Ejercicio que puede retardar el Alzheimer

Los beneficios del ejercicio físico incluyen reducir tanto el riesgo de demencia como disminuir la progresión de la demencia una vez que está presente. Pero, ¿hay algún tipo de ejercicio que sea el más efectivo?

Existen múltiples estudios que han analizado esta cuestión. Aquí hay resúmenes de cuatro estudios diferentes que brindan información interesante sobre el papel de los diferentes tipos de ejercicio y cómo afectan a nuestro cerebro.

En el primer estudio , los adultos mayores entre las edades de 65 y 93 años, todos los cuales tenían un diagnóstico de deterioro cognitivo leve , se dividieron entre un grupo de ejercicio físico y un grupo control que recibió tres clases educativas sobre salud en el transcurso de 12 meses . El plan de estudios del grupo de ejercicios consistió en ejercicios aeróbicos, entrenamiento de la fuerza muscular y reentrenamiento del equilibrio postural.

Los resultados en este estudio demostraron una clara mejora tanto en la memoria como en el funcionamiento cognitivo general de los participantes en el grupo de ejercicio. También mostraron que el volumen cerebral se mantuvo para aquellos en el grupo de ejercicio. La atrofia cerebral ha sido fuertemente correlacionada con el deterioro cognitivo.

Aunque este estudio no aísla un tipo de ejercicio ni compara diferentes tipos de ejercicio, sí agrega a la evidencia de que el ejercicio que incluye la actividad aeróbica, el entrenamiento de la fuerza muscular y el entrenamiento del equilibrio postural pueden afectar el funcionamiento del cerebro.

En el segundo estudio , 120 adultos mayores sedentarios sin demencia fueron asignados al azar a un grupo de caminata aeróbica o un grupo de estiramiento / tonificación. Después de un año, aquellos en el grupo de caminar mostraron un aumento del 2% en el tamaño de su hipocampo en comparación con el grupo de estiramiento. El hipocampo es una parte del cerebro que controla los recuerdos , y es uno de los lugares anteriores que se contrae y se deteriora en el Alzheimer . En este estudio, el aumento de volumen en el hipocampo también se relacionó directamente con una mejora en el funcionamiento de la memoria de los participantes.

Este estudio demuestra que el cerebro de los adultos mayores puede continuar creciendo y mejorando, y que caminar regularmente puede ser una forma de alentar esto.

En el tercer estudio , 86 mujeres con deterioro cognitivo leve (una condición en la que el riesgo de desarrollar Alzheimer es alto) se asignaron al azar a uno de tres grupos:

  • Entrenamiento de resistencia / peso
  • Aerobic / Caminar
  • Equilibrio y tono

¿Los resultados? El grupo de entrenamiento con pesas mostró una mejora significativa en la atención selectiva (medida por la Prueba de Stroop ), así como en la memoria asociada. Los participantes en este grupo también demostraron mejoras funcionales en la plasticidad cerebral.

El grupo que caminaba mostró un aumento en las puntuaciones en una tarea de memoria diferente llamada Rey Auditory Visual Learning Test, pero no demostró ninguna otra mejora ni ningún cambio físico en el cerebro. El grupo de equilibrio y tonificación no demostró mejoras cognitivas.

Los investigadores concluyeron que el entrenamiento con pesas para quienes ya habían sido diagnosticados con deterioro cognitivo leve era una forma efectiva no solo de evitar el Alzheimer, sino también de mejorar la función cognitiva y la salud física del cerebro.

Un cuarto estudio comparó cómo el nivel inicial de funcionamiento cognitivo afectó los resultados después de que los participantes se asignaron a un grupo de entrenamiento con pesas o un grupo de equilibrio / tonificación. Según la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer , los resultados demostraron que:

  • La mejoría provino de aquellos que estaban en el grupo de entrenamiento de resistencia y tenían un mejor funcionamiento cognitivo al comienzo del estudio.
  • Para los participantes con un funcionamiento cognitivo más bajo al comienzo del estudio, los efectos del entrenamiento con pesas y los ejercicios de equilibrio / tono fueron casi iguales.
  • En general, los participantes en el grupo de ejercicios de equilibrio / tono fueron los menos propensos a demostrar una mejoría y los más propensos a disminuir.

¿Qué están diciendo, en resumen? La prevención parece más efectiva mientras el cerebro está sano, y la detección temprana y el ejercicio (específicamente el entrenamiento con pesas / resistencia) es clave para mantener el funcionamiento cognitivo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.