Causas y tratamiento del dolor de muñeca

El dolor en la muñeca es una queja frecuente y hay muchas causas potenciales, siendo el esguince de muñeca y la tendinitis las más comunes. La razón detrás de su dolor dicta exactamente cómo se experimenta: dolor agudo, dolor sordo, alfileres y agujas, o tensión, por ejemplo. Pero debido a la compleja anatomía de la muñeca, determinar el “por qué” detrás de su dolor de muñeca puede ser un proceso difícil.

Es por eso que el proceso de diagnóstico implica una historia médica detallada y un examen físico, seguido de una prueba de imagen. Seguirá un plan de tratamiento, que generalmente incluye medicamentos para el control del dolor y la inflamación y, rara vez, de la cirugía.

Signos y síntomas

Si no está seguro de la causa del dolor en su muñeca, o si no conoce las recomendaciones de tratamiento específicas para su afección, debe buscar atención médica. Algunas señales de que un médico debe verlo incluyen:

  • Incapacidad para transportar objetos o utilizar el brazo.
  • Una lesión que provoca deformidad de la articulación.
  • Dolor en la muñeca que ocurre en la noche o mientras descansa.
  • Dolor en la muñeca que persiste más allá de unos días.
  • Incapacidad para enderezar o flexionar la articulación
  • Hinchazón o moretones significativos alrededor de la articulación o antebrazo.
  • Signos de una infección, incluyendo fiebre, enrojecimiento, calor.
  • Adormecimiento y hormigueo de las manos y / o muñecas.

Cuándo buscar atención de emergencia

Si tiene una lesión aguda en la que no puede mover la muñeca y tiene dolor extremo, deformidad, entumecimiento y color azulado en la mano o los dedos, vaya a la sala de emergencias o clínica de urgencias más cercana. No espere toda la noche.

Causas

Si bien el mal uso y el uso excesivo de la muñeca son las causas principales del dolor de muñeca, el médico puede investigar muchas otras causas.

Esguince de muñeca

Un ligamento es un tejido fibroso y resistente que controla el movimiento alrededor de una articulación. Los ligamentos alrededor de la articulación de la muñeca ayudan a estabilizar la posición de la mano y permiten movimientos controlados. Cuando se produce una lesión de esguince demuñeca , los ligamentos de la muñeca se estiran más allá de sus límites normales. Esto ocurre a menudo después de una lesión, como una caída sobre la mano.

Además del dolor con el movimiento de la muñeca, otros síntomas comunes de un esguince de muñeca incluyen hinchazón alrededor de la articulación, moretones o decoloración, o una sensación de ardor u hormigueo conocida como parestesia .

Tendinitis de muñeca

Existen múltiples bandas fuertes de tejido llamadas tendones que se cruzan sobre la muñeca y conectan los músculos de los antebrazos con los huesos de las manos y los dedos. Los tendones flexores están ubicados en el lado de la palma de la mano y permiten que los dedos se flexionen para agarrar y agarrar objetos. Los tendones extensores están en la parte superior de la mano y ayudan a enderezar y soltar los objetos.

Cuando uno o más tendones se inflaman, se desarrolla una tendinitis en la muñeca , que causa un dolor sordo y adolorido, junto con la rigidez matutina y, a veces, una leve hinchazón o calor. Algunas personas reportan crepitación (una sensación de estallido) al mover la muñeca.

Las actividades ocupacionales que involucran movimientos repetitivos de la muñeca, como escribir o trabajar con maquinaria, y los deportes que ejercen un esfuerzo repetitivo en la muñeca (golf, tenis) son las causas más comunes de la tendinitis de la muñeca.

Tenosinovitis de muñeca

El término “tenosinovitis” se usa a menudo indistintamente con “tendinitis”. Con la tenosinovitis, la vaina del tendón (una cubierta llena de líquido a través de la cual se deslizan los tendones de la muñeca) se inflama, lo que causa los mismos síntomas que un tendón inflamado.

Un tipo específico de tenosinovitis se llama tenosinovitis de Quervain , que causa dolor de muñeca en el lado del pulgar que puede moverse hacia el brazo. Esta afección es más común en mujeres entre los 30 y los 50 años de edad. Muchas veces, una mujer reporta un historial de una actividad repetitiva basada en las manos, como recoger a un niño.

