Cómo se diagnostica la epilepsia

Escáneres cerebrales y análisis de sangre

Para diagnosticar la epilepsia , su médico deberá verificar que haya tenido convulsiones y luego determinar qué tipo de convulsiones fueron. Esto puede implicar un examen neurológico y una variedad de pruebas, la más común de las cuales es un electroencefalograma (EEG). Otras pruebas pueden incluir análisis de sangre, una tomografía computarizada (TC), imágenes de resonancia magnética (IRM) y una tomografía por emisión de positrones (PET). Es importante para su médico diagnosticar con precisión qué tipo de convulsiones está teniendo y dónde comienzan para encontrar el tratamiento más efectivo.

Examen físico / historial médico

Su médico comenzará revisando su historial médico y familiar para ver si hay convulsiones en su familia y preguntarle sobre los síntomas que ha experimentado.

El diagnóstico de la epilepsia puede ser complicado, ya que su médico probablemente nunca lo verá como si sufriera una convulsión. Ayuda si mantiene un historial detallado, incluyendo:

  • Lo que estabas haciendo antes de que comenzara tu ataque
  • Cómo te sentiste antes, durante (si recuerdas algo) y después
  • ¿Cuánto duró la convulsión?
  • Cualquier cosa que pueda haberlo desencadenado.
  • Específicas sobre cualquier sensación, sentimiento, gusto, sonido o fenómeno visual.

Obtenga descripciones detalladas de cualquier persona que haya presenciado sus ataques. Los relatos de los testigos oculares son invaluables en el diagnóstico de la epilepsia.

Es probable que también se le realice un examen físico para que su médico pueda verificar si hay una condición médica subyacente que esté causando sus convulsiones. Si ya tiene una afección médica crónica, asegúrese de informarle a su médico, ya que puede estar contribuyendo.

Incluso si su condición subyacente no es la causa, podría interferir con cualquier medicamento anticonvulsivo que su médico le recete al causar una absorción deficiente o interacciones negativas.

Puede usar nuestra Guía de discusión con el médico a continuación para iniciar una conversación con su médico sobre sus síntomas y cómo se manifiestan sus convulsiones.

Guía de discusión del médico de epilepsia

Obtenga nuestra guía imprimible para su próxima cita con el médico para ayudarlo a hacer las preguntas correctas.

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Laboratorios y pruebas

Su médico puede ordenar varios laboratorios y exámenes para ayudar con un diagnóstico.

Pruebas neurologicas

Para determinar cómo le pueden estar afectando sus convulsiones, su médico puede realizar algunas pruebas neurológicas para evaluar su comportamiento, así como sus capacidades intelectuales y motoras. Esto también puede ayudar a determinar qué tipo de epilepsia tiene.

Un examen neurológico puede implicar evaluar sus reflejos, equilibrio, fuerza muscular, coordinación y su capacidad de sentir. Si le diagnostican epilepsia, es probable que su médico le realice un breve examen neurológico cada vez que tenga un chequeo para ver cómo le está afectando su medicamento.

Análisis de sangre

Es probable que le realicen algunos análisis de sangre, incluido un completo panel metabólico , para asegurarse de que sus riñones, tiroides y otros órganos funcionen correctamente y que no sean la causa de sus convulsiones.

También es posible que le realicen un hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés) para detectar infecciones. Un análisis de sangre también puede examinar su ADN para detectar condiciones genéticas que podrían explicar sus convulsiones.

Electrocardiograma (ECG)

Debido a que es posible diagnosticarse erróneamente con epilepsia cuando en realidad tiene una afección conocida como síncope (consulte “Diagnósticos diferenciales” a continuación), es posible que su médico quiera realizar un electrocardiograma (ECG) para revisar su corazón. Un ECG puede descartar una arritmia cardíaca (latido cardíaco anormal) que puede haber causado el síncope.

