Causas y factores de riesgo del cáncer de colon

El cáncer de colon  es la tercera causa principal de  muertes relacionadas con el cáncer  en los Estados Unidos, tanto en hombres como en mujeres. La mayoría de los cánceres en el colon se desarrollan a partir de pólipos, que son crecimientos que se forman dentro del revestimiento interno del colon. Si bien la mayoría de los pólipos no se convierten en cáncer, los que tienen más probabilidades de ser llamados pólipos adenomatosos o adenomas. Los pólipos grandes (más de un centímetro), pólipos que contienen células anormales (llamados pólipos displásicos) y tener dos o más pólipos en el colon también aumentan las probabilidades de cáncer de colon.

En términos de factores de riesgo, la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer de colon aumenta a medida que envejece, especialmente después de los 50 años. Además, tiene diabetes tipo 2 o enfermedad inflamatoria intestinal (por ejemplo, colitis ulcerosa), o antecedentes familiares El cáncer de colon también aumenta el riesgo de una persona de desarrollar la enfermedad, al igual que algunos factores de riesgo modificables, como tener sobrepeso y consumir una dieta rica en carnes rojas y procesadas.

Al final, conocer las causas y los factores de riesgo para el cáncer de colon puede ayudarlo a comprender la importancia de las pruebas de detección de rutina para el cáncer de colon, así como saber si usted es una de las personas que debe comenzar a realizarse exámenes a una edad más temprana.

Table of Contents

Factores de riesgo comunes

Hay una serie de factores que aumentan el riesgo de una persona de desarrollar cáncer de colon, algunos de ellos controlados (considerados modificables) y otros no, como la edad, el origen étnico y la raza o la genética.

Años

La edad es el factor de riesgo número uno  para el cáncer de colon. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades  (CDC), más del 90 por ciento de los casos de cáncer de colon se producen en personas de 50 años de edad o más.

Dicho esto, los adultos jóvenes también pueden contraer cáncer de colon. De hecho, la incidencia del cáncer de colon en jóvenes de 15 a 39 años está aumentando, y los expertos no están seguros de por qué. Además, al contrario del pensamiento popular, la mayoría de los cánceres de colon en personas jóvenes no están vinculados a síndromes genéticos, sino que ocurren de manera esporádica.

Etnicidad y raza

La etnicidad también es un factor bien conocido asociado con el riesgo de cáncer. Los afroamericanos tienen más probabilidades de desarrollarse y morir de cáncer de colon que los caucásicos. Otro grupo de alto riesgo para contraer cáncer de colon son las personas de ascendencia judía de Europa del Este.

Tener sobrepeso u obesidad

El vínculo entre el cáncer de colon y la obesidad es fuerte. En total, las personas obesas tienen un 30% más de probabilidades de desarrollar este tipo de cáncer que las personas de peso normal. La buena noticia es que en su viaje para perder peso, la actividad física regular puede protegerlo de desarrollar cáncer de colon.

Diabetes tipo 2

La investigación siempre ha demostrado una relación entre la diabetes tipo 2 y el desarrollo del cáncer de colon, y esta relación existe independientemente de la dieta o el sobrepeso.

Historia personal de los pólipos colónicos

El término pólipo de colon se refiere a un crecimiento anormal en el revestimiento del  colon . Más comúnmente, los cánceres de colon se desarrollan a partir de pólipos adenomatosos,   siendo el adenocarcinoma el tipo de tumor colorrectal más prevalente. Los pólipos adenomatosos pueden ser vellosos (frondos o parecidos a hojas), elevados o planos.

Prácticamente todos los cánceres de colon se desarrollan a partir de pólipos adenomatosos; tener uno o más pólipos adenomatosos aumenta su riesgo de desarrollar cáncer de colon. Este riesgo es aún mayor cuanto mayor sea el pólipo, más pólipos tiene y si el pólipo muestra displasia, lo que significa que contiene algunas células de aspecto anormal.