Síndrome del túnel carpiano

El síndrome del túnel carpiano es una afección que resulta de la disfunción de uno de los nervios de la muñeca. El nervio mediano se comprime, o se pellizca, a medida que pasa a través de la articulación de la muñeca. Además de la incomodidad en la muñeca que tiende a empeorar durante la noche, una persona con síndrome del túnel carpiano puede experimentar entumecimiento y hormigueo en las palmas de las manos, así como el pulgar, el índice y el dedo medio.

Según los Centros para Enfermedades y Prevención (CDC), el síndrome del túnel carpiano es una de las lesiones de muñeca más comunes en los Estados Unidos y afecta al 7.8 por ciento de los trabajadores estadounidenses.

Fractura de muñeca

Una fractura de muñeca es una lesión ortopédica común. Esto puede ocurrir debido a una lesión y / o debilidad ósea, como con la osteoporosis.

Un tipo común de fractura de muñeca es una fractura de escafoides , que puede surgir de una caída en una mano extendida. Su hueso escafoides es un hueso curvo, con forma de bote, que se encuentra en el lado del pulgar de su muñeca. Una fractura de escafoides causa hinchazón, dolor y sensibilidad en el área justo debajo de la base del pulgar (llamada caja de rapé anatómica). El dolor puede empeorar cuando una persona intenta pellizcar o agarrar algo.

Artritis

Hay algunos tipos diferentes de artritis que pueden afectar la muñeca. La artritis reumatoide (AR) afecta comúnmente la articulación de la muñeca, y la gota (otro tipo de artritis inflamatoria) también puede afectar la articulación de la muñeca. La osteoartritis de la muñeca es menos común y es más probable que ocurra como resultado de una lesión previa en la muñeca. La artritis bacteriana séptica de la muñeca (cuando la articulación de la muñeca está infectada) es posible, pero rara.

Quiste del ganglio

Los quistes del ganglio son cápsulas benignas llenas de líquido que causan hinchazón y / o dolor en la muñeca. Por lo general, se presentan en la parte posterior de la mano o la muñeca y, a menudo, se sienten suaves y gomosos. Si bien pueden crecer, no se propagarán a otras partes de su cuerpo. En raras ocasiones, el quiste puede comprimir un nervio, causando cierta debilidad muscular y / o entumecimiento y hormigueo

Síndrome del túnel cubital

El síndrome del túnel cubital, también conocido como neuropatía cubital, se produce cuando se comprime su “nervio óseo gracioso”, llamado nervio cubital. Puede causar dolor en la muñeca, junto con entumecimiento y hormigueo en los dedos cuarto y quinto.

Jefe carpiano

Una protuberancia firme e inamovible en la parte posterior de la mano / muñeca, un jefe carpiano es creado por una pequeña área de osteoartritis que ocurre en la unión de los huesos largos de la mano y los  huesos pequeños de la muñeca .

Diagnóstico

La muñeca, aunque pequeña, está formada por varios huesos, músculos y tejidos, lo que la convierte en un área compleja del cuerpo. Por lo tanto, se necesita un historial médico completo y un examen físico para hacer el diagnóstico detrás de su dolor de muñeca, seguido a menudo por una prueba de imágenes, generalmente una radiografía para comenzar.

Historial médico

Durante su cita, su médico le hará varias preguntas sobre su dolor de muñeca. Por ejemplo, su médico le preguntará si su dolor en la muñeca se produjo repentina o gradualmente. Su médico también querrá saber si experimentó algún tipo de trauma en su muñeca, como una caída sobre una mano extendida.

Examen físico

Durante el examen físico, su médico primero inspeccionará la muñeca, la mano y el brazo para detectar hematomas, hinchazón, cambios en la piel o desgaste muscular. Luego, presionará los huesos y los músculos para verificar la sensibilidad o las deformidades, además de mover la muñeca para evaluar el rango de movimiento.

Además de un examen musculoesquelético completo, su médico le revisará el pulso en la muñeca y le realizará un examen neurológico rápido en la mano, la muñeca y el brazo para detectar problemas sensoriales o debilidad muscular.