Un ECG es una prueba rápida e indolora que mide y registra la actividad eléctrica en su corazón durante varios minutos utilizando electrodos conectados a su pecho. Luego, su médico puede determinar si su corazón está latiendo con regularidad y si está trabajando demasiado duro o no.

Electroencefalograma (EEG)

Un electroencefalograma (EEG) es la herramienta de diagnóstico más común que usan los médicos para la epilepsia porque detecta ondas cerebrales anormales. Dicho esto, un EEG anormal simplemente apoya un diagnóstico de convulsiones; no puede descartarlos ya que algunas personas tienen ondas cerebrales normales después de las convulsiones.

Otros tienen actividad cerebral anormal, incluso cuando no están sufriendo un ataque. También pueden verse ondas cerebrales anormales cuando ha tenido un derrame cerebral, un traumatismo craneal o cuando tiene un tumor.

Puede ser útil tener un EEG dentro de las 24 horas posteriores a la primera convulsión, si es posible.

Es posible que su médico lo haga entrar a su EEG muy temprano en la mañana cuando aún esté somnoliento o que se quede despierto hasta tarde la noche anterior para aumentar la posibilidad de registrar actividad de convulsiones.

Para este procedimiento, los electrodos se adhieren a su cuero cabelludo usando un pegamento lavable. Los electrodos tienen cables que los conectan a una máquina de EEG, que registra la actividad eléctrica de su cerebro, normalmente mientras está despierto. Los electrodos son simplemente para detección y no conducen electricidad, por lo que es un procedimiento completamente indoloro. Un EEG puede durar de 20 minutos a dos horas, según las órdenes de su médico.

Las ondas cerebrales se registran como líneas onduladas llamadas trazas, y cada traza representa un área diferente en tu cerebro. Su neurólogo está buscando patrones, llamados epileptiformes, que muestran una tendencia hacia la epilepsia. Estos pueden manifestarse como picos, olas o descargas de picos y olas.

Si aparece una actividad anormal en su EEG, la traza puede mostrar en qué parte de su cerebro se originó la convulsión. Por ejemplo, si tiene convulsiones generalizadas, lo que significa que involucran ambos lados de su cerebro, es probable que haya descargas de picos y ondas en todo su cerebro. Si tiene convulsiones focales, lo que significa que involucran solo un área de su cerebro, habrá picos y ondas agudas en esa ubicación específica.

Es posible que su médico quiera que tenga un EEG de alta densidad en lugar de un EEG clásico. Esto solo significa que los electrodos se colocan más cerca, lo que puede ayudar a identificar con mayor precisión en qué parte de su cerebro comienzan las convulsiones.

Magnetoencefalografía (MEG)

Las neuronas en su cerebro crean corrientes eléctricas que, a su vez, crean pequeños campos magnéticos que pueden medirse con magnetoencefalografía (MEG). Un MEG a menudo se realiza al mismo tiempo que un EEG o se usa con imágenes de resonancia magnética (MRI) y puede ser especialmente útil para identificar el área del cerebro de la que provienen las convulsiones.

Similar a un EEG, un MEG no es invasivo e indoloro, utiliza bobinas de metal y sensores para medir la función cerebral. Puede ser más preciso que un EEG para detectar la ubicación de sus convulsiones porque su cráneo y el tejido que rodea su cerebro no interfieren con las lecturas, mientras que afectan las lecturas de un EEG. Sin embargo, las dos pruebas se complementan entre sí, ya que cada una puede detectar anomalías y la otra no.

Imágenes

Es posible que su médico quiera hacer una o más pruebas de imágenes de su cerebro para detectar anomalías y determinar en qué punto de su cerebro se originan las convulsiones.

Imágenes de resonancia magnética (MRI)

Las imágenes de resonancia magnética (IRM) utilizan un campo magnético y ondas de radio para proporcionar una imagen detallada de su cerebro y se consideran el mejor método de imágenes para la epilepsia porque son especialmente sensibles a la detección de una variedad de causas de convulsiones. Puede descartar anomalías estructurales en el cerebro y lesiones que pueden estar causando sus convulsiones, así como áreas que se han desarrollado de manera anormal y cambios en la materia blanca de su cerebro.

