Una descripción del estreñimiento en la esclerosis múltiple

Uno de los síntomas más incómodos y desagradables en la esclerosis múltiple (EM) es el estreñimiento. Puede ser crónica, en algunos casos, y puede ser dolorosa. Se estima que entre el 50 y el 75 por ciento de las personas con EM experimentan estreñimiento en algún momento. Aún así, tiende a ser sub-reportado. Esto es probablemente debido a muchos factores, tales como:

  • Los pacientes no conectan este síntoma a la EM, por lo que no informan a sus neurólogos
  • Pacientes enfocados en síntomas más significativos durante sus visitas al neurólogo.
  • Los pacientes se sienten demasiado avergonzados para informar de estreñimiento a sus médicos

Signos y síntomas

El estreñimiento incluye uno o ambos de los siguientes síntomas:

  • Heces poco frecuentes, lo que significa dos o menos evacuaciones por semana
  • Dificultad para evacuar las heces, incluido el esfuerzo, sentir que no ha eliminado todas las heces o tener heces duras

El estreñimiento que no se maneja puede provocar una retención fecal , que ocurre cuando el estreñimiento es tan severo que todo el recto se llena con una bola de heces grande y dura.Una descripción del estreñimiento

Causas

Hay dos componentes involucrados en los movimientos intestinales saludables y regulares:

  • Las heces deben seguir moviéndose a través de los intestinos.
  • Debe haber suficiente agua en las heces.

Cuando las heces disminuyen la velocidad de su viaje a través de los intestinos (especialmente el colon, la última parte del intestino grueso), el agua se absorbe para que las heces se solidifiquen. Cuando disminuye la velocidad, el colon absorbe demasiada agua y las heces se vuelven duras y difíciles de pasar.

Existen algunas causas comunes de estreñimiento en las personas con EM.

Daño neurológico

En las personas con EM, las lesiones pueden evitar que el cerebro reciba o transmita con precisión señales que controlan los intentos conscientes de evacuar el intestino. En otras palabras, es posible que no esté recibiendo el mensaje de que “tiene que ir” o que no pueda relajarse y empujar de manera efectiva según sea necesario para evacuar el intestino. Los movimientos involuntarios que hacen que las heces se muevan a través de las partes más bajas del tracto digestivo también pueden verse afectados.

Una vez más, estos problemas se ven agravados por el hecho de que las heces son demasiado difíciles de pasar fácilmente, debido al tiempo prolongado en el colon.

Actividad Física Limitada

Un componente importante de la motilidad intestinal (el movimiento de los alimentos digeridos a través de los intestinos) es la actividad física, como caminar. Muchas personas con EM no pueden moverse y caminar mucho debido a la debilidad, la espasticidad, la ataxia sensorial o la fatiga .

Efectos secundarios de la medicación

El estreñimiento es un efecto secundario de muchos de los medicamentos que las personas con EM toman para controlar los síntomas. Éstos incluyen:

  • Antidepresivos, especialmente antidepresivos tricíclicos que incluyen Elavil y Endep (amitriptyline), Norpramin (desipramine), Sinequan (doxepin), Tofranil-PM (imipramine) y Pamelor (nortriptyline).
  • Analgésicos, especialmente aquellos que contienen morfina o codeína, así como otros medicamentos para aliviar el dolor como Ultram (tramadol)
  • Medicamentos para la disfunción de la vejiga llamados anticolinérgicos como las tabletas de Detrol y las cápsulas de liberación prolongada de Detrol LA (tolterodina)
  • Medicamentos para la espasticidad, incluyendo Lioresal (baclofeno) y Zanaflex (tizanidina)

No beber suficiente agua

Es común que las personas con EM reduzcan el consumo de agua, especialmente si tienen problemas con la urgencia urinaria o la nicturia . Algunas personas con EM también reducen la ingesta de líquidos cuando salen o viajan, ya que llegar al baño puede ser difícil. Es importante beber mucha agua durante todo el día si tiene EM. Evita la cafeína y el alcohol, que actúan como diuréticos y pueden deshidratarte más.

Diagnóstico

El diagnóstico de estreñimiento problemático puede ser complicado, dado que las personas tienen diferentes hábitos intestinales. Su médico le hará un examen físico general y le preguntará sobre el suyo y si ha cambiado recientemente.

También hay varias pruebas y procedimientos que se utilizan para detectar y diagnosticar problemas intestinales. Aquí hay algunos que pueden estar indicados en alguien con EM:

  • Manometría anorrectal: en este procedimiento, su médico inserta un tubo delgado y flexible en el ano y el recto y luego infla un pequeño globo en la punta del tubo. El dispositivo se tira hacia atrás a través del músculo del esfínter. Este procedimiento le permite a su médico medir la coordinación de los músculos que usa para mover sus intestinos.
  • Prueba de expulsión con balón: a menudo se usa junto con la manometría anorrectal, esta prueba mide la cantidad de tiempo que le lleva a expulsar un globo que se ha llenado con agua y se lo ha colocado en el recto.
  • Estudio de tránsito colónico: en este procedimiento, puede tragar una cápsula que contiene un marcador radiopaco o un dispositivo de grabación inalámbrico. El progreso de la cápsula a través de su colon se registrará durante varios días y será visible en las radiografías. Su médico buscará signos de disfunción de los músculos intestinales y qué tan bien se mueven los alimentos a través de su colon.

Tratamiento

Los tratamientos para el estreñimiento incluyen ablandadores de heces, suplementos de fibra y supositorios rectales. Los laxantes también pueden ser útiles, pero discuta las opciones con su médico antes de tomarlos, ya que algunos pueden causar dependencia.

En casos de impactación fecal, es posible que le administren un enema, o que un médico o una enfermera tengan que eliminar el bloqueo manualmente (con un dedo enguantado).Cómo se trata el estreñimiento

Prevención

El estreñimiento es común en la EM, pero la buena noticia es que hay cosas que puede hacer para prevenirlo o al menos reducirlo. Las estrategias incluyen:

  • Beber de seis a ocho vasos de agua al día.
  • Incorporando fibra a su dieta, incluyendo granos integrales y una amplia variedad de frutas y verduras
  • Mantenerse activo tanto como sea posible
  • Estableciendo un tiempo cada día para usar el baño; esto se llama entrenamiento intestinal