La ventaja es que cuando estos pólipos se encuentran y se eliminan a través de la colonoscopia, ya no tienen la oportunidad de transformarse de precancerosos a cancerosos. Lo que debe saber sobre los pólipos y el cáncer de colon

Historia personal de la enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad intestinal inflamatoria (EII)  se caracteriza por afecciones como la  colitis ulcerosa  y la  enfermedad de Crohn . Ambos están asociados con el desarrollo de cáncer de colon, y la duración de la enfermedad es un factor de riesgo importante para identificar quién (con IBD) tiene mayor riesgo. 

Por ejemplo, si bien los resultados de diferentes estudios varían ligeramente, según un estudio grande , se encontró que el riesgo de cáncer de colon en personas con colitis ulcerosa es de 0.7 por ciento a los 10 años, 7.9 por ciento a los 20 años y 33.2 por ciento a los 30 años . 

Además de la duración de la enfermedad, las personas con colitis más extensa (inflamación del colon) tienen un mayor riesgo. Más específicamente, las personas cuyo colon completo está enfermo (llamado pan-colitis) tienen el mayor riesgo de desarrollar cáncer de colon.

Es importante tener en cuenta que la EII no debe confundirse con el síndrome del intestino irritable (SII), que no aumenta el riesgo de una persona de desarrollar cáncer de colon.El vínculo entre Crohn y el cáncer de colon

Radiación

La radiación al abdomen, la pelvis o la columna vertebral en la infancia aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de colon. Por esta razón, el  Children’s Oncology Group  recomienda la colonoscopia cada cinco años (a partir de los 35 o 10 años posteriores al tratamiento, lo que ocurra más tarde) para las personas que recibieron una cantidad significativa de radiación pélvica y / o espinal abdominal en sus años más jóvenes.

La investigación  también sugiere que los hombres que han recibido radioterapia para tratar el cáncer de próstata y testicular tienen una tasa más alta de cáncer de colon y recto (el recto es el tubo digestivo ubicado entre el colon y el ano).

Genética

Las investigaciones han demostrado que uno de cada cuatro casos de cáncer de colon tiene algún tipo de  vínculo genético . Entonces, si tiene un familiar de primer grado (hermano, hermana, padre, madre, hijo) con cáncer de colon o pólipos, su riesgo de desarrollar cáncer de colon aumenta. 

Es importante tener en cuenta que el cáncer de colon se presenta en familias, pero estos tipos de cáncer están relacionados con síndromes genéticos específicos solo una parte del tiempo.

Síndrome de poliposis adenomatosa familiar (PAF)

Este es un síndrome hereditario de la familia que causa el desarrollo de cientos (incluso miles) de pólipos precancerosos en el colon. Las personas con FAP tienen casi un 100 por ciento de probabilidades de desarrollar cáncer colorrectal, a menudo a la edad de 45 años. Aunque es bastante raro, las personas con FAP pueden ser diagnosticadas con cáncer de colon tan pronto como sus adolescentes. Los síntomas de la FAP pueden incluir un  cambio en los hábitos intestinales , dolor abdominal o heces con sangre (de pólipos grandes).

Síndrome de cáncer colorrectal hereditario no polipósico (HNPCC)

También conocido como  síndrome de Lynch , esta es una condición hereditaria de la familia que puede aumentar su riesgo de desarrollar cáncer de colon hasta en un 80 por ciento. No hay síntomas externos de HNPCC, pero  las pruebas genéticas , los antecedentes familiares de cáncer de colon y los exámenes de detección, como una colonoscopia, ayudarán a su médico a diagnosticar este síndrome.

Síndrome de Peutz-Jeghers (PJS)

Esta es una condición hereditaria que causa pólipos en el colon que son más propensos a volverse cancerosos. El PJS no es común y afecta entre 1 y 25,000 a una y 300,000 personas al nacer.