Tomografía computarizada (TC)

Una tomografía computarizada (TC) utiliza rayos X y puede usarse para encontrar problemas obvios en su cerebro, como hemorragia, quistes, tumores grandes o anormalidades estructurales obvias. Se puede usar una tomografía computarizada en la sala de emergencias para descartar cualquier condición que requiera tratamiento inmediato, pero una IRM se considera más sensible y generalmente se usa en situaciones que no son de emergencia.

Tomografía por emisión de positrones (PET)

Cuando se realiza una exploración PET , se inyecta una dosis baja de material radioactivo en su vena para registrar cómo su cerebro usa el azúcar. Esta exploración generalmente se realiza entre las convulsiones para identificar cualquier área en su cerebro que no esté metabolizando bien el azúcar, un indicador del origen de la convulsión. Esta prueba es especialmente útil cuando tiene convulsiones focales.

Tomografía Computarizada por Emisión de Fotón Único (SPECT)

Una prueba de tomografía computarizada de emisión de fotón único (SPECT) es una prueba especializada que generalmente solo se usa si otras pruebas no han podido localizar dónde comienzan sus convulsiones. Cuando tiene una convulsión, fluye más sangre al área de su cerebro en la que se origina.

Una prueba SPECT es lo mismo que una tomografía computarizada, excepto que, al igual que una tomografía PET, se le inyecta una dosis baja de material radioactivo justo antes de que se realice la exploración. El material radioactivo muestra la actividad del flujo de sangre en su cerebro, lo que ayuda a identificar el origen de sus convulsiones.

Diagnósticos diferenciales

Varias otras condiciones pueden parecerse a un trastorno convulsivo, y es posible que su médico tenga que descartarlas antes de diagnosticarle epilepsia.

Síncope

El síncope se produce cuando se pierde el conocimiento debido a la falta de flujo de sangre al cerebro, lo que puede hacer que los músculos se sacudan o se pongan rígidos, de manera similar a una convulsión. Su cuerpo reacciona de forma exagerada y su presión arterial y frecuencia cardíaca se desploman, lo que hace que se desmaye. Una vez que está acostado, la gravedad permite que la sangre regrese a su corazón y usted recupera la conciencia rápidamente.

Puede ser diagnosticado erróneamente como epilepsia, particularmente si nadie fue testigo del evento. 

La causa más común de síncope es el síncope vasovagal . También llamada síntoma de desmayo o reflejo simple, esta condición se produce debido a un reflejo neurológico que a menudo se desencadena por factores como el dolor, el miedo, una situación perturbadora, el estrés o la visión de la sangre.

Si su médico sospecha que el síncope vasovagal es la causa de lo que parecía ser una convulsión, es posible que se le realice una prueba de mesa de inclinación para ayudar a diagnosticarlo. En una prueba de mesa inclinada, usted se acuesta en una mesa que se inclina lentamente hacia arriba para ponerse de pie, mientras se monitorea su presión arterial y frecuencia cardíaca para ver cómo responden a la gravedad. Esto puede hacer que te desmayes.

Algunas personas con síncope vasovagal tienen signos de advertencia de que están a punto de desmayarse, como sudoración, náuseas, visión borrosa o debilidad, pero algunas personas no lo hacen.

El síndrome de QT largo  también puede causar síncope. Este es un trastorno hereditario del  sistema eléctrico cardíaco , que controla los latidos del corazón. Las personas que tienen síndrome de QT largo pueden desarrollar episodios repentinos e inesperados de una variedad peculiar de taquicardia ventricular , un ritmo cardíaco rápido potencialmente peligroso, que generalmente conduce a un síncope repentino e incluso puede provocar un paro cardíaco repentino . El síndrome de QT largo, una vez diagnosticado, se puede tratar con eficacia.

