El impacto psicológico de un diagnóstico de cáncer de mama

La depresión y la ansiedad son comunes, pero también lo es la ayuda

Un diagnóstico de cáncer de mama es una de las cosas más devastadoras que una mujer puede escuchar. Después de estas noticias impactantes, es normal sentir una variedad de emociones , desde la desesperación hasta la rabia. Pero para algunos pacientes, incluso una vez que la confusión y el dolor iniciales se han disipado, se puede desarrollar un problema de salud mental grave.

Sus síntomas emocionales después del diagnóstico de cáncer de mama

Lo primero que debes saber es que no estás solo. Un estudio de 2006, realizado por investigadores de la Escuela de Medicina de Dartmouth, encontró que casi la mitad de los 236 pacientes de cáncer de mama recién diagnosticados en el estudio experimentaron síntomas emocionales y angustia que fueron clínicamente significativos. Esto significa que estos pacientes, en lugar de tener un caso pasajero de blues, cumplen con los criterios de detección establecidos para trastornos emocionales graves o trastornos psiquiátricos.

Algunas de las condiciones que un paciente con cáncer de mama puede experimentar incluyen:

1. Angustia emocional severa

El malestar emocional grave es el problema de salud mental más común entre las pacientes con cáncer de mama y fue experimentado por el 41% de los 236 participantes en el estudio de Dartmouth. Puede ser difícil distinguir entre la reacción normal y saludable al diagnóstico de cáncer y la angustia emocional grave. Sin embargo, la Red Nacional Integral de Cáncer (NCCN, por sus siglas en inglés) ha aprobado un cuestionario simple conocido como el “Termómetro de socorro” como una forma de determinar si el malestar emocional está afectando significativamente su vida.

2. Depresión mayor

Diagnosticada en el 11% de las pacientes con cáncer de mama, la depresión va más allá de una tristeza pasajera. Es una enfermedad mental en la que los sentimientos de desesperación interfieren con su vida diaria. Si bien una persona con depresión clínica puede no experimentar todos los síntomas, es importante que consulte con su médico si experimenta lo siguiente:

  • Cambio de apariencia: expresión triste o apática, pelo o ropa descuidados
  • Infelicidad general: sentirse triste o desesperado la mayor parte del tiempo
  • Pensamientos negativos: sentimiento continuo de inutilidad para los demás, desesperanza sobre el futuro
  • Actividad reducida: sin motivación; Incluso las tareas más pequeñas se sienten como un gran esfuerzo.
  • Concentración reducida: incapacidad para concentrarse en tareas simples o conversaciones
  • Problemas con las personas: evitar a los demás, atacar cuando otros intentan ayudar
  • Culpa y baja autoestima: la sensación de que los problemas son culpa tuya o que no eres lo suficientemente bueno para nadie
  • Problemas físicos: dificultad para dormir, pérdida o ganancia de peso notable, dolor de cabeza o cuerpo
  • Pensamientos suicidas: soñar despierto con la muerte, considerando el suicidio

3. Trastorno por estrés postraumático (TEPT)

El trastorno de estrés postraumático es un trastorno de ansiedad que puede afectar a personas que han sufrido un evento traumático en el que se experimentó o amenazó con daños corporales. A menudo asociados con los veteranos de guerra y las víctimas de delitos violentos, el trastorno de estrés postraumático puede ser tan grave en pacientes con cáncer , que de manera similar luchan con cuestiones de seguridad y mortalidad. De hecho, el trastorno de estrés postraumático se ha diagnosticado en al menos el 10% de las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama. Los síntomas a tener en cuenta incluyen:

  • Reviviendo el momento: recuerdos intensos de la época en que se realizó el diagnóstico, especialmente si se acompañan de síntomas como palpitaciones, sudoración y temblores incontrolables.
  • Evitación: hacer todo lo posible para mantenerse alejado de lugares o personas que le recuerden un momento traumático; sentirse generalmente separado de los demás
  • Mayor excitación: sentirse fácilmente sobresaltado o enojado; no poder dormir o concentrarse como si el peligro fuera inminente

4. Trastorno de ansiedad generalizada (TAG)

Presente en el 10% de los pacientes con cáncer de mama, el TAG es un trastorno de ansiedad en el que se presenta una sensación general de inquietud o miedo, a pesar de la poca o ninguna amenaza. Los pacientes de TAG pasan la mayor parte del día preocupándose, a menudo hasta el punto de agotamiento mental, y experimentan síntomas físicos como dolores de cabeza, irritabilidad y temblores.

Qué hacer: buscar la curación emocional después del diagnóstico de cáncer de mama

Si experimenta alguno de los síntomas en las condiciones descritas anteriormente, recuerde que son comunes y que no tiene que seguir luchando solo. Hay algunos pasos importantes para ayudar a tratar sus síntomas y preocupaciones:

  • Llegar a los demás. Apóyate en amigos y familiares de confianza. Pídale a su clérigo que lo ponga en contacto con otras personas de la misma fe que han recibido tratamiento para el cáncer de mama. Encuentra grupos de apoyo en la comunidad; Por lo general, los hospitales que se especializan en el tratamiento del cáncer de mama patrocinan este tipo de grupos. Su médico también debe tener información sobre los grupos de apoyo.
  • Hable con su médico. Su salud mental es importante para tratar con éxito su condición física. Es importante que le diga a su médico cualquier cosa que le esté molestando continuamente. Solicite una derivación a un profesional de salud mental si desea más ayuda.

Aprenda acerca de los medicamentos

Los medicamentos prescritos para estas afecciones incluyen antidepresivos como los ISRS ( Prozac , Zoloft y Celexa entre ellos). Es posible que ya esté tomando uno de estos para los síntomas de la menopausia; pero si sufre de depresión o ansiedad, puede ser necesario un aumento de su dosis.

Tenga en cuenta que existe un potencial de interacciones de medicamentos que podrían poner en peligro su tratamiento; por ejemplo, algunos antidepresivos pueden reducir la eficacia del tamoxifeno . Asegúrese de que su proveedor de salud mental y su oncólogo conozcan cualquier medicamento que esté tomando.

Finalmente, recuerde que la medicación puede tardar hasta un mes en proporcionar alivio. No deje de tomar el medicamento sin consultar a su médico si no se siente mejor de inmediato.

Sepa qué síntomas requieren ayuda inmediata

Llame a su médico o al hospital local inmediatamente si experimenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Pensamientos de suicidio o sueños continuos sobre la muerte.
  • Comportamiento temerario, como beber hasta el punto de apagón o conducir erráticamente
  • Incapacidad para comer o dormir durante varios días.
  • Dificultad severa para respirar o para calmarse de los sentimientos de ansiedad

Estoy bien … creo

Si no cree que está sufriendo alguna de las condiciones anteriores, pero no se siente del todo bien, todavía puede encontrar consuelo al comunicarse con otros.

Encuentra soporte en línea. Sitios como CancerCare pueden proporcionar información sobre cómo sobrellevar el cáncer y el torbellino de emociones que experimentan los sobrevivientes de cáncer. También tienen información sobre grupos de apoyo en línea, donde puede conectarse con personas que están experimentando algunas de las mismas cosas que usted.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.