El vínculo entre el VIH y las ETS

Cómo las ETS facilitan la infección por VIH y viceversa

En general, se acepta que tener una enfermedad de transmisión sexual (ETS) aumenta el riesgo de una persona de contraer el VIH , tanto por razones biológicas como de comportamiento.

Según la investigación, las ETS como la sífilis y la gonorrea no solo brindan al VIH un acceso más fácil a las células y tejidos vulnerables del cuerpo, sino que la coinfección de ETS en realidad aumenta la capacidad de infección de la persona con VIH, lo que aumenta las probabilidades de transmitir el virus a otras personas.

Las ETS pueden aumentar la susceptibilidad al VIH de varias maneras:

  • Algunas enfermedades de transmisión sexual causan heridas abiertas o úlceras en el área genital (como la sífilis, que con frecuencia se presenta con chancros ulcerativos). Estas heridas, algunas veces vistas y otras no, proporcionan al VIH una ruta directa al torrente sanguíneo.
  • Si bien algunas ETS no causan heridas abiertas, la presencia de la infección puede hacer que el cuerpo aumente la concentración de células T CD4 en el área genital. Se ha establecido que el aumento de las concentraciones de estas células puede proporcionar al VIH un objetivo favorable para la infección.
  • Las personas infectadas con una ETS también tienen concentraciones elevadas de VIH en sus fluidos seminales y vaginales, lo que aumenta la posibilidad de transmisión del VIH. Un estudio mostró que los hombres infectados con VIH y gonorrea tienen 10 veces más VIH en su semen que los hombres infectados solo con VIH.

Las principales preocupaciones son las enfermedades de transmisión sexual como la sífilis infecciosa, la gonorrea y el herpes (HSV) , con evidencia de que la clamidia también puede aumentar el riesgo de VIH en las mujeres.

Estadística de ETS en los Estados Unidos

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), casi 20 millones de nuevas infecciones por ETS ocurren cada año, lo que representa casi $ 16 mil millones en costos de atención médica. En 2016, el grueso de las infecciones se limitó principalmente a tres enfermedades:

  • Clamidia : 1,598,354 infecciones a una tasa de 497 por 100,000
  • Gonorrea : 468,514 infecciones a una tasa de 146 por 100,000
  • Sífilis (primaria y secundaria) : 27,814 infecciones a una tasa de 9 por 100,000
  • Sífilis (congénita) : 628 a una tasa de 16 por 100,000 nacidos vivos

La tasa de infecciones de ETS es particularmente alta entre los hombres homosexuales y bisexuales que, como es lógico, representan la tasa más alta de infecciones de VIH en los Estados Unidos. 

Los hombres homosexuales y bisexuales representan casi el 90 por ciento de todos los casos de sífilis primaria y secundaria. Representaron el 80 por ciento de todas las infecciones masculinas de ETS en las que se conoce a la pareja sexual.

Con este fin, si usted es un hombre gay o bisexual sexualmente activo, debe hacerse una prueba de sífilis, clamidia, gonorrea y VIH al menos una vez al año. Se recomienda realizar pruebas de ETS más frecuentes, cada tres a seis meses, para hombres gays o bisexuales con alto riesgo, especialmente aquellos que tienen múltiples parejas sexuales, consumen drogas recreativas o practican el sexo sin condón. 

Beneficios de la detección y el tratamiento de las ETS

En presencia de un diagnóstico de ETS, las personas deben recibir el tratamiento lo antes posible, no solo para tratar la infección, sino para disminuir potencialmente el riesgo de transmisión en caso de que usted tenga VIH.

Según las últimas investigaciones, las personas VIH positivas que reciben tratamiento para las enfermedades de transmisión sexual tienden a eliminar mucho menos el VIH y al virus con menos frecuencia que las que no reciben tratamiento. (El derramamiento es el estado donde el VIH está presente en el semen, las secreciones vaginales, la sangre o la leche materna, incluso cuando una persona tiene una carga viral de VIH no detectable ).

Además, la terapia sexual más segura de la mano con la terapia de ETS puede ayudar a una persona no infectada con VIH a identificar sus factores de riesgo personales y encontrar maneras de reducir mejor su riesgo de contraer VIH.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.