Prueba de imagen

Las imágenes se utilizan comúnmente durante el diagnóstico de dolor en la muñeca. La primera prueba de imágenes ordenada suele ser una radiografía, que, por ejemplo, puede diagnosticar una fractura, así como también, la artritis de la muñeca.

Según el diagnóstico de sospecha, una radiografía puede ir seguida de una tomografía computarizada (TC)  o una imagen de resonancia magnética (IRM) , especialmente si se sospecha una fractura de muñeca pero la radiografía es negativa. Por ejemplo, a veces, las fracturas de escafoides no se muestran de inmediato en la radiografía: una radiografía repetida en unos pocos días o una IRM por lo general puede revelar la ruptura del hueso.

Pruebas y procedimientos especiales

Dependiendo de la sospecha de su médico para un diagnóstico particular, ella puede realizar una prueba especial. Por ejemplo, la prueba de Tinel puede ayudar a diagnosticar el síndrome del túnel carpiano. Su médico tocará ligeramente su nervio medial para determinar si está inflamado. La prueba es positiva si siente una sensación de “alfileres y agujas” en sus primeros tres dedos.

Otra prueba, la prueba de Finkelstein , puede ayudar a un médico a diagnosticar la tenosinovitis de De Quervain. En esta prueba, una persona hace un puño alrededor de su pulgar. Luego, el médico usa una mano para estabilizar el antebrazo, mientras que usa la otra mano para mover la muñeca hacia el dedo meñique. Si esta maniobra causa dolor en el pulgar, la prueba es positiva.

Si su médico está preocupado por una articulación de la muñeca infectada (llamada artritis séptica) o gota de la muñeca, extraerá una muestra del líquido sinovial dentro de la articulación. Este procedimiento se llama aspiración conjunta y se realiza con mayor frecuencia en el consultorio de un médico. Con la gota, el líquido sinovial revelará la presencia de cristales y un recuento de glóbulos blancos moderadamente elevado. Con la artritis séptica, el recuento de glóbulos blancos será extremadamente alto.

Diagnósticos diferenciales

Es importante consultar a su médico para una evaluación de su dolor de muñeca, ya sea que se presente repentinamente o haya estado presente por un tiempo. Si los problemas anteriores se han descartado o no se sospecha que no sean la fuente de su dolor de muñeca, se pueden considerar estos diagnósticos. Algunas son enfermedades de todo el cuerpo, mientras que otras son problemas localizados.

Artritis Reumatoide (AR)

Con la AR versus otras causas de dolor en la muñeca, una persona con frecuencia tendrá un anticuerpo de proteína anti-citrulinado (ant-CCP), así como otros síntomas físicos como fatiga inusual, pérdida de peso inesperada y otros sitios de dolor articular. Además, la AR tiende a afectar las articulaciones simétricamente, mientras que esto sería poco común para un esguince de muñeca aislado o una tendinitis. Todas estas pistas pueden ayudar a un médico a llegar al diagnóstico correcto.

Enfermedad de la tiroides o diabetes mellitus

Además de la AR, la enfermedad de la tiroides o la diabetes (que puede alterar la estructura del tendón) pueden causar o contribuir al dolor de muñeca. Para descartar los diagnósticos anteriores, su médico puede ordenar los siguientes análisis de sangre:

Radiculopatía cervical

Otra condición que su médico considerará cuando evalúe el dolor en su muñeca es una raíz nerviosa pinchada C6 o C7 en su cuello (llamada radiculopatía cervical). La compresión o compresión de estas raíces nerviosas puede ocurrir como resultado de una estenosis cervical (estrechamiento del canal espinal en su cuello), una hernia de disco en el cuello, o artrosis en el cuello.

Al igual que el síndrome del túnel carpiano, una raíz nerviosa comprimida C6 o C6 causa dolor sordo, así como hormigueo y / o entumecimiento en la palma y los tres primeros dedos. Además de un examen neurológico completo, se puede realizar una electromiografía (EMG) y / o una IRM del cuello para ayudar a clasificar una condición de la otra.

Tumores de tejidos blandos

Tenga en cuenta que si bien un quiste de ganglio es la causa más común de una protuberancia “gomosa” en la muñeca, se deben considerar otras masas de tejidos blandos, como:

La buena noticia es que con una combinación de transiluminación (ver si la luz puede pasar a través de la masa), ultrasonido y / o MRI, los médicos generalmente pueden hacer un diagnóstico. Si hay alguna duda, se puede hacer una biopsia quirúrgica (una muestra de tejido).