Hay otros momentos en que se desconoce el desencadenante del síncope, pero los episodios generalmente ocurren cuando estás de pie.

Una diferencia entre un ataque y un síncope es que cuando te despiertas después del síncope, estás inmediatamente alerta. Con una convulsión, a menudo tiene sueño y está desorientado por unos minutos o más. Es muy raro tener un síncope y un ataque al mismo tiempo.

Ataque isquémico transitorio

Un ataque isquémico transitorio (TIA, por sus siglas en inglés ) amenudo se conoce como un mini accidente cerebrovascular y es mucho más probable en adultos mayores. Durante un AIT, el flujo de sangre a su cerebro se bloquea temporalmente y sus síntomas pueden ser similares a los de un derrame cerebral. Sin embargo, a diferencia de un golpe, por lo general se resuelve en unos pocos minutos sin ningún daño duradero. Un AIT puede ser una señal de advertencia de que va a tener un ataque cerebral en el futuro y siempre necesita atención médica.

Un TIA puede ser confundido con una convulsión. Ocasionalmente, las personas tienen extremidades inestables durante un AIT, aunque esto no es común. Tanto los AIT como un tipo de convulsión conocido como convulsiones afásicas pueden causar afasia (no poder hablar o entender a otros). Una diferencia es que, con un AIT, esto sucede repentinamente y no empeora, mientras que en una convulsión afásica, típicamente progresa.

Tanto el AIT como las convulsiones también pueden hacer que caigas repentinamente al suelo, lo que se denomina ataque de caída. Si usted es un adulto mayor y nunca ha tenido una convulsión, es probable que su médico le haga pruebas para descartar o confirmar un AIT.

Migraña

Tanto la migraña como la epilepsia involucran episodios de disfunción cerebral y comparten algunos síntomas, como dolor de cabeza, náuseas, vómitos, aura visual, hormigueo y entumecimiento. Tener un historial personal o familiar de migraña puede ser una gran pista que ayuda a su médico a diferenciar las dos preocupaciones.

Si bien el dolor de cabeza es el síntoma característico de una migraña, entre el 40 y el 45 por ciento de las personas con epilepsia también se contagian después de una convulsión, y el dolor puede sentirse similar a la migraña. Además, hasta un tercio de las personas con migraña no sienten dolor de cabeza con al menos algunas de sus migrañas.

Muchas personas con migraña tienen un aura visual que les permite saber que se avecina una migraña. El aura visual puede ocurrir con la epilepsia que también se origina en el lóbulo occipital del cerebro. Las auras visuales epilépticas tienden a durar solo unos minutos, mientras que las auras visuales de migraña pueden durar hasta una hora.

Los síntomas somatosensoriales como entumecimiento, hormigueo, dolor y sensación de que uno o más de sus miembros están “dormidos” también pueden ocurrir tanto en la epilepsia como en la migraña. Al igual que las auras visuales, se diseminan lentamente y pueden durar hasta una hora en la migraña, mientras que aparecen con rapidez y solo duran unos minutos con la epilepsia.

Perder la consciencia y la actividad motora, como la rigidez muscular o las sacudidas, es muy inusual en la migraña, por lo que es mucho más probable que estos síntomas sean epilepsia. La confusión o la somnolencia que dura algún tiempo después de un episodio es más común en la epilepsia, pero también puede ocurrir en ciertos tipos de migraña.

Ataques de pánico

Si eres propenso a los ataques de pánico, es probable que tengas un trastorno de ansiedad subyacente. Los síntomas de un ataque de pánico son sudoración, aumento de la frecuencia cardíaca, sensación de muerte inminente, dolor en el pecho, mareo y dificultad para respirar. Un ataque de pánico también puede causar temblores y temblores. En raras ocasiones, la hiperventilación que a menudo acompaña a un ataque puede hacer que pierda el conocimiento brevemente. Todos estos pueden ser confundidos con signos de una convulsión.

