¿El dolor de rodilla podría ser el primer signo de cáncer de pulmón?

Los síntomas poco comunes son comunes con el cáncer de pulmón

El dolor de rodilla a veces puede ser el primer síntoma del cáncer de pulmón, aunque otras causas son mucho más comunes. Es importante estar al tanto de este y otros síntomas poco comunes del cáncer de pulmón por varias razones. En este momento no tenemos una prueba de detección del cáncer de pulmón para todos, y con frecuencia necesitamos confiar en los síntomas para detectar la enfermedad lo antes posible. El cáncer de pulmón es más tratable en las etapas tempranas de la enfermedad, pero con demasiada frecuencia se diagnostica en etapas diferentes cuando la cirugía ya no puede ser curable, especialmente en personas que nunca han fumado y no creen que estén en riesgo. Es importante tener en cuenta que cualquier persona que tenga pulmones puede tener cáncer de pulmón, y el cáncer de pulmón en los que nunca fuman es la sexta causa de muerte en los EE. UU.

Dolor de rodilla como síntoma de cáncer de pulmón

Un estudio sugiere que la ” monoartritis ” , es decir, la artritis limitada a una sola rodilla, puede ser un signo temprano de cáncer de pulmón en algunas personas. Este estudio examinó a más de 6000 personas que fueron atendidas en una clínica de reumatología (una clínica para personas con artritis).

En el 1.7 por ciento de estos pacientes, la artritis limitada a una rodilla fue el primer signo de cáncer de pulmón de células no pequeñas. Todos estos pacientes fueron diagnosticados en una etapa temprana cuando su tumor podía tratarse con cirugía. Cabe señalar que todas estas personas habían fumado mucho, y dejar de fumar sigue siendo el objetivo más importante para evitar el cáncer de pulmón. Pero no sería sorprendente si esto también cambia, ya que estamos viendo un verdadero aumento en el riesgo de cáncer de pulmón en los que nunca fuman .

Sin embargo, no solo es cáncer de pulmón, y un estudio de 2014 encontró que el dolor y la inflamación de la rodilla también pueden ser un signo de cáncer de colon.

Aunque estos investigadores no nos dejaron con ningún consejo práctico para la detección temprana basado en este estudio, sí plantea varios puntos importantes. Si fuma o fuma en el pasado, vea si cumple con los criterios para la prueba de detección de cáncer de pulmón (que se analiza a continuación). Si no es candidato para el examen de detección de cáncer de pulmón, esta información es muy importante. Como se señaló anteriormente, la mayoría de las personas no están familiarizadas con los signos y síntomas actuales del cáncer de pulmón, y los signos y síntomas más frecuentes están cambiando. 

Otros síntomas poco comunes de cáncer de pulmón

Si le sorprendió que el dolor de rodilla pueda ser un síntoma del cáncer de pulmón, hay muchos otros síntomas “poco comunes” que también podrían ser un signo. Algunos cánceres de pulmón secretan sustancias (o el cuerpo secreta sustancias en respuesta al tumor) que dan lugar a síntomas conocidos como síndromes paraneoplásicos . Estas condiciones varían desde aquellas que afectan la piel, los riñones, otras articulaciones, los nervios e incluso el ojo. En otras palabras, los síntomas que afectan a prácticamente todos los sistemas del cuerpo. En los estudios anteriores sobre el dolor de rodilla en el cáncer de pulmón y el cáncer de colon, se pensó que la inflamación representaba un síndrome paraneoplásico.

Algunos investigadores creen que tener una conciencia de los síntomas pareneoplásicos que podrían estar relacionados con el cáncer de pulmón podría conducir a un diagnóstico más temprano de la enfermedad. Los síntomas paraneoplásicos no se correlacionan ni con la etapa ni con la gravedad del cáncer, y pueden aparecer mucho antes de que un tumor, como el cáncer de pulmón, cause síntomas como tos o falta de aire. Estos síntomas generalmente desaparecen cuando se extirpa un tumor, pero si se repiten, pueden representar una recurrencia del cáncer o metástasis.

