¿Puede el diseño urbano ayudar a resolver la crisis de la obesidad?

Numerosos estudios y clasificaciones de “ciudades más aptas” han encontrado que las ciudades y los vecindarios con los niveles más altos de facilidad para caminar también fueron los que tuvieron las tasas más bajas de obesidad.

Un nuevo movimiento de diseño urbano conocido como Nuevo urbanismo se ha desarrollado con el objetivo de promover ciudades más saludables y más respetuosas con el medio ambiente, y datos recientes han demostrado que este movimiento también puede afectar las tasas de sobrepeso y obesidad .

¿Qué hace que un vecindario sea transitable?

El término “accesibilidad del vecindario” se refiere a la probabilidad de que pueda caminar a tiendas, escuelas y parques locales en su propio vecindario. Las características como las aceras y los carriles para bicicletas facilitan esto, al igual que la disponibilidad de una gran variedad de empresas a poca distancia.

¿Cuál es el estado actual de la vecindad?

En las naciones desarrolladas, la mayoría de los adultos han adoptado un estilo de vida sedentario moderno que se asocia con un nivel relativamente bajo de actividad física en curso.

La cantidad de actividad física recomendada por la mayoría de las directrices nacionales e internacionales es al menos 30 minutos de actividad física de intensidad moderada durante al menos 5 días a la semana. Sin embargo, cada vez más investigaciones han demostrado que mantenerse activo durante todo el día es una de las mejores formas de prevenir enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas, diabetes, accidentes cerebrovasculares y cáncer.

Los estudios han demostrado que la mayoría de los adultos ni siquiera cumplen con la recomendación diaria mínima para la actividad física, y mucho menos la recomendación de mantenerse activo durante todo el día. Y más investigaciones han demostrado que las comodidades de nuestro estilo de vida moderno, como los viajes en automóvil y el escritorio, se combinan para hacernos más sedentarios y, a su vez, contribuir a la epidemia de obesidad .

¿Qué es el nuevo urbanismo?

Como se señaló anteriormente, New Urbanism es un movimiento de planificación urbana contemporáneo que tiene entre sus objetivos la promoción de ciudades y áreas urbanas más saludables y más respetuosas con el medio ambiente.

Como se señaló en newurbanism.org , “diseñar grandes lugares para la comodidad y el disfrute de los peatones es uno de los aspectos más importantes del nuevo urbanismo”.

El movimiento New Urbanism aspira a crear ciudades “con redes completas de calles sin automóviles, conocidas como ciudades peatonales”. Por lo tanto, con su énfasis en los elementos que hacen que las ciudades sean amigables para los peatones y alienten el caminar para la mayoría de los destinos cotidianos, la planificación del Nuevo Urbanismo puede hacer Mayores tasas de actividad física una parte normal de la rutina diaria.

Los defensores de New Urbanism señalan que “poder caminar a una mezcla de tiendas, restaurantes, quioscos, cafeterías y mercados al aire libre en barrios y centros de trabajo sin automóviles ofrece la mejor calidad de vida”.

Algunos incluso han pedido que distritos urbanos completos se conviertan únicamente en peatones, con conexiones directas a una línea de tren para el transporte de distancias más largas.

¿Qué es el movimiento de diseño activo?

Con objetivos similares a New Urbanism, Active Design es, según el Centro para el Diseño Activo, “un enfoque de desarrollo basado en la evidencia que identifica la planificación urbana y las soluciones de arquitectura para apoyar a las comunidades saludables”.

Una vez más, esta es una aplicación de la idea de diseñar vecindarios, comunidades e incluso edificios individuales, de manera que se aliente a las personas a ser más activas en su vida diaria, como ocurre con los principios de la facilidad de uso del vecindario, por ejemplo.

Curiosamente, Active Design se inspiró no solo en la epidemia de obesidad, sino también en las epidemias de enfermedades infecciosas de épocas pasadas. Como se ha señalado por el Centro de Diseño de Active, Active Design se basa en el “precedente de diseño que afectan la salud pública en el 19 º siglo como ha reconocido la reducción masiva de la propagación de enfermedades infecciosas.”

En la 19 ª siglo, aliviar el hacinamiento y falta de higiene asociado con viviendas y otros diseños de infravivienda dio lugar a una impresionante reducción de las enfermedades infecciosas como la tuberculosis, el cólera, la fiebre tifoidea, y otros.

Se espera que, utilizando la última investigación en salud, se puedan aplicar principios de diseño similares en la era contemporánea en la lucha contra la obesidad.

¿Cómo puede esto ayudar con la epidemia de obesidad?

Los llamados modos activos de viaje, como caminar o andar en bicicleta, por ejemplo, tienen mayores beneficios potenciales para la salud que conducir un automóvil y un mayor potencial para prevenir la obesidad.

