y los adultos, o pueden no tener síntomas o síntomas que no son típicos del dengue. Al mismo tiempo, las personas que tienen un sistema inmunológico comprometido o que han sido infectadas con dengue anteriormente tienen más probabilidades de tener síntomas más graves. 

Aunque la fiebre del dengue generalmente mejora por sí sola, hay casos en que empeora. El resultado puede ser una de las dos manifestaciones potencialmente fatales de la enfermedad:

La fiebre hemorrágica del dengue  se caracteriza por vómitos persistentes, dolor abdominal intenso y dificultad para respirar después de que cede la fiebre inicial. Durante las siguientes 24 a 48 horas, los capilares de todo el cuerpo comienzan a filtrarse. El componente fluido de la sangre que escapa a estos pequeños vasos sanguíneos fluye hacia el revestimiento del abdomen (peritoneo) y las cavidades pleurales de los pulmones. Puede haber daño a los ganglios linfáticos y agrandamiento del hígado también.

El síndrome de shock del dengue  puede ocurrir si el sistema circulatorio se descompone en respuesta a la fuga de sangre de los capilares. Si esto no se corrige y la enfermedad progresa, puede conducir a sangrado masivo y shock , caracterizado por presión arterial baja, confusión y micción mínima. El síndrome de shock del dengue eventualmente puede llevar a la muerte.

Porque

Las personas se infectan con el dengue al ser picadas por un mosquito que porta uno de los cuatro serotipos del virus (DENV-1, DENV-2, DENV-3 o DENV-4). Los mosquitos que portan el virus del dengue son hembras infectadas de la especie  Aedes aegypti  o  Aedes albopictus , que también pueden albergar el virus Zika .

La transmisión del virus del dengue del mosquito al ser humano funciona de la siguiente manera: un mosquito pica y se alimenta de una persona que ya tiene el virus (los tobillos y el cuello son objetivos comunes). Después de incubar en el cuerpo del mosquito durante cuatro a 10 días, el virus puede transmitirse a una persona sana que pica al mosquito. Un mosquito que porta el virus del dengue puede continuar infectando a otras personas mientras viva. Es posible que una familia entera se infecte en dos o tres días.

La fiebre del dengue no es contagiosa: no se puede contagiar directamente de alguien que está enfermo o, si está infectada, dársela a otra persona. 

Diagnóstico

Los síntomas de la fiebre del dengue son evidentes y deben hacer que consulte a un médico de inmediato. Si estás en una parte del mundo donde la enfermedad es endémica y te ha picado un mosquito, asegúrate de buscar atención médica.

Si desarrolla síntomas después de viajar a un área donde prospera el virus del dengue, también infórmele al médico sobre su viaje: dónde estuvo, durante cuánto tiempo y qué tan recientemente. Si han pasado dos semanas o más desde que te picó un mosquito, es poco probable que tengas el virus del dengue.

Para un diagnóstico definitivo de la fiebre del dengue, será necesario un análisis de sangre. Verificará el virus real o los anticuerpos que su sistema inmunológico habrá producido en respuesta a la infección. 

Tratamiento

No hay un tratamiento específico para la fiebre del dengue. Debido a que es causada por un virus, los antibióticos son inútiles. Para el dolor y la fiebre muy alta, puede ayudar a tomar dosis limitadas de Tylenol ( acetaminofeno) según las indicaciones de un médico. Sin embargo, si tiene fiebre del dengue, no tome aspirina, Aleve (naproxeno) o Advil o Motrin (ibuprofeno). Estos medicamentos pueden aumentar el sangrado. 

La mayoría de las personas se recuperan de la fiebre del dengue después de 10 días a dos semanas descansando lo suficiente y manteniéndose bien hidratada mientras la enfermedad sigue su curso. Sin embargo, si después de que baja la fiebre otros síntomas empeoran o se desarrollan nuevos, es importante buscar atención médica de inmediato.

Sin embargo, el tratamiento para el dengue hemorrágico o el síndrome de shock del dengue es mucho más agresivo. Por lo general, la hospitalización es necesaria, pero nuevamente, no hay medicamentos específicos para tratar estas enfermedades. En su lugar, se proporciona atención de apoyo para tratar la pérdida de líquidos, sangre y nutrientes esenciales. Por lo general, esto involucraría líquidos intravenosos, hemoderivados (transfusiones) y electrolitos. Algunas personas también pueden necesitar apoyo con oxígeno.

Con un tratamiento rápido y adecuado, el dengue grave es fatal en menos del 1 por ciento de los casos. 

Prevención

Existe una vacuna para prevenir la fiebre del dengue: Dengvaxia (CYD-TDV), que se registró a fines de 2015 y principios de 2016 en varios países. Solo se administra a personas de 9 a 45 años de edad que viven en áreas endémicas; no está disponible en los Estados Unidos, incluso para los estadounidenses que viajan al extranjero.

Por lo tanto, la forma más efectiva de protegerse de la fiebre del dengue, así como sus complicaciones que ponen en peligro la vida, es hacer todo lo posible para evitar que los mosquitos lo piquen cuando esté en un lugar donde se encuentre el virus.

Cuando esté adentro, mantenga las puertas y ventanas cerradas o use pantallas o aire acondicionado. Cuando esté afuera, aplique repelentes de mosquitos que contengan al menos 20 por ciento a 30 por ciento de DEET en su piel y ropa. Es una buena idea usar mangas largas y pantalones largos también.

Si tiene control sobre su entorno inmediato (por ejemplo, si se hospeda en una casa alquilada mientras viaja), retire o cubra cualquier objeto al aire libre que pueda acumular agua: los mosquitos hembra ponen sus huevos en cualquier cosa que contenga agua. 

Tenga en cuenta que si alguna vez tuvo fiebre del dengue, desarrollará una inmunidad contra el serotipo con el que fue infectado. Sin embargo, todavía puede ser infectado por cualquiera de los otros tres serotipos. Además, es probable que una segunda infección sea más grave y peligrosa, por lo que debe ser una prioridad tomar todas las precauciones posibles para prevenir un brote posterior de fiebre del dengue. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.