¿Qué es un electrocardiograma (ECG)?

El electrocardiograma, también conocido como ECG, ECG de 12 derivaciones o ECG, es una prueba diagnóstica no invasiva que evalúa el sistema eléctrico de su corazón para evaluar la presencia de una enfermedad cardíaca. Utiliza electrodos planos de metal colocados en su pecho para detectar las cargas eléctricas generadas por su corazón a medida que late, que luego se grafican. Su médico puede analizar los patrones para comprender mejor la frecuencia cardíaca y el  ritmo cardíaco , identificar algunos tipos de enfermedades cardíacas estructurales y evaluar la eficiencia cardíaca.

Propósito de la Prueba

Un ECG detecta el ritmo eléctrico de su corazón y produce lo que se conoce como un trazado, que se ve como líneas onduladas. Este trazado consiste en representaciones de varias ondas que se repiten con cada latido del corazón, alrededor de 60 a 100 veces por minuto. El patrón de onda debe tener una forma consistente. Si sus ondas no son consistentes, o si no aparecen como ondas estándar, esto es indicativo de una enfermedad cardíaca.

Existe una variedad de cambios característicos que ocurren con diferentes problemas del corazón, y su médico puede observar los patrones de onda de su ECG para ver si sugieren ciertos tipos de enfermedades del corazón.

Muchos médicos solicitan un ECG como parte de un examen médico anual para detectar enfermedades del corazón. Esto puede aplicarse a usted si:

  • Ha tenido una enfermedad cardíaca en el pasado.
  • Tiene una afección médica que lo predispone a una enfermedad cardíaca, como hipertensión, diabetes, colesterol alto o enfermedad inflamatoria
  • Usted tiene otros factores de riesgo significativos  para la enfermedad cardíaca.

También se puede recomendar un ECG si tiene signos o síntomas de enfermedad cardíaca, como dolor en el pecho, dificultad para respirar, mareos, mareos o desmayos. Del mismo modo, si tiene signos de un AIT o un derrame cerebral , como cambios en la visión, entumecimiento, debilidad o problemas de comunicación, también es probable que necesite un ECG porque algunos tipos de enfermedades cardíacas pueden causar un derrame cerebral .

Si tiene una enfermedad cardíaca, es posible que necesite pruebas de ECG periódicas para evaluar si su enfermedad está empeorando y para controlar los efectos del tratamiento de sus medicamentos para el corazón.

También se requiere un ECG antes de cualquier tipo de cirugía cardíaca, incluida la cirugía para la colocación de marcapasos. Se requiere un ECG de detección preoperatorio antes de cualquier procedimiento quirúrgico que implique anestesia general porque la enfermedad cardíaca aumenta el riesgo de eventos adversos de la anestesia general y porque esto ayuda a los anestesiólogos cuando planifican sus medicamentos anestésicos y el control quirúrgico.

Condiciones

Existen varias condiciones que pueden detectarse cuando su médico le revisa el pulso, como la taquicardia (frecuencia cardíaca rápida), la bradicardia (frecuencia cardíaca lenta) y la arritmia (frecuencia cardíaca irregular). Los patrones de onda del ECG no solo verifican estas alteraciones en el ritmo cardíaco, sino que ciertos cambios en la forma de las ondas brindan información sobre el tipo específico de enfermedad cardíaca y la región del corazón afectada.

Limitaciones

El ECG es una de las pruebas más utilizadas en medicina porque puede detectar una gran variedad de afecciones cardíacas, las máquinas están fácilmente disponibles en la mayoría de las instalaciones médicas, la prueba es fácil de realizar, es segura y relativamente económica.

Dicho esto, un ECG tiene sus limitaciones:

  • El ECG revela la frecuencia cardíaca y el ritmo solo durante los pocos segundos que se tarda en registrar el trazado. Si se produce una arritmia (irregularidad en el ritmo cardíaco) de manera intermitente, es posible que un ECG no lo detecte y  que se requiera monitorización ambulatoria  .
  • El ECG es a menudo normal o casi normal con muchos tipos de enfermedades del corazón, como la enfermedad de las arterias coronarias.
  • A veces, las anomalías que aparecen en el ECG no tienen importancia médica después de una evaluación exhaustiva.

Riesgos y contraindicaciones

El ECG es una prueba segura que no causa complicaciones de salud. No hay afecciones médicas asociadas con un mayor riesgo o efectos secundarios adversos del ECG.

Antes de la prueba

Si su médico solicita un ECG, generalmente no necesita someterse a pruebas o procedimientos especiales para prepararse. De hecho, puede tenerlo directamente en el consultorio del médico si hay tiempo, espacio y equipo disponibles. Algunas veces, dependiendo de la razón de su ECG, su médico puede pedirle que deje de tomar algunos de sus medicamentos por un día o dos antes de la prueba.

Sincronización

Si tiene un ECG como parte de una visita al médico, anticipa que necesitará entre 10 y 15 minutos adicionales para la prueba. Si va a tener una visita especial para el ECG, debe esperar que se demore más debido al proceso de registro y registro.

Ubicación

A menudo, un ECG se realiza en el consultorio del médico, a veces en la misma sala de examen donde está viendo al médico. La clínica de su médico puede tener un espacio separado donde puede necesitar ir a realizarse la prueba.

Qué ponerse

Deberá ponerse una bata de hospital para poder colocar los electrodos en su pecho. Se le puede pedir que quite los collares o cadenas grandes si cuelgan o estorban, pero no tiene que preocuparse por las interferencias eléctricas de las joyas de metal.

