Causas de estreñimiento, diagnóstico y tratamiento

Aunque a muchos no les guste hablar de ello, el estreñimiento es un problema extremadamente común. La mayoría de las personas experimentan síntomas de estreñimiento en algún momento y algunas personas lo tratan de forma intermitente durante sus vidas. El estreñimiento puede ser especialmente preocupante para los niños y para las personas mayores. En la mayoría de los casos que no son causados ​​por medicamentos o por un problema digestivo, los cambios en la dieta y la adición de algo de ejercicio regular pueden ayudar a aliviar el estreñimiento.

Si bien los síntomas de estreñimiento por sí solos no siempre son una clara indicación de una llamada al médico, el estreñimiento severo o de inicio reciente, el sangrado rectal, el dolor abdominal intenso y otros síntomas agudos deben provocar una visita al médico. Además, el estreñimiento más crónico puede necesitar un diagnóstico y tratamiento formal por parte de un médico.

Siga leyendo para saber más sobre qué puede causar el estreñimiento, así como cómo se diagnostica y trata.

Causas del estreñimiento

Muchas personas pueden no reconocer que una dieta baja en fibra y en ingesta de líquidos es un factor clave para el estreñimiento. Las personas que tienen dietas restringidas, como las que tienen enfermedad inflamatoria intestinal (EII) , pueden tener dificultades a veces para comer más fibra.

Ser demasiado sedentario también puede atar las entrañas, lo cual es un problema para las personas discapacitadas o postradas en la cama y que no pueden caminar ni hacer ejercicio.

Muchas enfermedades y condiciones diferentes también pueden contribuir al desarrollo del estreñimiento. Las enfermedades que afectan el sistema nervioso, el sistema endocrino y el tracto digestivo pueden provocar estreñimiento.

El estreñimiento puede parecer que es un problema no relacionado, pero en algunos casos, se puede atribuir a una condición que aparentemente no tiene nada que ver con el intestino grueso.

El estreñimiento por medicamentos es otro problema común. Una amplia variedad de medicamentos recetados puede contribuir al estreñimiento. Los narcóticos, que aumentan la cantidad de agua absorbida en el intestino, a menudo están implicados en causar el estreñimiento porque están muy prescritos para muchas afecciones.

Diagnóstico de estreñimiento

Un tratamiento formal a menudo no es necesario para el estreñimiento ocasional. Además, definir el estreñimiento para cualquier persona en particular puede ser complicado porque los movimientos intestinalesdifieren mucho de una persona a otra.

En general, el estreñimiento es tener movimientos intestinales poco frecuentes (más de tres días entre ellos) que son duros y secos en su consistencia y son difíciles de pasar. Pero para muchos, seis movimientos intestinales a la semana también podrían ajustarse a la definición de estreñimiento. Las personas que no tienen ninguna dificultad para defecar (debido a las heces duras y secas) también pueden describirse a sí mismas como estreñidas, incluso si mueven sus intestinos de forma regular.

Si el estreñimiento se vuelve crónico, el problema podría ser más que una simple dieta baja en fibra; Un médico puede ir en busca de la causa raíz.

Las pruebas pueden ir desde análisis de sangre hasta una colonoscopia . Si hay una causa subyacente, el tratamiento de ese problema puede ayudar a aliviar el problema.

Tratamiento para el estreñimiento

El tratamiento para el estreñimiento generalmente comienza con hacer cambios en la dieta y el nivel de actividad de una persona. Luego puede pasar a laxantes y enemas si es necesario.

En muchos casos, debido a que el estreñimiento es causado por la falta de fibra en la dieta, comer más fibra a menudo puede revertir el problema. Una caminata diaria u otras formas de ejercicio también pueden ser útiles.

Si su estreñimiento no responde a estos métodos simples, que se pueden hacer en casa sin un médico, los laxantes de formación masiva podrían ser el siguiente paso para que los intestinos vuelvan a moverse.

En algunos casos, los laxantes estimulantes o los enemas se pueden usar a corto plazo, pero no se recomiendan para el uso a largo plazo porque pueden crear hábito.

Remedios alternativos incluyen biorretroalimentación y reentrenamiento intestinal . Estos métodos tienen menos investigación detrás de ellos, pero pueden iniciarse en cualquier momento y usarse junto con otros tratamientos.

En última instancia, el tratamiento para el estreñimiento dependerá en gran medida de la causa del problema en primer lugar. El estreñimiento por enfermedad o un problema con el intestino puede no responder hasta que se trate la causa subyacente.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.