El PJS puede transmitirse a un niño (50/50 de probabilidad) o desarrollarse esporádicamente por razones desconocidas. Algunos síntomas asociados con el síndrome, que generalmente se detectan al nacer, incluyen manchas oscuras pigmentadas en los labios o en la boca, nudos en los dedos o uñas de los pies y sangre en las heces.

Factores de riesgo de estilo de vida

Si bien es fácil sentirse abrumado por los factores de riesgo no modificables para el desarrollo de cáncer de colon, recuerde que el sobrepeso / obesidad, un factor común en el desarrollo del cáncer de colon, es algo sobre lo que puede influir. Además, estos factores de riesgo también están bajo su control.

Consumo de alcohol

El alcohol ahora se considera uno de los principales factores de riesgo para el cáncer de colon, y el riesgo está directamente relacionado con la cantidad de alcohol consumido. De hecho, incluso el consumo moderado de alcohol puede poner a una persona en riesgo.Tipos de cáncer causado por el consumo de alcohol

Factores dietéticos

Las dietas ricas en grasa y colesterol, especialmente las carnes rojas  (por ejemplo, carne de res, cordero y cerdo), se han relacionado con el cáncer de colon. La investigación también ha encontrado que comer más de una onza y media de carne procesada por día, como  los perros calientes  y la carne de almuerzo, aumenta el riesgo de muerte debido al cáncer de colon 

Si bien no hay pautas “fijas en piedra” para la cantidad exacta de carne roja o procesada que puede consumir para evitar aumentar el riesgo de cáncer de colon, el Fondo Mundial para la Investigación del Cáncer recomienda consumir menos de 500 gramos de carne roja por semana (equivalente a aproximadamente 17.5 onzas por semana) y comer muy poca (si hay) carnes procesadas.

La American Cancer Society también recomienda limitar las carnes rojas y procesadas (aunque no hay pautas de consumo establecidas) y comer más frutas, verduras y granos integrales para reducir el riesgo de contraer cáncer de colon. 

De fumar

De acuerdo con un estudio en el Journal of American Medical Association , los fumadores que nunca han fumado tienen 18 por ciento más probabilidades de desarrollar cáncer de colon que alguien que nunca fumó. Además, el riesgo de una persona de desarrollar cáncer de colon aumenta proporcionalmente con el número de años que fuma. La buena noticia es que tan pronto como una persona deja de fumar, su riesgo personal de cáncer de colon comienza a disminuir.Cómo ciertos cambios en el estilo de vida pueden reducir su riesgo de cáncer

Posibles enlaces

Hay muchos otros factores relacionados con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de colon, aunque es importante tener en cuenta que el jurado aún está deliberando sobre ellos. Algunos de estos incluyen:

  • Terapia de privación de andrógenos a largo plazo (TDA), posiblemente debido a la resistencia a la insulina como una complicación de TDA
  • Extracción de la vesícula biliar (colecistectomía), que se ha relacionado con un mayor riesgo de cáncer de colon en el lado derecho
  • Deficiencia en la vitamina D, también llamada “vitamina solar” (su cuerpo la expone a los rayos ultravioleta)
  • Ciertas condiciones médicas, como la acromegalia o la enfermedad coronaria.
  • Trasplante de riñón, debido a la supresión a largo plazo del sistema inmunológico.

Los factores de riesgo más controvertidos (lo que significa que el enlace o la conexión son aún más difusos) incluyen:

  • La proteína C reactiva elevada (PCR) se encuentra en el torrente sanguíneo de una persona; La PCR es una proteína producida en el hígado que aumenta en respuesta a la inflamación en el cuerpo.
  • Estreñimiento crónico y uso regular de laxantes, especialmente laxantes sin fibra
  • Infección con ciertos virus o bacterias (por ejemplo, infección por Helicobacter pylori )

Cómo diagnostican los médicos el cáncer de colon