El diagnóstico precoz de la artritis es esencial

Diagnóstico preciso conduce a un tratamiento adecuado

Cuando las personas tienen síntomas tempranos que pueden apuntar a artritis, puede ser confuso. La mayoría de las personas que experimentan dolor en las articulaciones por primera vez no creen que tengan artritis. Sus primeros pensamientos se dirigen a torcer la articulación de manera incorrecta o alguna lesión benigna. Por lo general, las personas dan tiempo para que el dolor desaparezca por sí solo y luego intentan remedios de venta libre. Se aplazan a concertar una cita con su médico. No se puede exagerar lo importante que es consultar a su médico lo antes posible.

Primeros síntomas de artritis: ¿Cuándo debe consultar a un médico?

Según la Arthritis Foundation, “Haga una cita con su médico si tiene alguno de los siguientes síntomas: síntomas en las articulaciones que duran tres días o más, o varios episodios de síntomas en las articulaciones dentro de un mes”. Los signos de advertencia de la artritis incluyen: dolor en las articulaciones, rigidez , hinchazón, dificultad para mover una articulación a través de su rango normal de movimiento, enrojecimiento y calor. No se debe permitir que los signos y síntomas persistan sin consultar a un médico.

El autotratamiento no se recomienda para pacientes con síntomas tempranos hasta que se pueda confirmar la causa. El motivo de esta precaución es que la artritis puede ser un síntoma de una afección más grave, como el lupus , la artritis reumatoide, la infección o la malignidad. Un diagnóstico preciso allana el camino para un tratamiento adecuado.

Algunos pacientes pueden tener más de una afección al mismo tiempo, como la artritis reumatoide y la fibromialgia . En algunos casos, un diagnóstico puede no ser evidente en una evaluación inicial, los síntomas pueden resolverse a tiempo, o pueden desarrollarse síntomas adicionales con el tiempo que brindan más pistas para el diagnóstico.

Opciones de tratamiento una vez que se establece el diagnóstico

Una vez que se establece un diagnóstico y se excluyen otras afecciones relacionadas, el autotratamiento puede ser una opción. Aun así, siempre es mejor hablar de su tratamiento con su médico, ya que los pacientes pueden experimentar efectos adversos del autotratamiento. Por ejemplo, los AINEestán disponibles sin receta y con una concentración inferior a la disponible como un medicamento recetado. Se sabe que los AINE pueden aumentar el riesgo de úlceras sangrantes, enfermedades cardiovasculares, renales y hepáticas. Tomar estos medicamentos sin la supervisión de su médico puede aumentar su riesgo de desarrollar un evento adverso potencialmente mortal.

Es imperativo comenzar el tratamiento poco después del inicio de la enfermedad para los tipos inflamatorios de artritis , como la artritis reumatoide . Sin el tratamiento adecuado para las enfermedades inflamatorias, puede producirse un daño articular permanente que puede ser incapacitante. Las manifestaciones extraarticulares también pueden empeorar.

Ese es el objetivo del diagnóstico temprano y el tratamiento temprano de la artritis: determinar el tipo de artritis que tiene y luego comenzar un régimen de tratamiento que ralentizará la progresión de la enfermedad y prevendrá el daño permanente de las articulaciones. Con la artritis reumatoide, el enfoque debe ser “cuanto antes, mejor” para el diagnóstico y el tratamiento. Los DMARD (medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad), que incluyen medicamentos biológicos , son necesarios con este diagnóstico. Si los DMARD se retrasan, existe el riesgo de que Daño articular, discapacidad, mayores costos de atención médica y menos remisiones con artritis reumatoide.