Entendiendo el estigma del cáncer de pulmón

Ser diagnosticado con cáncer de pulmón conlleva un cierto estigma.

“¿Cuánto tiempo fumaste?” “No sabía que eras fumador de ropa”. “Lástima que no haya dejado de fumar antes”. A diferencia del apoyo incondicional que reciben las personas con otras formas de cáncer, las personas con pulmón el cáncer a menudo se siente aislado, como si de alguna manera “merecieran” tener cáncer. ¿De dónde viene este estigma?

Percepción pública de un diagnóstico

Hay una sensación entre el público en general, que el cáncer de pulmón es una enfermedad autoinfligida. Fumar es responsable de 80 a 90 por ciento de los cánceres de pulmón, pero pongamos esto en perspectiva: dos veces más mujeres mueren de cáncer de pulmón en los Estados Unidos cada año que mueren de cáncer de mama, y ​​20 por ciento de estas mujeres nunca han tocado un cigarrillo . Incluso para aquellos que fuman y desarrollan cáncer de pulmón, ¿por qué les atribuimos tal estigma? Muchos cánceres y otras enfermedades crónicas están relacionadas con las opciones de estilo de vida. No parece que juzguemos con la misma severidad a quienes comen en exceso, son sedentarios o toman el sol extensamente.

Actitud de los médicos

Los médicos también son personas, y el sesgo que vemos entre el público también está presente en el consultorio del médico. Joan Schiller, MD, el presidente y fundador de la National Lung Cancer Partnership (ahora Free to Breathe), y un médico que ha investigado mucho sobre el estigma del cáncer de pulmón, encuestó a médicos de atención primaria en Wisconsin con algunos resultados tristes. Aunque los médicos declararon que el tipo de cáncer no era un factor en sus decisiones de derivación, los resultados mostraron que:

  • Cuando se presentó que los pacientes hipotéticos tenían cáncer avanzado, los médicos tenían menos probabilidades de referir a los pacientes con cáncer de pulmón a un oncólogo que a los pacientes con cáncer de mama.
  • Más médicos sabían que la quimioterapia mejora la supervivencia en el cáncer de mama avanzado que en el cáncer de pulmón avanzado .
  • Las pacientes con cáncer de mama tenían más probabilidades de ser derivadas para una terapia adicional, mientras que las pacientes con cáncer de pulmón a menudo se referían solo para el control de los síntomas.

Estigma percibido del paciente con cáncer de pulmón

Aquellos a quienes se les diagnostica cáncer de pulmón experimentan más vergüenza que aquellos con cáncer de próstata o cáncer de mama,  y las personas tienden a sentirse estigmatizadas ya sea que hayan fumado o no. Algunas personas incluso han ocultado su diagnóstico, lo que lleva a consecuencias financieras negativas y falta de apoyo social. En el otro lado de la ecuación, algunas personas con cáncer de pulmón se han sentido avergonzadas con sus proveedores de atención médica y temen que su atención pueda verse afectada negativamente debido a su historial de tabaquismo.

En un grupo focal de pacientes con cáncer de pulmón, las emociones comunes expresadas en relación con el estigma incluían culpa, culpa propia, ira, pesar y alienación con respecto a las interacciones de la familia y la sociedad.

Al mismo tiempo, los no fumadores tienden a creer que los que desarrollan cáncer de pulmón después de fumar se sienten más culpables . Si piensa de esta manera, puede ser útil ponerse en sus zapatos. Es probable que estén demasiado ocupados viviendo e intentando vivir que pasar sus días perseverando en lo que podrían haber hecho de manera diferente hace mucho tiempo. Ninguno de nosotros puede cambiar el pasado, pero tenemos el control de hoy.

Financiamiento para la investigación del cáncer de pulmón contra otros cánceres

Lamentablemente, aunque el cáncer de pulmón mata a más personas que el cáncer de mama, el cáncer de próstata y el cáncer de colon combinados, los fondos federales se quedan atrás. La financiación del sector privado también palidece en comparación con los esfuerzos de recaudación de fondos para algunos otros tipos de cáncer.

Claramente, el cáncer de pulmón conlleva un estigma que se extiende desde el gobierno hasta el individuo. Dicho esto, no avanzaremos señalando con el dedo y culpándonos a nosotros mismos, a los médicos, al público y al gobierno. Cada uno de nosotros puede marcar la diferencia al brindar apoyo a las personas con cáncer de pulmón como lo haríamos con alguien con cualquier otra forma de cáncer. Si usted es un sobreviviente de cáncer de pulmón, el ser querido de una persona que vive con cáncer de pulmón o un profesional que trabaja con personas con cáncer de pulmón, debemos crear conciencia.

Quienes viven con cáncer de pulmón necesitan y merecen nuestro cuidado, amor y apoyo, no una evaluación de las posibles causas de la enfermedad.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.