Causas y factores de riesgo del hipotiroidismo

El hipotiroidismo  puede desarrollarse por varias razones diferentes, la más común es un ataque autoinmune en la glándula tiroides, llamadotiroiditis de Hashimoto . El hipotiroidismo también puede ser el resultado de tomar un medicamento como el litio , la genética o un problema subyacente de la glándula pituitaria.

Comprender el “por qué” detrás de un diagnóstico de hipotiroidismo es fundamental para avanzar con un plan de tratamiento adecuado. Si bien algunas personas pueden requerir un reemplazo de la hormona tiroidea de por vida, otras pueden tener un caso de hipotiroidismo de corta duración (por ejemplo, tiroiditis posparto), deben dejar de tomar un medicamento o requerir pruebas diagnósticas adicionales como imágenes de la glándula pituitaria.

Causas comunes

La tiroiditis de Hashimoto es la principal causa de hipotiroidismo en los Estados Unidos. 

En los anticuerpos de Hashimoto, los anticuerpos reaccionan contra las proteínas de la glándula tiroides, causando una destrucción gradual de la glándula, lo que hace que no pueda producir las hormonas tiroideas que su cuerpo necesita.

La tiroiditis de Hashimoto es más común en las mujeres, y aunque puede ocurrir a cualquier edad, es más común a medida que las personas envejecen. Para las mujeres, la enfermedad de Hashimoto a menudo se desarrolla durante el embarazo, después del parto o en la época de la menopausia.

Otras causas de hipotiroidismo incluyen:

Cirugía

Las personas con hipertiroidismo , nódulos tiroideos o cáncer de tiroides pueden necesitar una cirugía. Si se extirpa quirúrgicamente toda la glándula tiroides, una persona tendrá hipotiroidismo y requerirá medicamentos de reemplazo de hormona tiroidea de por vida. Si solo se extrae una parte de la glándula tiroides, es muy probable que aún pueda producir suficiente hormona tiroidea. Un resumen de la cirugía de tiroides

Radiación

En lugar de una cirugía de tiroides o un medicamento antitiroideo, algunas personas con hipertiroidismo son tratadas con yodo radioactivo, que destruye la glándula tiroides, lo que hace que una persona sea hipotiroidea. Las personas que se someten a tratamiento de radiación para el linfoma de Hodgkin o el cáncer de cabeza y cuello también corren el riesgo de desarrollar hipotiroidismo.

Tiroiditis

La tiroiditis describe la inflamación de la glándula tiroides y es un término general para una variedad de afecciones tiroideas.

La enfermedad de Hashimoto es el tipo más común de tiroiditis y es causada por un ataque autoinmune.

Otro ejemplo de tiroiditis es la tiroiditis subaguda (también llamada tiroiditis de Quervain), que se cree que es causada por un virus. Con este tipo de tiroiditis, una persona experimenta hipertiroidismo seguido de hipotiroidismo, además de una glándula tiroides sensible. Los diferentes tipos de tiroiditis

Ciertas drogas

Ciertos medicamentos pueden provocar hipotiroidismo. Estos medicamentos incluyen:

  • Litio
  • Amiodarona
  • Tionamidas (medicamentos antitiroideos)
  • Interferón alfa
  • Interleucina-2
  • Ciertos medicamentos contra el cáncer (inhibidores de la tirosina quinasa e inmunoterapia con inhibidores del punto de control)

Exceso o Deficiencia de Yodo

Demasiado yodo (por ejemplo, a partir de suplementos dietéticos que contienen algas marinas) puede causar o empeorar el hipotiroidismo. Además, una deficiencia de yodo, que se observa en algunas personas en países subdesarrollados, puede causar hipotiroidismo. El yodo es necesario para la producción de hormona tiroidea y se encuentra en alimentos como los productos lácteos, pollo, carne de res, cerdo, pescado y sal yodada.

