Exposición al polvo de madera y riesgo de cáncer de pulmón

¿Puede la exposición al polvo de madera causar cáncer de pulmón ? ¿Qué necesita saber si trabaja cerca del polvo de madera en el trabajo o a través de sus pasatiempos? ¿Qué es una “exposición segura” y qué precauciones debe tomar?

Polvo de madera y cáncer de pulmón

El polvo de madera es una de las exposiciones ocupacionales más antiguas que conoce el hombre, y aún hoy es muy importante para aquellos que tienen trabajos que van desde gabinetes hasta trabajadores de la fábrica.

Teniendo en cuenta la cantidad de personas involucradas en trabajos donde la exposición al polvo de madera podría ponerlas en riesgo de cáncer de pulmón, analizaremos la evidencia hasta la fecha que vincula a las dos. Sin embargo, primero, es importante hablar primero sobre la importancia de las exposiciones generales en el trabajo y el cáncer. Actualmente se piensa que las exposiciones ocupacionales a sustancias químicas y otras sustancias son responsables de hasta el 27 por ciento de los cánceres de pulmón en los hombres. Aunque este número es aterrador, hay mucho que puede hacer para evitar ser una estadística.

Tenga en cuenta que el cáncer de pulmón es una enfermedad multifactorial. Lo que esto significa es que la mayoría de las veces, varios factores de riesgo para el cáncer de pulmón  trabajan juntos para causar o prevenir la formación de cáncer. Por ejemplo, sabemos que tanto la exposición al asbesto  como el hábito de fumar  pueden causar cáncer de pulmón, pero cuando los dos se suman, el resultado es mayor que si se agregaran los dos riesgos juntos. En contraste, hay algunos  alimentos que pueden reducir el riesgo de cáncer de pulmón  y el ejercicio también puede ayudar.

Ya sea que trabaje o no cerca del polvo de madera, tómese un momento para conocer las causas profesionales del cáncer de pulmón  y lo que todo trabajador debería saber.

El polvo de madera como carcinógeno

El polvo de madera ahora se considera un carcinógeno , una sustancia que se cree que causa cáncer en los seres humanos. El polvo de madera se compone de un conglomerado de diferentes sustancias derivadas de árboles de madera dura o de madera blanda.

Hard Woods vs Soft Woods

Varios de los estudios sobre el polvo de madera y el cáncer de pulmón distinguen entre el polvo de madera blanda y el polvo de madera dura, y el polvo de madera dura es significativamente más probable que cause cáncer. Pero, ¿qué constituye la madera dura y qué son las maderas blandas?

  • Las maderas duras son árboles de hoja caduca, los que pierden sus hojas en el otoño. La madera de algunos árboles de madera dura es en realidad muy suave, como el abedul y la balsa.
  • Las maderas blandas son árboles coníferos; árboles que no pierden sus hojas pero permanecen verdes todo el año (árboles de hoja perenne).

¿Qué nos dicen los estudios?

Muchos estudios han analizado la relación entre el polvo de madera y el cáncer. Una revisión de 2015 examinó 70 estudios hasta la fecha en el proceso de preguntar: “¿El polvo de madera causa cáncer?” El vínculo más fuerte es entre el adenocarcinoma nasal  (un cáncer de cabeza y cuello) y el polvo de madera. Sin embargo, en general, se encontró que existe evidencia moderada de que el polvo de madera también puede provocar cáncer de pulmón.

Una revisión diferente de 2015 de 10 estudios que analizaron directamente la exposición al polvo de madera y el cáncer de pulmón encontraron un riesgo significativamente mayor de cáncer de pulmón con la exposición al polvo de madera; los que estuvieron expuestos al polvo de madera tenían al menos un 20 por ciento más de probabilidades de desarrollar la enfermedad. Dado que el cáncer de pulmón es la causa principal de muertes relacionadas con el cáncer en hombres (y mujeres) y puede ocurrir tanto en personas que no fuman como en personas que fuman, esto es muy importante. En contraste, se observó un riesgo ligeramente menor de cáncer de pulmón en personas de los países nórdicos que estuvieron expuestos principalmente a polvo de madera blanda. La conclusión fue que existen pruebas sólidas de la asociación entre el polvo de madera y el cáncer de pulmón, pero que esto puede depender de la ubicación geográfica y del tipo de exposición al polvo de madera.

Otro estudio realizado en Canadá encontró que el riesgo de cáncer de pulmón relacionado con la exposición al polvo de madera era alrededor de un 40 por ciento más alto que para aquellos que no estaban expuestos al polvo. Las ocupaciones más comunes relacionadas con la exposición fueron los trabajos de construcción, madera y fabricación de muebles. Sin embargo, un punto importante en este estudio es que la exposición sustancial durante un largo período de tiempo fue necesaria para aumentar el riesgo de cáncer, y hubo poco riesgo entre aquellos cuya exposición acumulada no fue sustancial. (Esto puede ser de alguna garantía para aquellos que disfrutan de la carpintería como pasatiempo).

