Las ETS son socialmente estigmatizadas

Se dice que muchas enfermedades de transmisión sexual están estigmatizadas socialmente. En otras palabras, las personas son juzgadas o condenadas por estar infectadas con ETS. Otros tipos de enfermedades también pueden tener cierto nivel de estigma social. Sin embargo, el  estigma de las  ETS es a menudo particularmente fuerte.

¿Por qué la infección de ETS se asocia con respuestas tan negativas? En parte, es porque las personas a menudo son tan increíblemente juiciosassobre el sexo. Cuando a alguien se le diagnostica una ETS y se lo comunica a la gente, a menudo hay una reacción muy negativa. Pueden encontrar que las personas piensan que son sucias o putas. Pueden perder pareja o experimentar violencia de pareja.

El estigma de ETS no siempre es dirigido. A veces es más general, como cuando las personas hacen bromas o tocan canciones que equiparan el herpes con estar sucio. Pero incluso el estigma no dirigido puede ser muy doloroso y tener un efecto secundario negativo. El estigma es un problema, no importa cómo se promulgue.

La verdad es que no hay una razón lógica para estigmatizar las ETS. Este tipo de juicio no es solo irracional. En realidad es extremadamente contraproducente. ¿Por qué?

  1. Las enfermedades de transmisión sexual son sólo infecciones. No tienen ningún componente moral o inmoral inherente. Infectan a las personas independientemente de su raza, género, religión u orientación sexual.
  2. La mayoría de las ETS son asintomáticas . Eso significa que la única forma de saber si tiene uno es hacerse la prueba regularmente. El profundo grado de estigma social asociado con un diagnóstico positivo es un gran problema. Hace que muchas personas decidan que prefieren no saber su estado. Por lo tanto, las personas a menudo pasan años propagando enfermedades antes de experimentar consecuencias personales graves. Piensan que si no lo saben, entonces no tienen que mentir al respecto o arriesgarse a ser rechazados .
  3. Solo se necesita una pareja sexual para terminar con una ETS. A veces, no hace falta . Tener una ETS no dice nada sobre su historial sexual, excepto que usted, probablemente, no practicó el sexo seguro demanera confiable .
  4. Las ETS son increíblemente comunes. Algunos, como el VPH , infectan a más de la mitad de la población sexualmente activa. Muchas de las personas que avergüenzan a las personas con estigma de ETS probablemente tienen una ETS. Esto tiene el potencial de contribuir al auto-odio y la depresión después del diagnóstico. Por ejemplo, el estigma del herpes puede ser lo suficientemente malo como para que las personas se sientan suicidas después de un nuevo diagnóstico . 

En mi opinión, la única cura real para el estigma de las ETS es una mejor educación sexual . La gente necesita aprender qué tan comunes son estas enfermedades. Necesitan aprender con qué facilidad son tratados. Entonces, tal vez, podemos empezar a trabajar para hacer que la detección sea más común. Después de todo, una de las peores partes del estigma de las ETS es que los médicos también pueden sufrirla . A veces, eso hace que sea difícil hacerse la prueba, incluso si usted no sufre de estigma de ETS. 

Nota: Dos ETS asociadas con niveles particularmente altos de estigma social son el VIH y el herpes .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.