Hipotiroidismo congénito

Algunos bebés nacen sin glándula tiroides o con solo una glándula tiroides parcial. Dado que no hay glándula tiroidea (o no lo suficiente) para producir hormona tiroidea, se desarrolla hipotiroidismo, que es grave y requiere tratamiento con una píldora de hormona tiroidea.Qué esperar cuando su bebé tiene hipotiroidismo

Problema de la glándula pituitaria

La glándula pituitaria se encuentra en el cerebro y estimula otras glándulas dentro del cuerpo, como la glándula tiroides, para liberar hormonas. Si la glándula pituitaria está dañada por un tumor cerebral, radiación o cirugía cerebral, es posible que no funcione lo suficientemente bien como una señal de la glándula tiroides. Esto puede hacer que se vuelva poco activo. Este tipo de hipotiroidismo se denomina hipotiroidismo central o secundario. 

Enfermedades infiltrativas

En raras ocasiones, ciertas enfermedades, como la hemocromatosis, pueden depositar sustancias anormales (hierro, en el caso de la hemocromatosis) en la glándula pituitaria, causando hipotiroidismo central o, con menos frecuencia, la glándula tiroides, causando hipotiroidismo primario.

Además de la hemocromatosis, la sarcoidosis puede causar un depósito de granuloma en la glándula tiroides. También hay una condición rara llamada tiroiditis fibrosa (o tiroiditis de Riedel), en la cual el tejido fibrótico reemplaza el tejido tiroideo normal.

Genética

Su ADN juega un papel importante cuando se trata de desarrollar hipotiroidismo autoinmune, y esto ha sido respaldado por varios estudios.

Un estudio alemán encontró un riesgo 32 veces mayor de desarrollar tiroiditis de Hashimoto en niños y un riesgo 21 veces mayor en hermanos de personas con tiroiditis de Hashimoto.

Al observar los genes específicos vinculados a los de Hashimoto, los científicos han encontrado mutaciones en los genes del antígeno leucocitario humano (HLA), los receptores de células T y otras moléculas involucradas en el sistema inmunológico. 

Para apoyar aún más el papel de los genes en el desarrollo de la tiroiditis de Hashimoto, las personas con el síndrome de Turner y el síndrome de Down(ambos de origen genético) tienen una tasa más alta de la esperada de enfermedad tiroidea autoinmune, especialmente la tiroiditis de Hashimoto.

Todo dicho, sin embargo, es importante recordar que sus genes no son más que un factor que ayuda a predecir el riesgo de desarrollar hipotiroidismo. Hay muchos otros factores que entran en juego, como el embarazo o tomar ciertos medicamentos.

Al final, es la combinación de genes y un desencadenante ambiental los que predicen el riesgo único de una persona de desarrollar hipotiroidismo. 

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de una persona de desarrollar hipotiroidismo incluyen:

  • Ser mujer
  • Ser mayor de edad
  • Ser caucásico o asiático
  • Tener antecedentes familiares de tiroiditis de Hashimoto u otra enfermedad autoinmune
  • Tener antecedentes personales de una enfermedad autoinmune (por ejemplo, insuficiencia suprarrenal, artritis reumatoide o diabetes tipo 1)
  • Estar embarazada o en el posparto
  • Demasiado o muy poco consumo de yodo.
  • Tratada con yodo radiactivo.
  • Radioterapia recibida en el cuello o parte superior del tórax.
  • Cirugía de tiroides realizada.
  • Tratada con ciertos medicamentos (por ejemplo, litio para el trastorno bipolar)

Factores de riesgo en evolución

Curiosamente, la  investigación sugiere que la deficiencia de selenio puede estar relacionada con el desarrollo de tiroiditis e hipotiroidismo de Hashimoto. Además, los trastornos de cefalea subyacentes, como las migrañas, se han asociado con un mayor riesgo de hipotiroidismo, especialmente en mujeres obesas.

Aún no está claro cómo afecta el hábito de fumar a la glándula tiroides, aunque es probable que sea complejo. Si bien algunos estudios sugieren que fumar cigarrillos aumenta el riesgo de hipotiroidismo en personas con tiroiditis de Hashimoto, otras investigaciones sugieren que fumar está realmente vinculado a una menor prevalencia de hipotiroidismo y una mayor prevalencia de hipertiroidismo.