¿El enjuague bucal reduce el riesgo de contraer ETS por vía oral?

Aunque muchas personas no son conscientes del riesgo, se pueden contagiar varias ETS a través del sexo oral . La gonorrea , la clamidia , la sífilis , el VPH y el herpes pueden propagarse a través de la felación y el cunnilingus. La forma más efectiva de reducir el riesgo general de transmisión de las ETS orales es la detección, el tratamiento y el uso de barreras para el sexo oral . Sin embargo, estudios recientes también han comenzado a sugerir que el uso de un enjuague bucal antiséptico, como Listerine, también puede reducir el riesgo de transmisión de enfermedades de transmisión sexual orales.

Nota: teóricamente es posible contraer el VIH a través del sexo oral . Sin embargo, se cree que la transmisión a través del sexo oral es bastante rara. El riesgo de transmisión de otras ETS es mucho mayor.

¿Puede el enjuague bucal ayudar con las ETS orales?

Existe una creciente bibliografía que sugiere que el enjuague bucal puede desempeñar un papel en la reducción del riesgo de contraer ETS orales. Un estudio de 2017 publicado en la revista Sexually Transmitted Infections analizó si hacer gárgaras con Listerine podría ser una forma efectiva de reducir el riesgo de transmisión oral de la gonorrea. La gonorrea oral es una preocupación creciente, en parte debido a la creciente cantidad de casos resistentes a los antibióticos .

Lo que el estudio encontró fue que después de hacer gárgaras por un minuto, los hombres tenían la mitad de probabilidades de tener bacterias vivas en la boca. (Esto se midió por la capacidad de los estudios para cultivar bacterias a partir de frotis bucales. Antes del gárgaro, todos los hombres dieron positivo para bacterias vivas). Esta fue una reducción mucho mayor que para los hombres que gárgaras con agua salada. Solo hubo una reducción del 16 por ciento en el número de hombres con bacterias vivas en sus hisopos bucales.

Por otro lado, los estudios de seguimiento no encontraron que el uso de enjuagues bucales se asociara significativamente con la transmisión real de gonorrea. Un estudio observó un aumento en el uso de enjuagues bucales con la edad y una disminución en la gonorrea oral, pero la correlación no fue estadísticamente significativa. Otro estudio no encontró ningún efecto protector para los hombres que usaban enjuague bucal regularmente. Tenían gonorrea oral con la misma frecuencia que los hombres que no la tenían. 

Eso no significa que el enjuague bucal sea inútil. Pero sí señala que es importante tratar los resultados con precaución. Un ejemplo de esto es un estudio realizado en 2005 sobre cómo un enjuague de 30 segundos con Listerine que afectó a las personas con herpes también dio resultados positivos. Vieron una reducción significativa en el virus del herpes activo durante más de 30 minutos después del uso del enjuague bucal. El efecto se había disipado en 60 minutos, pero los investigadores aún vieron un gran beneficio en ese período de tiempo. En otras palabras, el enjuague bucal ayudó justo después de que las personas lo usaron, pero no necesariamente a largo plazo. 

Investigación básica sobre enjuagues bucales y enfermedades de transmisión sexual

Desafortunadamente, no se han realizado demasiados estudios sobre los efectos de los enjuagues bucales en las enfermedades de transmisión sexual en el cuerpo humano. Sin embargo, varios estudios han examinado los efectos de dichos enjuagues bucales  in vitro . En dichos estudios, se ha demostrado que tanto los enjuagues bucales a base de clorhidrato de listerina como los de clorhexidina limitan el crecimiento tanto del VIH como del virus del herpes. Esos resultados no se pueden extrapolar directamente a la forma en que funcionan los enjuagues bucales en las personas, pero definitivamente hace que la investigación sobre el papel del enjuague bucal en la prevención oral de las ETS sea algo en lo que los científicos seguirán trabajando en el futuro.

Vale la pena mencionar que la investigación también ha examinado el papel de la higiene bucal en la limitación de la infección oral por VPH. Un gran estudio publicado en 2013 en Cancer Prevention and Research encontró que la mala salud oral estaba asociada con la infección oral por VPH. Ese estudio no analizó directamente el impacto del uso de colutorios en la infección por VPH. Encontraron un mayor riesgo de VPH en las personas que usaron enjuague bucal para tratar los síntomas orales. Sin embargo, esa asociación tenía más probabilidades de ser el hecho de que los síntomas orales que requieren enjuague bucal se asocian con una mala salud bucal.

Algunas personas pueden simplemente preguntarse si Listerine es simplemente una bala mágica que mata todas las bacterias y virus. La respuesta parece ser no. Mirando los datos sobre Listerine y las ETS, las historias de éxito no son porque Listerine es igualmente eficaz contra todos los patógenos. Parece que hace un buen trabajo reduciendo la cantidad de ciertas infecciones, pero ese efecto no es universal. Otros agentes patógenos, como el rotavirus y el adenovirus, no son eliminados tan eficientemente por hacer gárgaras.

Una palabra de Disciplied

En este momento, la mejor manera de prevenir la propagación de las enfermedades de transmisión sexual orales es usar constantemente las barreras para el sexo oral.

Sin embargo, eso no siempre es una opción práctica. Cuando no es así, hacer gárgaras con un enjuague bucal antiséptico como Listerine antes de tener relaciones sexuales puede reducir su riesgo de transmitir cualquier ETS oral a su pareja. (En teoría, es posible que hacer gárgaras después de tener relaciones sexuales reduzca el riesgo de contraer una ETS de este tipo. Sin embargo, es muy difícil hacer esa investigación de manera ética. Como tal, no hay datos claros).

¿Hacer gárgaras con enjuague bucal es tan bueno como usar barreras del sexo oral para prevenir la propagación de las ETS orales? Absolutamente no. Sin embargo, parece que, al menos para algunas ETS, definitivamente es mejor que no hacer nada. 

A veces, la prevención de las ETS se trata de lo que es posible, no de lo mejor. Cuando se habla de riesgo y comportamiento sexual. Es realmente importante no dejar que lo perfecto sea el enemigo de lo bueno. Hay muchas personas que no están dispuestas a usar barreras para el sexo oral pero que son lo suficientemente felices como para hacer gárgaras. Puede que no esté claro cuánto ayuda el enjuague bucal, pero ciertamente es mejor que no hacer nada en absoluto.