El desfibrilador implantable

Dispositivo implantable controla el ritmo cardíaco y reduce el riesgo de muerte súbita

El desfibrilador implantable, también llamado desfibrilador cardioversor implantable (DAI), es un dispositivo médico implantado quirúrgicamente que controla su ritmo cardíaco y administra automáticamente un tratamiento que salva vidas si desarrolla repentinamente arritmias cardíacas peligrosas  conocidas como  fibrilación ventricular y  taquicardia ventricular . Los CDI se recomiendan para personas que se sabe que tienen un alto riesgo de muerte súbita por  paro cardíaco .

¿Qué aspecto tiene un DAI?

La mayoría de los ICD consisten en un “generador” de titanio pequeño, delgado y accionado por batería, que se inserta debajo de la piel justo debajo de la clavícula, y de uno a tres “cables” (cables) que están conectados al generador. Las derivaciones pasan a través de los vasos sanguíneos cercanos y se colocan en ubicaciones específicas dentro del corazón.

La imagen en esta página muestra un generador de ICD típico, junto con un cuarto para que pueda estimar su tamaño.

Recientemente, se ha desarrollado un DAI subcutáneo, en el que tanto el generador como los cables se colocan debajo de la piel, y no en los vasos sanguíneos ni en el corazón. Este tipo más nuevo de ICD tiene varias ventajas y algunas desventajas, en comparación con el ICD estándar. Este artículo aborda específicamente solo los ICD estándar, pero puede  leer sobre el ICD subcutáneo aquí.

El generador de ICD contiene una batería, condensadores, una computadora y otros componentes electrónicos sofisticados. Los cables transmiten las pequeñas señales eléctricas del corazón (las señales que controlan el ritmo cardíaco) de vuelta al generador, donde se analizan continuamente. Si se detecta una arritmia peligrosa, el DAI la trata de inmediato, ya sea estimulando o golpeando al corazón a través de los cables.

¿Qué hace un ICD?

Los ICD pueden cumplir varias funciones importantes. Éstos incluyen:

Cardioversión y desfibrilación .  El trabajo principal de un DAI es prevenir la muerte súbita cardíaca debida  a un paro cardíaco causado por la fibrilación ventricular.

Un ICD detectará automáticamente la aparición repentina de fibrilación ventricular, y en un lapso de 10 a 20 segundos entregará automáticamente una descarga eléctrica grande (es decir, una descarga) al corazón, que detiene la arritmia y permite que regrese el ritmo cardíaco normal.

Los ICD son altamente efectivos. Un ICD correctamente implantado y que funcione bien detendrá estas arritmias que ponen en peligro la vida más del 99% del tiempo.

La estimulación antitaquicardia.  La taquicardia ventricular es otra arritmia cardíaca potencialmente mortal que se trata automáticamente con el ICD. En muchos casos, es lo suficientemente rápido e inestable que debe tratarse con un shock, al igual que se trata la fibrilación ventricular. Sin embargo, en algunos casos, la taquicardia ventricular puede interrumpirse mediante la aplicación de breves y rápidos estallidos de estimulación. Los CDI a menudo se programan para administrar algunas secuencias de este tipo de estimulación antitaquicardia cuando se produce una taquicardia ventricular, en el intento de detener la arritmia sin administrar una descarga. Si la estimulación antitaquicardia no logra detener la arritmia, se administrará automáticamente una descarga.

Estimulación de la bradicardia.  Además de su capacidad para terminar con arritmias letales, los ICD también pueden funcionar como marcapasosestándar  , para prevenir que la frecuencia cardíaca sea demasiado lenta ( bradicardia ).

Terapia de resincronización cardíaca. Ciertos ICD especializados, además de tratar las arritmias cardíacas rápidas y lentas, también pueden proporcionar  terapia de resincronización cardíaca (TRC) , que puede mejorar los síntomas en personas con  insuficiencia cardíaca .

Seguimiento y almacenamiento de ECGs.  Los CDI tienen una amplia capacidad para controlar el ritmo cardíaco en todo momento y almacenar ECG de cualquier arritmia inusual, incluidos los episodios que requieren tratamiento. La mayoría de los CDI modernos tienen la capacidad de transmitir estos ECG de forma inalámbrica a través de Internet, de modo que los médicos pueden revisar cualquier arritmia que pueda haber ocurrido y luego realizar los ajustes necesarios en la función del CDI.

Todos los ICD son “programables”, lo que significa que con un dispositivo programador especial que se comunica de forma inalámbrica con el ICD, el médico puede cambiar fácilmente la forma en que funciona el dispositivo en cualquier momento en que deba ajustarse la configuración.

¿Quién debería recibir un ICD?

Los CDI están indicados en muchas personas que tienen un alto riesgo de muerte o lesión debido a episodios de taquicardia ventricular o fibrilación ventricular. Por lo general, estas son personas con enfermedades cardíacas subyacentes graves. Sin embargo, algunas personas con trastornos cardíacos hereditarios pueden tener un mayor riesgo de muerte súbita por arritmias cardíacas, aunque por lo demás son bastante saludables. Por ejemplo, las personas con  síndrome de QT largo  o  síndrome de Brugada a veces se tratan con ICD.

Lea más acerca de quién debería recibir un ICD.

¿Cómo se inserta un DCI?

La cirugía para implantar un DAI se considera mínimamente invasiva, y generalmente la realiza un cardiólogo, utilizando anestesia local, en un laboratorio de cateterización cardíaca. Se hace una pequeña incisión debajo de la clavícula, y se insertan los cables y se colocan en el corazón utilizando una fluoroscopia (un “video” de rayos X) como guía. Luego los cables están conectados al generador de ICD; El generador se coloca debajo de la piel; y la incisión se cierra.

Una vez que se ha implantado el ICD, el médico puede probar el dispositivo para asegurarse de que funcionará según lo diseñado, en caso de que ocurra un paro cardíaco. Esto se hace poniendo al paciente en un sueño ligero con un sedante de acción corta, luego induciendo una arritmia y permitiendo que el DAI detecte y detenga la arritmia automáticamente.

El procedimiento de inserción generalmente toma alrededor de una hora aproximadamente, y en la mayoría de los casos, el paciente puede irse a casa el mismo día.

Complicaciones con un ICD

La mayoría de las personas que reciben ICD no tienen complicaciones graves. Sin embargo, al igual que con cualquier tipo de terapia invasiva, se producen complicaciones.

Las complicaciones quirúrgicas incluyen infecciones, sangrado y daño a los vasos sanguíneos durante la inserción del plomo. Las complicaciones relacionadas con el ICD incluyen la recepción de descargas inapropiadas, el desprendimiento de plomo y la erosión del generador.

Lea más sobre las complicaciones asociadas con los CDI.

¿Cómo es el seguimiento con un ICD?

Después de la implantación de un DAI, el médico verá al paciente dentro de cuatro a seis semanas para asegurarse de que el sitio quirúrgico esté completamente curado. El seguimiento a largo plazo generalmente requiere visitas al consultorio de dos a cuatro veces por año. Durante todas estas visitas, el ICD se “interroga” de forma inalámbrica mediante el programador. Esta consulta le brinda al médico información vital sobre cómo está funcionando el ICD, el estado de su batería, el estado de los cables y si la ICD ha necesitado para administrar la terapia, tanto la terapia de estimulación como la terapia de choque.

Muchos CDI modernos tienen la capacidad de enviar este tipo de información de forma inalámbrica al médico desde su hogar, a través de Internet. Esta función de “interrogación remota” le permite al médico evaluar el ICD de una persona cuando sea necesario, sin necesidad de que el paciente vaya a la oficina.