El impacto del VIH en las mujeres

Si bien el VIH no discrimina entre mujeres y hombres, existen diferencias considerables en el riesgo y los síntomas del VIH en las mujeres. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades , las mujeres representan el 23 por ciento de las infecciones por el VIH en los EE. UU. De las personas diagnosticadas, menos de la mitad están vinculadas a la atención, mientras que menos de una de cada tres puede mantener una  carga viral indetectable  indicativa de éxito del tratamiento

Las cifras se vuelven aún más preocupantes cuando se comparan mujeres por grupos étnicos. Las mujeres afroamericanas, por ejemplo, son hoy el cuarto grupo de mayor riesgo en general y tienen casi cinco veces más probabilidades de tener VIH que sus contrapartes masculinas.

Además, las mujeres de color representan el 50 por ciento de todas las nuevas infecciones en personas de entre 13 y 19 años, lo que significa que se están infectando a una edad mucho más temprana que los hombres que las infectan.

Como tal, el VIH es hoy la séptima causa de muerte entre las mujeres afroamericanas y latinas entre 25 y 44 años.

Vulnerabilidades en la mujer.

Existen vulnerabilidades al VIH que son totalmente exclusivas de las mujeres y explican muchas de las diferencias en las tasas de infección entre hombres y mujeres en todo el mundo. Incluyen:

  • Las vulnerabilidades biológicas hacen que una mujer corra un mayor riesgo de contraer VIH debido a la superficie más grande de la vagina y el cuello uterino. Solo esto proporciona un fácil acceso para el VIH a través de delicados tejidos mucosos que recubren el tracto genital femenino. Como resultado, las mujeres tienen el doble de probabilidades de contraer el VIH de las relaciones sexuales que su pareja masculina heterosexual.
  • Las desigualdades de género  pueden desestimar a las mujeres en riesgo despojándolos del consentimiento sexual y el derecho de autoprotección. La inequidad en el empleo y la educación agrava aún más estos problemas, haciendo que las mujeres dependan más del apoyo financiero de hombres que pueden ser abusivos o incluso violentos.
  • Las disparidades raciales  pueden agravar aún más el problema con altas tasas de pobreza, encarcelamiento y uso de drogas inyectables que alimentan la epidemia (particularmente en las comunidades afroamericanas donde las tasas de VIH son altas). Las fallas en la salud pública y la falta de servicios integrados para el VIH alejan a muchos del acceso a la atención que necesitan.
  • Las mujeres abusadas sexualmente  tienen más probabilidades de involucrarse en conductas de riesgo que incluyen múltiples parejas sexuales, relaciones sexuales sin condón o intercambios sexuales por drogas.
  • Las infecciones de transmisión sexual , como la sífilis y la gonorrea, a menudo son difíciles de diagnosticar en las mujeres, lo que las pone en mayor riesgo de contraer el VIH debido a las llagas abiertas o lesiones que con frecuencia se omiten.

Además, es más probable que las mujeres eviten o demoren la atención médica debido a limitaciones financieras y sacrifiquen sus propias necesidades médicas por las de sus hijos.

Qué se puede hacer

Se han puesto en marcha varias iniciativas para atender las necesidades de las mujeres en riesgo de contraer el VIH. Estas incluyen campañas dirigidas a mujeres de color que sean apropiadas para su edad y culturalmente sensibles.

Desde un punto de vista médico, se han gastado millones en investigación y desarrollo de microbicidas tópicos  que pueden brindar protección “invisible” contra el VIH si las parejas íntimas se niegan a usar condones. Se han hecho intentos recientes para renovar el interés en el condón femenino al mejorar el diseño y la comodidad del dispositivo.

Para las mujeres diagnosticadas con VIH, se han realizado esfuerzos para integrar el servicio de salud reproductiva con la atención específica para el VIH para garantizar que las infecciones se detecten y las mujeres se mantengan en la atención.

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.