Los síndromes paraneoplásicos más comunes con cáncer de pulmón incluyen:

  • Hipercalcemia maligna : los niveles altos de calcio en la sangre pueden causar confusión, náuseas y vómitos, dolor abdominal, dolores musculares y más.
  • Hiponatremia de malignidad: los niveles bajos de sodio pueden provocar inflamación del cerebro y síntomas de náuseas y vómitos, dolores de cabeza, calambres musculares, confusión y más.

Además, el cáncer de pulmón es bastante singular, ya que se pueden producir metástasis en los huesos de las manos y los pies.

Los síntomas del cáncer de pulmón están cambiando

Puede estar familiarizado con los síntomas comunes del cáncer de pulmón, como tos persistente o tos con sangre , pero ¿era consciente de que la mayoría de las personas desconocen los síntomas más comunes del cáncer de pulmón en la actualidad? Eso es lo que nos han enseñado los estudios recientes.

A menos que cumpla con los criterios para la detección del cáncer de pulmón, tener conciencia de los síntomas es la única forma de detectar esta enfermedad en las etapas más tempranas y tratables. Sin embargo, los síntomas del cáncer de pulmón están cambiando. Al igual que con la enfermedad cardíaca, los síntomas del cáncer de pulmón en las mujeres a menudo son diferentes de los hombres . Y los síntomas en los no fumadores a menudo son diferentes a los de los fumadores. Esto es importante si se considera que el cáncer de pulmón en los no fumadores es ahora más común que el cáncer de pulmón en los fumadores. La mayoría de las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón hoy en día son ex fumadoras (dejaron de fumar en el pasado) o nunca fumaron.

¿Por qué están cambiando los síntomas y los signos del cáncer de pulmón?

En el pasado, los cánceres de pulmón, como el cáncer de pulmón de células pequeñas y el carcinoma de pulmón de células escamosas, eran más comunes. Estos cánceres tienden a crecer cerca de las vías respiratorias grandes de los pulmones. Debido a que crecen cerca de las vías respiratorias, a menudo causan síntomas al principio, como la obstrucción de las vías respiratorias que conduce a la tos, sibilancias y tos con sangre.

Hoy en día, y especialmente en mujeres, no fumadores y adultos jóvenes, el adenocarcinoma de pulmón es el tipo más común de cáncer de pulmón. Estos cánceres tienden a crecer en las regiones externas de los pulmones. En este lugar, pueden crecer bastante sin síntomas, ya que están muy lejos de las vías respiratorias grandes. Los primeros síntomas de estos cánceres pueden ser dificultad para respirar, pérdida de peso involuntaria y simplemente una vaga sensación de malestar. Desafortunadamente, muchas personas atribuyen estos primeros síntomas a estar fuera de forma o envejecer unos años, y se ha descubierto que el cáncer de pulmón en los no fumadores a menudo se diagnostica en etapas posteriores de la enfermedad. Simplemente no es alto en la mayoría de las pantallas de radar del doctor.

Aprenda los signos y síntomas del cáncer de pulmón

Cualquier persona que tenga pulmones puede tener cáncer de pulmón. Y no solo el cáncer de pulmón está aumentando en los no fumadores, para un grupo de personas el riesgo de cáncer de pulmón aumenta constantemente: las mujeres jóvenes que nunca fuman.

Tómese un tiempo para informarse sobre los primeros signos y síntomas del cáncer de pulmón . Tenga en cuenta que fumar no es la única causa, y es importante revisar sus factores de riesgo para el cáncer de pulmón. Por ejemplo, la exposición al radón en nuestros hogares es la segunda causa principal de cáncer de pulmón  y la causa número uno en los no fumadores. Dado que el radón se ha encontrado en hogares en los 50 estados, todos están potencialmente en riesgo, y la única manera de saberlo con seguridad es mediante la compra de un kit de prueba de radón de $ 10 en su ferretería.

Criterios de detección del cáncer de pulmón

Si cumple con los criterios, asegúrese de hablar con su médico. Se considera que si todos los que son elegibles para el examen lo hicieran, podríamos reducir la tasa de mortalidad por cáncer de pulmón en un 20 por ciento. Éstos incluyen:

  • Tener entre 55 y 80 años. 
  • Haber fumado por lo menos 30 años por paquete (un año por paquete es el número de años fumados multiplicado por el número de paquetes por día)
  • Haber dejado de fumar en los últimos 15 años o seguir fumando. 
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.