Comida y bebida

Puede comer o beber lo que quiera antes de su prueba. Si a su médico le preocupa que tenga un ritmo cardíaco especialmente rápido, se le puede pedir que se abstenga de tomar cafeína de seis a 10 horas antes de la prueba.

Costo y seguro de salud

En general, un ECG está cubierto por la mayoría de los planes de seguro de salud, pero siempre hay excepciones. Si está asegurado y le preocupa que su plan no cubra la prueba, o si tiene un plan con cobertura mínima, es posible que desee verificar sus beneficios por adelantado. Al igual que con muchos procedimientos, su plan también puede exigirle que pague un copago, y debe poder averiguarlo llamando al número que figura en su tarjeta de seguro.

Si está pagando esta prueba de su bolsillo, puede anticipar que costará alrededor de $ 50.

Que traer

Cuando vaya para su ECG, debe traer su formulario de pedido de prueba (si corresponde), su tarjeta de seguro de salud, una forma de identificación y un método de pago.

Durante el examen

Su prueba será realizada por un médico, una enfermera o un técnico.

Pre-Test

Se le pedirá que se ponga una bata de hospital y se acueste en una mesa de examen.

Una vez en posición, un total de diez electrodos se unen con un adhesivo adhesivo, pero fácil de quitar. Se coloca un electrodo en cada brazo y pierna, y seis en el pecho. 

A lo largo de la prueba

Cada electrodo es una placa plana en forma de moneda con cables conectados a la máquina de ECG, que parece una computadora. Los electrodos detectan la actividad eléctrica producida por el corazón y transmiten esta información a la máquina, donde se procesa, y se guarda electrónicamente o se imprime como un trazado de ECG.

Las lecturas se tomarán durante unos cinco minutos. Durante este tiempo, se le pedirá que permanezca quieto, ya que el movimiento puede interrumpir el patrón. No hay dolor ni molestias asociadas con esta prueba.

Prueba posterior

Después de la prueba, se retiran los electrodos. Si queda algún material pegajoso, se puede limpiar fácilmente con una almohadilla con alcohol. Puede experimentar algunos tirones de cabello debajo de los nodos, pero en general, los técnicos son muy cuidadosos al quitarlos.

No debe esperar ningún efecto secundario después de un ECG, y no hay limitaciones en su actividad.

En raras ocasiones, el adhesivo puede causar reacciones alérgicas o erupciones, que pueden no ser evidentes hasta aproximadamente 24 horas después de la prueba. Si experimenta una erupción en el área de los electrodos, llame a su médico.

Interpretando los resultados

Las señales eléctricas generadas a partir de los electrodos se procesan para obtener la actividad eléctrica del corazón desde 12 ángulos diferentes, cada uno de los cuales muestra un trazado separado. Al examinar cualquier anomalía en el ECG y las derivaciones de las que se deriva, su médico puede obtener pistas importantes sobre el estado del corazón. 

El rastreo

Un trazado consiste en ondas repetidas que tienen una forma estándar. Las ondas tienen secciones denominadas onda P, complejo QRS, segmento ST y onda T. También hay un intervalo PR entre la onda P y el complejo QRS, y un intervalo QT entre el complejo QRS y la onda T.

Diferentes condiciones están asociadas con cambios en la altura, el ancho y la longitud de estas ondas, y los intervalos entre ellas. Un intervalo QT acortado, por ejemplo, puede ser un signo de niveles elevados de calcio en la sangre.

Su informe de ECG puede tener una descripción del patrón de onda, pero es poco probable que describa su condición cardíaca en detalle porque su médico debe tener en cuenta su historial médico al determinar si tiene o no una enfermedad cardíaca. Aprender a leer un ECG y reconocer estos patrones lleva meses de entrenamiento y práctica.

Su médico podrá explicarle sus resultados. Entre muchas cosas, un ECG puede indicar:

  • Arritmias cardíacas , como  complejos ventriculares prematuros  o  fibrilación auricular
  • Si tiene anomalías en la conducción, que resultan de problemas relacionados con la forma en que el impulso eléctrico se propaga a través del corazón (por ejemplo, con un  bloqueo de rama )
  • Signos de un infarto de miocardio en curso o anterior  (ataque al corazón)
  • Si tiene signos de enfermedad coronaria grave  (EAC) , como angina estable o angina inestable
  • Si su músculo cardíaco se ha engrosado de manera anormal, como en la  miocardiopatía hipertrófica
  • Signos de anomalías eléctricas congénitas, como el  síndrome de Brugada
  • Desequilibrios de electrolitos, particularmente niveles elevados o disminuidos de potasio, calcio o magnesio
  • Defectos cardíacos congénitos (desde el nacimiento)
  • Infecciones que afectan al corazón, como la pericarditis, que es una infección del tejido protector que rodea el corazón.

Seguir

Si bien el ECG puede hacer un diagnóstico claro de algunas afecciones cardíacas , como una arritmia cardíaca, se usa más a menudo como prueba de detección. Por lo tanto, las anomalías observadas en el ECG a menudo deben ir seguidas de una prueba más definitiva para realizar un diagnóstico firme.

Por ejemplo, si el ECG indica una posible enfermedad coronaria,  podría ser necesario realizar una  prueba de esfuerzo  o  un cateterismo cardíaco . Si se observa hipertrofia ventricular, a  menudo se necesita un  ecocardiogramapara detectar enfermedades como  la estenosis aórtica u otras anomalías estructurales.