En un estudio que examinó el modo de viaje de auto-reporte (categorizado como transporte privado, transporte público y transporte activo) en más de 15,000 residentes del Reino Unido, aquellos que viajaron al trabajo utilizando modos de transporte activos y públicos tuvieron una masa corporalsignificativamente menor índice (IMC) que los que utilizaron el transporte privado. (Por ejemplo, el transporte privado puede incluir conducir el propio automóvil y el uso compartido del automóvil).

Los que caminaron o pasearon en bicicleta en todo o parte del camino al trabajo, como es lógico que se haga por transporte público, tienen un IMC más bajo, sino que también tienen porcentajes más bajos de grasa corporal en comparación con los que trabajaron. utilizando sus propios coches privados. Se encontró que tanto hombres como mujeres cosechaban los beneficios de un modo de transporte más activo .

Otro estudio que examinó a más de 100,000 personas que viven en zonas urbanas y suburbanas de Ontario, Canadá, clasificó los vecindarios según el Street Smart Walk Score®, que los autores del estudio describen como una “medida compuesta de la capacidad de caminar del vecindario”.

Sobre la base de este Walk Score®, los investigadores ubicaron los vecindarios basados ​​en los códigos postales en una de las cinco categorías de accesibilidad para caminar, que van desde “muy dependientes de los automóviles” hasta “Walker’s Paradise”. probabilidades significativamente más altas de sobrepeso u obesidad en comparación con aquellos que habitaban las áreas del “Paraíso de Walker”.

Además, los residentes de las áreas del “Paraíso de Walker” informaron que caminaban más por razones utilitarias que por placer, por ejemplo, que caminaban para comprar comestibles, en lugar de simplemente salir a dar un paseo. Se encontró que estos residentes pesaban un promedio de 3.0 kg (6.6 lbs.) Menos que los que vivían en áreas muy dependientes del automóvil.

En un seguimiento del estudio canadiense, los investigadores informaron en la Revista de la Asociación Médica Americana (JAMA) que las tasas más altas de accesibilidad en el vecindario estaban asociadas con tasas más bajas de sobrepeso y obesidad, así como una menor incidencia de diabetes durante los años estudiados (2001 a 2012). Los investigadores señalaron que se necesitan más estudios para explorar y confirmar los efectos de los principios de Diseño Activo y la capacidad de caminar en el vecindario sobre enfermedades como la obesidad y la diabetes.

Otras investigaciones han sugerido que la presión arterial y el ejercicio aeróbico mejoran en las personas que viven en vecindarios transitables. De hecho, la actividad simple de caminar diariamente es uno de los cambios enel estilo de vida que se sabe que mejoran la presión arterial .

Y la investigación ha demostrado otros beneficios para la salud de una caminata diaria de 30 minutos: en el Estudio de salud de enfermeras, por ejemplo, los que caminaron enérgicamente o de otra manera lograron ejercicios de intensidad moderada durante al menos 30 minutos todos los días tenían un bajo riesgo de brusquedad repentina. Muerte cardíaca durante 26 años de seguimiento.

Ejemplos globales de ciudades transitables

Según el sitio New Urbanism, tanto Venecia, Italia como Copenhague, Dinamarca son excelentes ejemplos de “grandes ciudades peatonales”.

Entre las principales ciudades del mundo, Venecia tiene la red de calles peatonales más grande que está totalmente libre de automóviles.

Stroget, la calle principal tradicional de Copenhague, se convirtió en una vía peatonal hace 40 años, y desde entonces, los urbanistas han continuado trabajando para transformar la ciudad de estar orientada a los automóviles y orientarse más hacia los peatones.

Los pasos que los planificadores de Copenhague han tomado para lograr esta transformación incluyen convertir más calles en vías peatonales, convertir los estacionamientos en plazas públicas, promover el ciclismo como un modo importante de transporte y construir a una escala que sea “densa y baja” Se favorecen los edificios de baja altura, densamente espaciados.

Estos pasos ejemplifican los principios del Nuevo Urbanismo, que apunta a crear y restaurar “pueblos y ciudades transitables, diversos y compactos que permiten una mejor calidad de vida al ofrecer nuevas opciones de vida”, como se señala en el sitio del Nuevo Urbanismo.

Entre las ciudades de América del Norte, las que tienen los puntajes más altos incluyen las ciudades de los EE. UU. De la ciudad de Nueva York (puntaje de 89), San Francisco (86), Boston (81), Filadelfia (78) y Miami (78).

En Canadá, los que obtuvieron las puntuaciones más altas fueron las ciudades de Vancouver (con una puntuación de 78), Toronto (71) y Montreal (70).

En los Estados Unidos, las ciudades más amigables con el tránsito también tendían a ser aquellas con los puntajes más altos de caminata, enfatizando el efecto favorable que el diseño urbano y la planificación de la ciudad pueden tener en la facilidad de caminar. Por ejemplo, walkscore.com calificó a Nueva York, San Francisco, Boston, el Distrito de Columbia y Filadelfia como las 5 ciudades más amigables con el tránsito.

San Francisco y Boston también se clasificaron entre las cinco mejores ciudades aptas para bicicletas.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.