Examen de estado mental de la Universidad de Saint Louis (SLUMS) para la demencia

El examen de estado mental de la Universidad de Saint Louis ( SLUMS, por sus siglas en inglés ) es un método de detección del Alzheimer y otros tipos de demencia. Fue diseñado como una prueba de detección alternativa al ampliamente utilizado Mini-Mental State Examination (MMSE). La idea era que el MMSE no es tan efectivo para identificar a las personas con síntomasmuy tempranos de Alzheimer . Algunas veces se les conoce como deterioro cognitivo leve (MCI, por sus siglas en inglés) o trastorno neurocognitivo leve (MNCD, por sus siglas en inglés), estos síntomas ocurren a medida que las personas pasan del envejecimiento normal al Alzheimer temprano.

Puntuación de los SLUMS

El SLUMS consta de 11 elementos y mide aspectos de la cognición que incluyen orientación , memoria a corto plazo , cálculos, nombres de animales, la  prueba de dibujo del  reloj y el reconocimiento de figuras geométricas. Tarda aproximadamente siete minutos en administrarse. Los puntajes van de 0 a 30.

  • Las puntuaciones de 27 a 30 se consideran normales en una persona con educación secundaria.
  • Los puntajes entre 21 y 26 sugieren un trastorno neurocognitivo leve.
  • Puntuaciones entre 0 y 20 indican demencia.

Utilidad de los SLUMS

Los investigadores de la Universidad de Saint Louis utilizaron tanto el SLUMS como el MMSE para evaluar a 705 hombres que tenían al menos 60 años de edad y fueron tratados en el Centro Clínico de Educación en Investigación Geriátrica, en los Hospitales de la Administración de Veteranos en St. Louis en 2003. Encontraron que, aunque ambas herramientas detectaron demencia , solo el SLUMS reconoció a un grupo de pacientes con problemas cognitivos leves.

Un segundo estudio que involucró a 58 residentes de hogares de ancianos comparó la capacidad del SLUMS para detectar las etapas tempranas de demencia con la del MMSE, la Prueba corta del estado mental (STMS) y la pantalla Pruebe su memoria (TYM). Los resultados encontraron que la prueba SLUMS fue significativamente mejor al poder identificar la demencia en sus etapas iniciales en comparación con las otras pruebas.

La investigación también encontró que aunque tanto el SLUMS como el MMSE tienen un total de 30 puntos, el puntaje promedio del SLUMS es aproximadamente cinco puntos inferior al del MMSE. Esto apoya la idea de que el SLUMS es una prueba más difícil y, por lo tanto, es probable que sea más sensible al deterioro cognitivo leve. 

Ventajas generales y desventajas de los SLUMS

Las ventajas del SLUMS incluyen su superioridad al MMSE en la identificación de personas con problemas cognitivos más leves que aún no alcanzan el nivel de demencia. Además, su uso es gratuito, mientras que otras pruebas requieren una tarifa por prueba.

Las desventajas incluyen el hecho de que la prueba SLUMS no se usa tan ampliamente como el MMSE y se ha investigado menos para la efectividad que el MMSE. 

A pesar de su valor como herramienta de detección, el SLUMS nunca debe considerarse un sustituto para un diagnóstico completo de la enfermedad de Alzheimer ni debe ser administrado por alguien que no sea un profesional médico capacitado.

Una palabra de Disciplied

Si visita al médico para una evaluación, el SLUMS es una de las pruebas que podrían usarse para medir el funcionamiento cognitivo. Si bien podría ser algo intimidante someterse a una prueba, también puede ser muy útil para identificar una disminución en el pensamiento o la memoria en sus primeras etapas. 

Los beneficios de la detección temprana pueden incluir la identificación de posibles causas reversibles de pérdida de memoria, un posible tratamientotemprano  y el enfoque en estrategias que incluyen la  dieta  y el  ejercicio que han demostrado ser útiles para disminuir o reducir la posibilidad de progresión al Alzheimer.¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Alzheimer?