El mejor perro para un niño con autismo

Los perros pueden ser mascotas maravillosas y compañeros para niños con autismo. Los perros brindan el tipo de compañía y amistad incondicionales que pueden ayudar a un niño con autismo a desarrollar habilidades sociales y confianza. No hay una sola raza de perros que se relacione mejor con un niño autista, pero no importa la raza que elija, tendrá que considerar las sensibilidades y la dinámica familiar de su hijo antes de traer a casa un nuevo “miembro de la familia”. 

¿Por qué un perro podría ser una gran opción para su hijo autista?

Un estudio mostró los beneficios que la interacción con una mascota puede tener para muchos niños con autismo. Publicado en el  Journal of Pediatric Nursing , el estudio cuestionó a los padres de niños que tenían autismo sobre cómo sus hijos interactuaban con los perros. De los aproximadamente dos tercios de las familias que poseían un perro, el 94 por ciento dijo que su hijo se había unido fuertemente con el animal. Incluso siete de las 10 familias que no tenían un perro dijeron que su hijo disfrutaba interactuando con los perros. 

Investigaciones anteriores sobre niños con autismo encontraron que tener una mascota familiar desde una edad temprana tendía a mejorar sus habilidades sociales. Investigaciones adicionales han demostrado que las habilidades sociales en los niños que tienen autismo mejoran temporalmente incluso después de haber jugado con un animal (como un conejillo de indias) por poco tiempo.

Preguntas que debe hacer antes de comprometerse con un perro

Los investigadores deben considerar cuidadosamente las sensibilidades de sus hijos al elegir una mascota para asegurar una buena pareja. Por ejemplo, un niño que se agita fácilmente o es sensible al ruido puede que no le vaya bien con un perro que es extremadamente activo o que ladra mucho. También es importante pensar en algunas de estas preguntas:

  • ¿Será este un perro de familia o un perro de terapia? Los perros de terapia requieren diferentes condiciones de vida y entrenamiento de comportamiento de los perros de la familia.
  • ¿Quién se encargará de cuidar al perro? Si desea que su hijo con autismo asuma cierta responsabilidad, asegúrese de que el tamaño y el temperamento del perro coincidan con las habilidades físicas y emocionales de su hijo.
  • ¿Necesitará el perro mucho cuidado y amor extra? Los niños autistas pueden tener dificultades para identificarse con las “necesidades especiales” de un cachorro de rescate que ha sido maltratado o descuidado.
  • ¿Qué haremos si nuestro niño y el perro no hacen clic? Si está comprando un perro para ayudar a su hijo a encontrar apoyo social y emocional y desarrollar habilidades, ¿qué hará si la relación entre el niño y el perro no es ideal? Si crees que prefieres devolver al perro y volver a intentarlo antes de quedarte con el perro y esperar lo mejor, querrás estar seguro de que esa opción está disponible.

Selección del perro adecuado para su hijo

Si bien no hay una sola raza de perros que sea la “combinación adecuada” para un niño con autismo, el Dr. Francois Martin, quien ha estudiado el uso de animales para ayudar a los niños con trastornos neurológicos a expresar sus emociones, dice: “Lo que quiero es un perro”. quien es muy indulgente, está orientado a las personas, y si una persona se está comportando de manera extraña, el perro mirará al terapeuta y le dirá: “Ese niño se está comportando de manera extraña, pero todo está bien conmigo”. Al considerar a un perro, busque :

  • Un temperamento tranquilo y sociable. El propósito de incluir a un perro en la vida de un niño autista es proporcionarle al niño un amigo en quien pueda confiar y con quien pueda interactuar socialmente.
  • Capacitabilidad e inteligencia. No solo querrá entrenar a su perro para que se comporte apropiadamente con su hijo, sino que también querrá enseñarle a su hijo a dar órdenes al perro que serán obedecidas.
  • Niveles de energía . Un perro con mucha energía puede no ser una buena opción para un niño con autismo. Los niños autistas a menudo tienen un tono muscular bajo y resistencia y resistencia física relativamente bajas.

La mayoría de los perros de apoyo y terapia son razas más grandes; Algunos de los perros más populares para los niños con autismo incluyen perros perdigueros de oro, perros perdigueros de Labrador, caniches estándar, Staffordshire Bull Terriers y pastores alemanes. Algunos sitios de terapia recomiendan perros muy grandes y suaves como los grandes Pirineos, Terranova y Saint Bernards, pero, por supuesto, estas mascotas grandes y peludas tienen mucho cuidado y dinero.

Adiestramiento canino para perros de terapia

Incluso una mascota normal de la familia puede ser una gran ventaja para un niño con autismo. Sin embargo, existe un creciente interés en el apoyo emocional y los perros de terapia para niños con autismo.

Los perros de terapia de entrenamiento para niños que tienen autismo todavía son relativamente nuevos. Como resultado, las organizaciones y los capacitadores de todo el país han desarrollado varios programas de capacitación y filosofías que son bastante diferentes. La North Star Foundation en Connecticut, por ejemplo, prefiere entrenar a los cachorros como perros de terapia para niños autistas. 

Hay un número creciente de organizaciones que entrenan y ofrecen perros de terapia para niños autistas, incluidos la Fundación North Star y Autism Service Dogs of America (ASDA), con sede en Oregón. La Sociedad de Perros del Servicio Psiquiátrico es una organización sin fines de lucro en Virginia que se dedica a la “educación, defensa, investigación y capacitación de perros responsables del Servicio Psiquiátrico”.