Otras afecciones médicas relacionadas

Se sabe desde hace mucho tiempo que el polvo de madera conduce a afecciones médicas distintas del cáncer. Éstos incluyen:

  • Erupciones cutáneas (dermatitis): las erupciones cutáneas relacionadas con el polvo de madera son comunes y se han encontrado con la exposición al polvo de más de 300 tipos diferentes de árboles. Estas erupciones, picazón y enrojecimiento pueden surgir debido a la irritación de la piel o, en cambio, a las reacciones alérgicas. Una hoja de información de HSE enumera algunos de los síntomas específicos observados con diferentes tipos de árboles .
  • Alergias respiratorias: las reacciones alérgicas son comunes con la exposición al polvo de madera y el  asma alérgica  es común. Es importante tener en cuenta que el asma también puede ser un factor de riesgo para el cáncer de pulmón  . La reacción más conocida es la del cedro rojo, a la cual el cinco por ciento de los trabajadores es alérgico. El polvo de madera se considera una de las 10 principales causas de asma ocupacional en el Reino Unido (Obtenga más información sobre el asma inducida por agentes irritantes o ocupacional).
  • Síntomas respiratorios no relacionados con las alergias: los síntomas nasales, como la picazón, la sequedad y los episodios repetidos de sinusitis, están relacionados con la exposición al polvo de la madera, así como con la tos y las sibilancias.
  • Disminución de la función pulmonar: aunque se observa más con las maderas blandas, la exposición al polvo de la madera puede provocar una disminución de  la función pulmonar . Además, la exposición al polvo de madera puede alterar los cilios, las pequeñas estructuras similares a pelos en el árbol respiratorio que trabajan para eliminar las toxinas inhaladas de las vías respiratorias.

Límites recomendados para la exposición

Antes de 1985, había poca dirección de la Comisión de Revisión de Seguridad y Salud Ocupacional con respecto a la exposición al polvo de madera. Desde entonces, se han propuesto una serie de límites diferentes. OSHA propuso un límite de ocho horas de 1 mg / m3 para madera dura y 5 mg / m3 para madera blanda, aunque, en la decisión final, se adoptó un límite de exposición de ocho horas de 5 mg / m3 para ambos. Una excepción es el polvo de madera de cedro rojo, cuyo límite de ocho horas es de 2.5 mg / m3 debido a su potencial para causar reacciones alérgicas.

Ocupaciones en riesgo

¿Qué ocupaciones pueden resultar en la exposición al polvo de madera que podría ser un riesgo de cáncer de pulmón? Para determinar qué trabajos conllevan más riesgos, es importante pensar qué trabajos provocan la formación de polvo de madera. Algunas ocupaciones en riesgo incluyen:

  • Carpintería
  • Trabajadores de plantas de celulosa y papel.
  • Trabajadores de muebles
  • Ebanistas
  • Aserraderos

Peligros y precauciones

Además de seguir los límites de exposición de ocho horas al polvo de madera, hay muchas cosas que los empleadores y los empleados pueden hacer para minimizar la exposición. Muchas actividades específicas (como aspirar polvo de madera en lugar de barrer) pueden reducir significativamente su exposición. Revise la información de OSHA que cubre los peligros potenciales y las posibles soluciones  con respecto a la exposición al polvo de madera en el trabajo para conocer las formas de reducir la cantidad de polvo de madera que inhala en el trabajo.

Exposiciones potenciales en el trabajo con madera

Es importante tener en cuenta simplemente que puede haber otras exposiciones a sustancias tóxicas entre quienes trabajan con madera. Algunos de los químicos utilizados, como algunos pegamentos, también pueden ser un factor de riesgo para el cáncer. Asegúrese de leer las Hojas de seguridad de datos del material sobre todas las sustancias a las que está expuesto en el trabajo.

¿Qué pasa con su afición a la carpintería?

La exposición al polvo de madera como pasatiempo no parece conllevar el riesgo de cáncer de pulmón. Hasta ahora, en los estudios, la exposición al polvo de madera como pasatiempo no estaba relacionada con el cáncer de pulmón, e incluso con la exposición ocupacional, la exposición debía ser “acumulativa y sustancial”. Dicho esto, siempre practique una buena ventilación mientras trabaja con madera y con cualquier producto químico. Siempre lea las etiquetas y siga las recomendaciones. Si una etiqueta recomienda usar guantes o una máscara, preste atención a esas instrucciones.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.