Los ataques de pánico son especialmente propensos a ser confundidos con convulsiones cuando no se siente ansioso o estresado antes de que ocurra un ataque. Las convulsiones también pueden confundirse con ataques de pánico ya que los trastornos de ansiedad comúnmente ocurren con la epilepsia y el miedo puede ocurrir después de una convulsión, especialmente en la epilepsia del lóbulo temporal.

Una forma de notar la diferencia entre un ataque de pánico y una convulsión es que un ataque de pánico puede durar de minutos a horas, mientras que las convulsiones ocurren de manera abrupta y generalmente duran menos de dos minutos.

Automatismos motores como chasquido de labios o parpadeo, falta de respuesta y somnolencia después de un episodio también son poco probables en un ataque de pánico, pero son comunes en las convulsiones.

Convulsiones no epilépticas psicógenas

Si bien las convulsiones no epilépticas psicógenas (PNES) se parecen a las convulsiones regulares, no existe una actividad cerebral eléctrica anormal que las vincule a la epilepsia. La causa de estas convulsiones parece ser psicológica más que física, y se clasifican como un subtipo de trastorno de conversión bajo los síntomas somáticos y los trastornos relacionados en el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales, 5ª edición (DSM-5). El monitoreo de video EEG se usa generalmente para diagnosticar PNES.

Existen varias diferencias entre las convulsiones epilépticas y las convulsiones no epilépticas psicógenas:

Ataques de epilepcia

  • Suele durar entre 1 y 2 minutos.
  • Los ojos suelen estar abiertos
  • La actividad motora es específica.
  • La vocalización es infrecuente.
  • El latido del corazón rápido es común
  • El tinte azul a la piel es común.
  • Los síntomas posteriores a los ataques incluyen somnolencia, confusión, dolor de cabeza

PNES

  • Puede durar más de 2 minutos
  • Los ojos a menudo estan cerrados
  • La actividad motora es variable.
  • La vocalización es común.
  • El latido del corazón rápido es raro
  • El tinte azul a la piel es raro
  • Los síntomas post-convulsiones son mínimos y desaparecen rápidamente

Narcolepsia Con Cataplejia

La narcolepsia es un trastorno del sueño que causa episodios de somnolencia extrema en los que puede quedarse dormido durante unos segundos a algunos minutos a lo largo del día. Esto puede suceder en cualquier momento, incluso cuando camina, habla o conduce. Es raro, afectando a un estimado de 135,000 a 200,000 personas en los Estados Unidos.

Cuando tiene narcolepsia con cataplexia, llamada narcolepsia tipo 1, también experimenta una pérdida parcial o completa repentina del tono muscular que puede provocar dificultad para hablar, arrodillarse las rodillas e incluso caídas. Esto se puede confundir con una convulsión atónica, que también hace que pierda el tono muscular.

Una forma de diferenciar entre los dos es que la cataplejía generalmente ocurre después de haber experimentado una emoción fuerte, como la risa, el miedo, la sorpresa, la ira, el estrés o la emoción. Su médico puede realizar un estudio del sueño y una prueba de latencia múltiple (MSLT) para diagnosticar la narcolepsia.

Trastornos del movimiento paroxístico

Hay varios trastornos del movimiento paroxístico que pueden parecer epilepsia debido a los movimientos involuntarios de contracción, retorcimiento o repetitivos que pueden ocurrir en diferentes momentos.

La causa de estos trastornos no se conoce, pero pueden ocurrir sin ninguna razón, correr en su familia o ocurrir cuando tiene otra afección, como esclerosis múltiple (EM), accidente cerebrovascular o una lesión cerebral traumática. Los medicamentos anticonvulsivos pueden ser útiles para ciertos tipos de estos trastornos y, a menudo, se diagnostican según su historial y posiblemente un EEG controlado por video.