¿El estrés causa enfermedad inflamatoria intestinal?

¿Qué papel juega el estrés en el desarrollo de la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) ? ¿Podrían estas enfermedades ser parcialmente psicosomáticas (“en tu cabeza”)? ¿El estrés causa la EII?

Si tiene EII, es posible que alguien le haya dicho que debe “relajarse” o que debe aprender a controlar su estrés. Tal vez alguien incluso le haya dicho que su estrés fue una causa directa de su EII. Esto se debe a que, en el pasado, se creía ampliamente que había un componente psicológico en la EII. Sin embargo, ahora sabemos que este no es el caso. La gestión del estrés desempeña un papel importante para cualquier persona que tenga estrés (lo que afecta a todos) y es vital para las personas con EII. Es importante tener en cuenta, sin embargo, que el estrés no es una causa directa de la EII.

Investigación más antigua

Los estudios anteriores que demostraron que el estrés y los problemas psicológicos desempeñaron un papel en el desarrollo de la EII no han sido confirmados. Estos estudios no han sido replicados en tiempos más recientes. Aunque la comunidad médica ahora reconoce que el estrés no causa la EII, esos primeros estudios han permanecido en la mente del público en general e incluso de algunos proveedores de atención médica. Como resultado, muchas personas todavía creen en la conexión falsa de EII / estrés.

En realidad, la EII tiene un componente físico que implica un daño significativo en la capa mucosa (en la colitis ulcerosa ) o en toda la pared (en la enfermedad de Crohn ) del tracto intestinal. No es realista aceptar que un daño tan grande (la formación de úlceras y granulomas  ) pueda ser causado por el estrés psicológico.

El papel del estrés

Habiendo hecho la distinción de que el estrés o los problemas psicológicos no causan la EII, es importante reconocer el papel del estrés en la EII. Tener una enfermedad crónica (como la EII, la diabetes , la artritis o la fibromialgia ) conlleva una cantidad significativa de estrés y presión. Nadie se siente feliz cuando no se siente bien, y en el caso de una enfermedad crónica, es posible que las personas no se sientan bien la mayor parte del tiempo. Los síntomas no desaparecerán en unos pocos días o una semana, como ocurre con una enfermedad aguda como la gripe. Los síntomas van a crecer y desaparecer por el resto de la vida de la persona, y eso causa un estrés físico y emocional considerable.

Este estrés puede manifestarse de varias maneras, como irritabilidad, depresión o ataques de pánico . La EII en sí misma está causando estrés y, a su vez, el estrés causa los problemas psicológicos. Los problemas psicológicos entonces exacerban la EII, creando un círculo vicioso. El estrés no causó la EII. Sin embargo, va a empeorar la EII o cualquier enfermedad.

¿Qué fue primero: la EII o el estrés?

Es fácil ver por qué los primeros investigadores plantearon la hipótesis de que la EII era psicosomática: muchos de los pacientes con EII que vieron mostraron signos de estrés grave u otros problemas emocionales o psicológicos. Pero esos signos pueden haber provenido del dolor constante, la diarrea, el sangrado y el estigma social que los pacientes sufrieron debido a su EII.

En resumen, el estrés o los problemas emocionales o psicológicos no causan EII. Sin embargo, estos problemas pueden empeorar la EII.

Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.