Cómo se diagnostica la fibromialgia

El diagnóstico comienza excluyendo otras causas.

La fibromialgia es un trastorno difícil de diagnosticar. Debido a que se entiende tan poco, no existe un consenso claro sobre qué medidas podrían o deberían usarse para confirmarlo. Además, incluso si tiene signos del trastorno, incluido el dolor crónico generalizado y la fatiga, las pruebas de laboratorio y de imagen disponibles a menudo parecerán perfectamente normales. 

La única forma de obtener un diagnóstico de fibromialgia es embarcarse en un “diagnóstico de exclusión”.

Este puede ser un proceso minucioso en el que su médico revisa y elimina muchas otras causas posibles de sus síntomas. Sólo cuando se excluyen estas causas se puede hacer un diagnóstico de fibromialgia.

Criterios de diagnóstico

Debido a que no hay una prueba disponible para confirmar la fibromialgia , su médico debe confiar únicamente en su panel de síntomas para hacer un diagnóstico. El diagnóstico suele ser supervisado por un especialista médico conocido como un reumatólogo que se especializa en enfermedades musculoesqueléticas y trastornos autoinmunes . Algunos neurólogos y médicos generales también pueden tener la experiencia para supervisar la evaluación.

Los criterios para el diagnóstico fueron establecidos por el American College of Rheumatology (ACR) en 1990 y luego se actualizaron provisionalmente en 2010 para permitir un enfoque más práctico para el diagnóstico. En lugar de diagnosticar el trastorno según la historia y la ubicación del dolor, las pautas actuales  instruyen a los médicos para evaluar tres criterios clave:

  1. Qué tan extendido está el dolor y cómo experimenta los síntomas.
  2. Si los síntomas han persistido en este nivel durante al menos tres meses.
  3. Si no hay otras explicaciones para los síntomas.

El sistema de Criterios de diagnóstico de fibromialgia ACR basado en la puntuación  incluye una evaluación denominada índice de dolor generalizado (WPI) y otra denominada escala de gravedad de los síntomas (SS).

Si bien el sistema de ACR se usa comúnmente, tiene sus detractores que creen que la fibromialgia no debe evaluarse como un trastorno puramente somático (físico) sino en el que también se evalúan factores psicológicos y estrés psicosocial.

Diagnóstico Exclusivo

Antes de evaluar detenidamente sus síntomas actuales , su médico debe excluir otras enfermedades o trastornos con síntomas y características similares. Dependiendo de la gama de síntomas que tenga (digestivo, urinario, psicológico, etc.), la lista puede ser bastante extensa.

Entre las posibilidades:

El desafío en el diagnóstico de la fibromialgia es que otras condiciones a menudo pueden coexistir con la fibromialgia y tener síntomas similares o superpuestos. Por ejemplo, si se diagnostica artritis o apnea del sueño , el diagnóstico podría explicar algunos de los síntomas clave que experimenta, pero no otros.

Como tal, necesita un clínico experimentado que sea capaz de hacer las distinciones sutiles.

Índice de dolor generalizado

El índice de dolor generalizado (WPI) divide el cuerpo en 19 secciones, cada una de las cuales se considera un área característica de participación. Su médico le preguntará si experimentó dolor en cada área la semana pasada. Se registra una puntuación de 1 por cada “sí” que das.

También se le puede pedir que describa el tipo de dolor que tuvo (como severo o difuso) o que considere  puntos sensibles  (puntos desencadenantes del dolor) que solían ser fundamentales para el diagnóstico.

Los 19 sitios de dolor incluidos en la evaluación son (de arriba a abajo):

  • Mandíbula derecha
  • Mandíbula izquierda
  • Cuello
  • Faja del hombro derecho
  • Faja del hombro izquierdo
  • Brazo superior derecho
  • Brazo superior izquierdo
  • Brazo inferior derecho
  • Brazo inferior izquierdo
  • Superior de la espalda
  • Espalda baja
  • Pecho
  • Abdomen
  • Cadera derecha / nalga / muslo superior
  • Cadera izquierda / nalgas / muslo superior
  • Pierna superior derecha
  • Pierna superior izquierda
  • Pierna derecha
  • Pierna izquierda

El puntaje máximo para el WPI es 19.

Escala de Severidad de Síntomas

La escala de gravedad de los síntomas (SS) evalúa cuatro síntomas que se consideran definidos en un diagnóstico de fibromialgia. Cada síntoma se califica en una escala de 0 a 3, donde 0 significa que no hay síntomas; 1 significa síntomas leves; 2 significa síntomas moderados; y 3 significan síntomas graves. La puntuación se basa únicamente en la gravedad de los síntomas que se han producido durante la semana pasada.

Los cuatro síntomas evaluados en los criterios son:

El puntaje máximo en la escala SS es 12.

Confirmando el diagnóstico

Si no se puede encontrar otra explicación para sus síntomas, su médico buscará si sus puntajes combinados de WPI y SS cumplen uno de los dos criterios de ACR para un posible diagnóstico de fibromialgia:

  • Una puntuación WPI de 7 o más Y una puntuación SS de 5 o más
  • Una puntuación WPI de 3 a 6 Y una puntuación SS de 9 o más

Posteriormente, si el médico puede establecer que sus síntomas han estado presentes al mismo nivel o similar durante al menos tres meses, se le diagnosticaría oficialmente que tenía fibromialgia.

Una vez que se confirma el diagnóstico, usted y su médico pueden comenzar a explorar las opciones de tratamiento . Este puede ser otro proceso largo y prolongado, pero que puede ponerlo en el camino hacia una mejor salud y una remisión sostenida  .