El efecto del estrés en la artritis

Estrés. No hay que evitarlo por completo. Es una parte de la vida cotidiana. Justo cuando crees que se ha ido, vuelve otra vez. Es la forma en que la mente y el cuerpo reaccionan a la tensión y la presión. Demasiado estrés puede aumentar el dolor, puede hacer que una persona sea propensa a las enfermedades y puede hacer más difícil para las personas con artritis hacer frente a las cargas adicionales impuestas por su enfermedad.

Causa y efecto

Abundan las historias de personas que relacionan la evolución de su artritis con un incidente estresante en sus vidas. El incidente estresante (como un accidente automovilístico, la muerte en la familia, el divorcio, la pérdida del trabajo u otra tragedia personal) se considera el evento precipitante que desencadena la enfermedad. La opinión varía sobre esta teoría porque es muy difícil de probar, en función de la variedad de experiencias humanas y las respuestas humanas. Los estudios en ratas de laboratorio han demostrado una relación definida entre el estrés y el desarrollo de la artritis. Los investigadores han dudado en formular conclusiones para los seres humanos basándose en los estudios en animales.

El dilema sobre la implicación del estrés surge porque el estrés es imposible de medir. Lo que una persona considera estresante puede ser considerado un desafío por otra persona. Un evento se considera estresante según la percepción que una persona tiene del evento. También hay una variedad de factores estresantes y es difícil para los investigadores evaluar si todos tienen el mismo impacto. A pesar de que la cuestión de una relación de causa y efecto entre el estrés y la enfermedad sigue siendo complicada para los investigadores, investigaciones recientes han implicado que un alto nivel de estrés puede perturbar el sueño , causar dolores de cabeza, provocar presión arterial alta, enfermedades cardíacas, depresión y probablemente contribuir. a otras enfermedades.

La causa y el efecto inversos

Las personas con artritis deben enfrentar los mismos tipos de estrés que todos los demás. Además, vivir con artritis crónica crea otra mezcla de problemas estresantes. La artritis crónica agrega el estrés del dolor, la fatiga, la depresión, la dependencia, las finanzas alteradas, el empleo, la vida social, la autoestima y la autoimagen.

Durante los momentos estresantes, el cuerpo libera sustancias químicas en el torrente sanguíneo y se producen cambios físicos. Los cambios físicos le dan al cuerpo fuerza y ​​energía adicionales y preparan al cuerpo para enfrentar el evento estresante. Cuando el estrés se resuelve positivamente, el cuerpo se restaura y repara cualquier daño causado por el estrés. Sin embargo, cuando el estrés se acumula sin ninguna liberación, afecta negativamente al cuerpo.

Se produce un círculo vicioso en la relación entre artritis y estrés. Las dificultades que surgen de vivir con artritis crónica crean estrés. El estrés causa tensión muscular y aumenta el dolor junto con el empeoramiento de los síntomas artríticos. Los síntomas que empeoran conducen de nuevo a más estrés.

Manejo del estrés

El Departamento de Ortopedia de la Universidad de Washington, enumera tres componentes de un programa exitoso de manejo del estrés: aprender a reducir el estrés; aprende a aceptar lo que no puedes cambiar; y aprender a superar los efectos nocivos del estrés.

Reduciendo estrés:

  • Identifica las causas del estrés en tu vida.
  • Comparte tus pensamientos y sentimientos.
  • Trate de no deprimirse.
  • Simplifica tu vida tanto como sea posible.
  • Administra tu tiempo y conserva tu energía.
  • Establece metas a corto plazo y de vida para ti mismo.
  • No recurras a las drogas y al alcohol.
  • Utilizar servicios de apoyo y educación para la artritis.
  • Conviértete en el mejor estado físico y mental posible.
  • Desarrolla un sentido del humor y diviértete.
  • Obtenga ayuda para hacer frente a problemas difíciles de resolver.

Aceptando lo que no puedes cambiar:

  • Date cuenta de que puedes cambiar solo a ti mismo, no a los demás.
  • Permítete ser imperfecto.

Superando los efectos nocivos:

  • Practica técnicas de relajación.
  • Aprende a superar las barreras de la relajación.

Uso de corticosteroides y estrés

A muchos pacientes con artritis se les prescribe un corticosteroide, como prednisona , como parte de su plan de tratamiento. Sin algunas medidas de precaución, el estrés puede ser peligroso para alguien que toma corticosteroides. Los corticosteroides están estrechamente relacionados con el cortisol, que es una hormona producida por las glándulas suprarrenales. El cortisol ayuda a regular el equilibrio de sal y agua y el metabolismo de carbohidratos, grasas y proteínas. Cuando el cuerpo experimenta estrés, la glándula pituitaria libera una hormona que le indica a las glándulas suprarrenales que produzcan más cortisol. El cortisol extra permite que el cuerpo haga frente al estrés. Cuando el estrés termina, la producción de hormonas suprarrenales vuelve a la normalidad.

El uso prolongado de corticosteroides produce una disminución en la producción de cortisol por parte del cuerpo. Con una producción insuficiente de cortisol, el cuerpo podría quedar protegido inadecuadamente contra el estrés y abrirse a problemas adicionales como fiebre o presión arterial baja. Los médicos a menudo recetan una dosis aumentada de corticosteroides para compensar esto cuando hay un evento estresante conocido o esperado.