¿Por qué importa la salud bucal si tienes VIH?

El cuidado dental es a menudo una parte olvidada de un estilo de vida saludable. Para la persona VIH-positiva, el cuidado dental regular no solo es clave para mantener una buena salud bucal, sino también para proteger a todo el cuerpo de las enfermedades, incluidas las del corazón , los pulmones y el cerebro.

Para algunos, sigue habiendo inquietudes acerca de la seguridad de los procedimientos dentales, ya sea para propagar o contraer el VIH. ¿Son estas preocupaciones reales y hay algo que debería hacer para prevenir la infección?

Objetivos de la salud dental en el VIH

Demasiadas personas dan por sentado su salud dental hasta que tienen un dolor de muelas o una llaga que interfiere con su vida cotidiana. Si bien esto es cierto para las personas en general, las personas con sistemas inmunitarios debilitados corren un riesgo particular. Las úlceras, la enfermedad de las encías y la caries dental son condiciones que pueden causar enfermedades graves si se diseminan desde la boca y se diseminan por todo el cuerpo.

A la inversa, las enfermedades orales son a menudo los primeros signos de una infección más grave relacionada con el VIH y, a menudo, sirven como predictor del avance de la enfermedad. Algunas de las infecciones orales más comunes incluyen:

  • Candidiasis (candidiasis) , que a menudo es el primer signo de infección por VIH, así como una infección en etapa tardía que puede clasificarse como una condición que define el SIDA cuando se disemina por todo el cuerpo.
  • El herpes simple (VHS) , que es común tanto en personas infectadas por el VIH como en personas no infectadas, también se puede clasificar como una condición que define la SID si dura más de un mes o se presenta en los pulmones, los bronquios o el esófago.
  • Leucoplasia vellosa oral (OHL) , que puede ser predictiva del avance de la enfermedad en personas con infección por VIH no tratada.
  • Las enfermedades periodontales bacterianas, algunas de las cuales (como la periodontitis ulcerativa necrotizante) están asociadas con el avance del colapso inmune.

La identificación temprana de problemas de salud oral permite el tratamiento antes de que los problemas avancen a otras complicaciones más graves.

¿Qué tan seguros son los procedimientos dentales?

La odontología se demonizó temprano en la epidemia de SIDA cuando se sugirió que el virus podría propagarse a través de equipos dentales contaminados. Tales reclamos se presentaron en la conciencia pública en enero de 1990, cuando una mujer de Pensilvania llamada Kimberly Bergalis afirmó haber sido infectada con el VIH después de que el dentista Dr. David Acer le extrajera dos molares en diciembre de 1987.

El caso sigue siendo controvertido en el mejor de los casos, ya que las primeras investigaciones muestran algunas similitudes genéticas en los virus de cinco ex pacientes de Acer que también tenían VIH. Sin embargo, las dudas persisten ya que el tiempo entre la supuesta exposición y el desarrollo del SIDA fue increíblemente corto (menos del uno por ciento de las personas avanzaron al SIDA en este período de tiempo). Además, Bergalis no informó sobre las enfermedades de transmisión sexual que tenía antes de presentar sus reclamaciones.

De manera similar, en 2013, el dentista Scott Harrington, con sede en Tulsa, fue acusado de prácticas no estériles que algunos temían habrían puesto en riesgo de VIH y hepatitis hasta 7,000 de sus pacientes . La subsiguiente tormenta de fuego de los medios reavivó los temores sobre el riesgo de VIH en las prácticas dentales, que solo se inflamaron cuando algunos informes sugieren que 89 de los pacientes de Harrington habían contraído hepatitis C, cinco habían contraído hepatitis B y cuatro dieron positivo al VIH.

De hecho, las pruebas genéticas de muestras de pacientes confirmaron que solo un evento de transmisión del virus de la hepatitis C de paciente a paciente había ocurrido como resultado de las prácticas desagradables de Harrington. (La hepatitis C es una infección contagiosa transmitida por la sangre que se asocia principalmente con la exposición compartida a la aguja).

Si bien esto no sugiere que no exista riesgo de transmisión del VIH, los procedimientos dentales generalmente se consideran de bajo a riesgo insignificante. De hecho, existe una mayor probabilidad de que un cirujano dental esté infectado por un paciente VIH positivo que al revés.

En algunos estados, incluso hay leyes que penalizan a los pacientes que no revelan su estado de VIH . Si bien esas leyes se consideran obsoletas, sí destacan los medios por los cuales tanto los pacientes como los médicos pueden reducir el riesgo de infección, incluyendo:

Mantener su salud dental

Los viajes regulares al dentista son una parte importante para mantener una salud dental óptima. Pero incluso si no puede pagar las visitas regulares al dentista, hay cosas que puede hacer en casa para mantener un conjunto de dientes saludables, que incluyen:

  • Cepille regularmente y adecuadamente al menos dos veces al día con un cepillo manual o eléctrico. Asegúrese de que las cerdas de su cepillo de dientes estén blandas para evitar traumas en el tejido de las encías. Y recuerda cepillar suavemente tu lengua, también.
  • El uso del hilo dental de forma regular y correcta elimina la placa que se acumula entre los dientes y evita el desarrollo de encías inflamadas, caries y llagas.
  • Los enjuagues bucales antimicrobianos pueden brindar protección adicional contra las bacterias y la infección bacteriana. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los enjuagues bucales no reemplazan el cepillado y el uso de hilo dental, sino que apoyan las buenas prácticas de higiene bucal en general.