Tratamiento

El tratamiento del dolor de muñeca depende completamente de la causa del problema. Por lo tanto, es de suma importancia que comprenda la causa de sus síntomas antes de embarcarse en un programa de tratamiento.

Estrategias de autocuidado

Para comenzar, algunas estrategias de cuidado personal pueden aliviar el dolor de muñeca, especialmente si le han diagnosticado un esguince o una tendinitis.

  • Descanso: el primer tratamiento para muchas afecciones comunes que causan dolor de muñeca es descansar la articulación y permitir que la inflamación aguda desaparezca. Sin embargo, es importante tener cuidado al descansar la articulación, ya que la inmovilización prolongada puede causar rigidez en la articulación.
  • Aplicación en el hielo: si le han diagnosticado un esguince o una tendinitis, es una buena idea congelar su muñeca durante veinte minutos cada tres o cuatro horas durante los primeros dos días. Si bien puede sentir la tentación de extender el tiempo de aplicación, hacerlo no ayudará a curar su muñeca más rápido y podría causar daño a los tejidos.
  • Compresión: su médico puede recomendar la compresión de la muñeca. Con una venda elástica, envuelva la muñeca desde la base de los dedos hasta la parte superior del antebrazo, superponiendo la envoltura en una mitad de su ancho. La envoltura debe estar ajustada, pero no cortar la circulación en la mano y la muñeca (el hormigueo es una señal de que está demasiado apretado).
  • Inmovilización: los aparatos ortopédicos de apoyo o las férulas pueden ayudar a las personas que han experimentado una lesión reciente de esguince de muñeca o que tienen síndrome del túnel carpiano o tendinitis. Para las personas con artritis de la muñeca, usar una férula durante actividades dolorosas puede ser útil. Se necesita un yeso en el caso de un descanso, que, por supuesto, tendría que ser aplicado por un profesional médico.

Medicamentos

Los analgésicos antiinflamatorios no esteroideos , comúnmente conocidos como AINE, son algunos de los medicamentos más comúnmente recetados, especialmente para pacientes con dolor de muñeca causado por problemas como un esguince, tendinitis y artritis. Los AINE no se utilizan en el tratamiento del síndrome del túnel carpiano.

La cortisona es un medicamento poderoso que también trata la inflamación, y la inflamación es un problema común en pacientes con dolor de muñeca, como aquellos con tendinitis. Algunas personas con artritis de la muñeca o el síndrome del túnel carpiano también se benefician de una inyección de cortisona.

Cirugía

Algunas afecciones de la muñeca requieren un procedimiento quirúrgico para el tratamiento, como ciertos tipos de fracturas, quistes ganglionares (si se desea extirpar) y la descompresión del nervio mediano o cubital. Si necesita una cirugía de muñeca, hable con su médico sobre la búsqueda de un cirujano de manos, un cirujano ortopédico o plástico con experiencia especializada en la realización de operaciones en la mano, la muñeca y el antebrazo.Opciones de cirugía de muñeca

Prevención

Algunas actividades son tales que los participantes tienen un riesgo significativo de sufrir una lesión en la muñeca. El uso de férulas o guardas de protección para la muñeca en deportes como patinar, hockey callejero y snowboard puede ayudar a prevenir muchas muñecas torcidas. Mientras esquía, use un palo que tenga un agarre de perfil bajo y no fije los bastones a sus muñecas con correas apretadas.

Además, las personas que han sufrido una lesión previa en la muñeca pueden tener un mayor riesgo de sufrir más lesiones, especialmente si no recuperan la movilidad total de la fuerza de la muñeca. Por esa razón, es importante que las personas activas, especialmente los atletas, se aseguren de recuperar la función completa de su muñeca antes de reanudar las actividades competitivas. La fisioterapia, especialmente la terapia de manos, puede ser especialmente útil para fortalecer la articulación de la muñeca.

Por último, para prevenir el desarrollo o el empeoramiento del síndrome del túnel carpiano, puede ser útil evitar movimientos repetitivos, tomar descansos y usar dispositivos ergonómicos como un reposamuñecas o una almohadilla para el ratón.