¿Puede la marihuana ayudar a mi tratamiento del cáncer los efectos secundarios?

Cannabis sativa , más conocida como la planta de marihuana, tiene una larga historia en la medicina. De hecho, hay evidencia escrita del uso médico del cannabis en China que data de hace más de 5,000 años. Fue recomendado para una variedad de dolencias que van desde diarrea y hemorroides hasta náuseas y congestión en el pecho, y también se usa como afrodisíaco, analgésico y anestésico.

A medida que nuestro conocimiento del cuerpo humano y la enfermedad crece, también lo hace nuestra comprensión de estas medicinas antiguas. ¿Qué papel juega el cannabis en el tratamiento del paciente moderno con leucemia o linfoma?

¿Qué son los cannabinoides?

La planta Cannabis sativa produce más de 70 compuestos químicos conocidos como cannabinoides. Mientras que unos 60 de estos cannabinoides están inactivos y tienen poco o ningún efecto sobre la función de nuestros cerebros, los compuestos restantes pueden ser muy potentes y estos pueden usarse médicamente para tratar varios síntomas.

El más potente de estos cannabinoides es el tetrahidrocannabinol (THC) , el agente activo en la marihuana. El descubrimiento del THC en la década de 1960 llevó al desarrollo de medicamentos, dronabinol (Marinol), nabilone (Cesamet), Sativex, Levonantradol y Synhexyl, que se basan en formas sintéticas y naturales de THC.

¿Cómo funcionan los cannabinoides?

Los médicos recetaban cannabinoides incluso antes de saber exactamente cómo funcionaban. Desde entonces, los investigadores han descubierto dos receptores en nuestros cuerpos sobre los cuales actúan los cannabinoides. Se les llama receptor cannabinoide 1 (CB1) y receptor cannabinoide 2 (CB2).

El CB1 es un receptor presente principalmente en nuestro sistema nervioso central que juega un papel en las náuseas, vómitos y ansiedad, y es el que se ve afectado por el cannabis y el THC. CB2 se encuentra en otros tejidos del cuerpo y desempeña un papel en nuestro sistema inmunológico .

Los cannabinoides estimulan estos receptores, lo que en última instancia conduce al alivio de los síntomas.

¿Qué pueden hacer los cannabinoides por mí?

Actualmente, los cannabinoides están aprobados para su uso en pacientescon cáncer con náuseas y vómitos que no han respondido al tratamiento habitual , así como para estimular el apetito en pacientes con SIDA / VIH. Sin embargo, los estudios clínicos han demostrado que la terapia con cannabinoides puede ser eficaz para controlar una serie de síntomas en el paciente con cáncer:

  • Depresión
  • Ansiedad
  • Dolor
  • Pérdida de peso
  • Dormir mal

Además, se están realizando estudios para determinar si los medicamentos que afectan a los receptores CB2 (inmunidad) pueden matar las células cancerosas.

Es importante reconocer que la terapia con cannabinoides no funciona para todos, y que a veces los efectos secundarios negativos superan el beneficio de la droga. Si experimenta náuseas y vómitos que no pueden controlarse o cree que puede beneficiarse de la terapia con cannabinoides, hable con su profesional de la salud.

¿Qué efectos secundarios se pueden esperar?

Al igual que con cualquier medicamento, los cannabinoides pueden causar varios efectos secundarios:

  • Somnolencia
  • Confusión
  • Presión arterial baja
  • Boca seca

Algunos pacientes que toman dronabinol pueden experimentar un “alto” similar a la sensación que acompaña a fumar marihuana.

Los efectos secundarios negativos de los cannabinoides generalmente están relacionados con dosis más altas y pueden disminuir a medida que continúa tomándolos.

¿Cómo se toman los cannabinoides?

La mayoría de los cannabinoides se toman por vía oral en forma de píldora o cápsula. La acción de estos medicamentos puede tomar algún tiempo para brindar alivio, por lo que si está tomando estos medicamentos para aliviar el dolor o las náuseas, querrá seguir un horario bastante regular y no esperar a que sus síntomas se salgan de control antes de tomar eso.

Sativex, que es una combinación 50/50 de THC, así como otro cannabinoide llamado cannabidiol, es un líquido que se rocía en la boca o en el interior de la mejilla. El inicio de la acción de Sativex es más rápido que otros tipos de cannabinoides.

¿Qué pasa con la marihuana?

Cuando se crean medicamentos cannabinoides en el laboratorio, se realiza para cumplir con las normas reglamentarias internacionales muy estrictas. Estos requisitos ayudan a garantizar que el producto final sea seguro y efectivo. Dependiendo de cómo y de quién cultivaron las plantas de cannabis, la marihuana puede variar significativamente de un lote a otro y puede no seguir ninguna norma de seguridad. Además de cualquier inquietud que esto pueda plantear sobre la eficacia del producto, también puede haber cualquier cantidad de impurezas presentes que podrían provocar efectos secundarios negativos o infecciones si se inhala.

Además de ser ilegal en muchos lugares, fumar marihuana también puede causar irritación de los pulmones y, según algunas investigaciones, puede causar cáncer .

Resumiendo

Mientras que la marihuana medicinal se ha hecho popular en los medios de comunicación en los últimos años, la cannabis sativa se ha utilizado en la atención de pacientes durante miles de años. A medida que aprendemos más sobre los beneficios de algunos de los compuestos que contiene el cannabis, los científicos se esfuerzan por aislar y purificar estos químicos para un uso seguro.